domingo, 30 de junio de 2013

La basura espacial es un peligro para comunicaciones terrestres, alerta ONU

Las conexiones telefónicas internacionales, las señales televisivas y ciertos servicios de internet dependen de satélites que se encuentran amenazados por la enorme cantidad de basura espacial que orbita alrededor de la Tierra.

Expertos de Naciones Unidas y de la agencia espacial estadounidense NASA han alertado del creciente peligro de la chatarra espacial, incluso para la vida de los astronautas de la Estación Espacial Internacional.

"La basura espacial es un peligro para todos nuestros sistemas de funcionamiento por satélite", explica a Efe la directora de la Oficina de Naciones Unidas para el Espacio Exterior, la astrofísica malasia Mazlan Othman.

Subraya que "todo lo que sube al espacio al final se convierte en basura, y eso es un gran problema", y destaca que "ya hubo colisiones de satélites que crearon mucha basura en el espacio".

Carcasas de cohetes, satélites abandonados y chatarra procedente incluso de misiles orbitan alrededor de la Tierra a gran velocidad, a unos siete kilómetros por segundo, lo que amenaza también el futuro de la exploración espacial.

En total hay unos 500.000 desechos espaciales de diverso tamaño, aunque los más peligrosos son los alrededor de 20.000 de al menos diez centímetros de longitud.

"Incluso si la humanidad dejase de enviar artefactos al espacio, el problema seguiría aumentando porque las piezas allí arriba continúan chocando y multiplicándose", lamenta Othman.

Una sola colisión entre dos satélites o grandes trozos de chatarra puede generar miles de pequeñas piezas, cada una de ellas capaz de destruir otros artefactos espaciales.

De momento no existe la tecnología para limpiar el espacio de esta amenaza y lo único que se puede hacer es tratar de que los lanzamientos espaciales sean lo más limpios posibles.

"Lo que podemos hacer es alentar a todos los países a que tomen medidas para minimizar la emisión de basura espacial, a veces no es posible evitarla, pero sí minimizarla", indica la experta.

Según la astrofísica, "la tecnología no está todavía desarrollada y puede ser muy cara. No sabemos aún cómo vamos a eliminar esta basura ni dónde se podría dejar si se bajase a la Tierra".

También los satélites que proveen los sistemas de localización global -como el estadounidense GPS, el europeo Galileo y el Glonass ruso- y las previsiones meteorológicas, entre otros, corren peligro.

Incluso los fragmentos menores son peligrosos por la velocidad de vértigo a la que se desplazan y porque resultan difíciles de localizar antes del impacto.

"Esa basura es muy difícil de detectar y puede ser muy dañina, aunque sean fragmentos muy pequeños, porque se mueven a una velocidad de unos siete kilómetros por segundo", explica a Efe Lindley Johnson, director del Programa de Objetos Próximos a la Tierra de la NASA.

En los últimos años los astronautas de la Estación Espacial Internacional han tenido que buscar varias veces refugio en las naves Soyuz acopladas a ella, por el peligro de la cercanía de chatarra espacial de gran tamaño.

También supone un riesgo para el trabajo de los astronautas en el exterior de sus naves, ya que cualquier impacto de basura espacial, incluso de trozos muy pequeños, puede afectar a los trajes presurizados con trágicos resultados.

Johnson abunda en que por el momento lo único que se puede hacer es "tratar de que los lanzamientos espaciales sean lo más limpios posibles", con una tecnología que retenga los componentes físicos que se desprenden durante el ascenso.

El experto de la NASA asegura que existen varios proyectos privados en marcha que investigan cómo capturar esos desechos.

"Lo primero que hay que eliminar son las piezas más grandes, como los cuerpos de proyectiles y los satélites que han dejado de funcionar", resalta Johnson, aunque aún no existe una fecha fija sobre cuándo esta tecnología podrá usarse de forma práctica.

En 2007 China destruyó con un misil su satélite climatológico Fengyun 1C, lo que generó una nube de miles de fragmentos peligrosos, y uno de ellos colisionó con un satélite ruso a principios de este año.

El pasado mayo el nanosatélite Pegaso, el primero fabricado en Ecuador y lanzado en abril, chocó con un fragmento de un cohete soviético de 1985 y desde entonces no se puede recuperar su señal.

Fuentes cercanas a la ONU, que han pedido el anonimato, consideran que debe buscarse una solución a este creciente problema, dado que potencias emergentes como China o India tienen ambiciosos proyectos espaciales, por lo que la basura en órbita y sus consecuencias pueden multiplicarse.

Según las previsiones de la Agencia Espacial Europea, la chatarra espacial se triplicará en los próximos 20 años.

Un telescopio dibujará el mapa de las estrellas en 3D

Gaia, el satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA), estará listo a finales de octubre para cartografiar, por primera vez, mil millones de estrellas de la Vía Láctea en tres dimensiones.

El telescopio, que permanecerá en órbita al menos cinco años, empleará el sensor fotográfico más preciso de los enviados hasta el momento al espacio, con un plano focal de casi mil millones de píxeles que ocupará un área de 0,38 metros cuadrados.

"Si Gaia estuviese en la Tierra podría medir una moneda de un euro ubicada en la superficie de la Luna", declaró a Efe en Toulouse (sur de Francia) el director de Ciencia y Exploración Robótica de la ESA, Álvaro Giménez.

El programa de la ESA dispondrá de la "mejor tecnología de vanguardia europea", como su estructura de carburo de silicio o la micropopulsión con gases fríos, que permitirá crear un catálogo dinámico de nuestra galaxia y proseguir así la búsqueda del Grial espacial iniciada hace más de 2.000 años por astrónomos como Hipparcos.

En este satélite operarán conjuntamente dos telescopios que contienen más de diez espejos y que se encargarán de recoger y focalizar la luz hacia los instrumentos de detección, es decir el astrómetro, que determinará las posiciones de las estrellas en el cielo, y el fotómetro y espectómetro, que separan la luz incidente para poder analizar su espectro.

"Un cuarto de siglo de evolución tecnológica, desde el envío en 1989 de la sonda Hipparcos, posibilitará que Gaia sea 100 veces más preciso que su predecesor y halle 10.000 veces más elementos que este", aseguró Giménez.

Para cubrir todo el cielo, Gaia rotará lentamente dando cuatro vueltas al día y, en los cinco años que durará la misión, observará una media de 70 veces cada astro.

Podrá localizar estrellas 400.000 veces más débiles que las visibles a simple vista.

Un argentino busca vida en los restos de estrellas que explotaron

No busca hombrecitos verdes, aliens o naves intergalácticas de las películas de ciencia ficción, sino minúsculas, ínfimas partículas. Cuando el astrofísico argentino Ricardo Rizzo se asoma a la soledad del espacio, lo hace para rastrear pequeños peldaños de vida en ese océano oscuro.

“No son organismos vivos, pero admiten las partículas de la vida. Es la química prebiótica, previa a la vida. Hasta el momento no se ha detectado vida fuera de la Tierra. Se han encontrado indicios; sin embargo, estamos muy cerca de encontrar formas más complejas. Es casi insostenible creer que no hay más vida más allá de la Tierra”, comenta el experto a BBC Mundo.

Rizzo es el responsable de gestionar el tiempo de esas búsquedas en el Centro de Astrobiología que, a través de un convenio entre España y Estados Unidos, utiliza la estación de comunicaciones de la NASA del poblado madrileño de Robledo de Chavela.

A las afueras de Madrid, escondida entre colinas de madroños, funciona una de las tres estaciones del Deep Space Communications Complex (Complejo de Comunicaciones del Espacio Profundo) que tiene la agencia espacial para observar el universo las 24 horas. Las otras dos están en Australia y Estados Unidos.

Aunque la de Robledo (1964) es la más eficiente en transmisión de datos y la que más tiempo permanece en contacto con Marte, es poco conocida. Desde allí se ubicó al robot Spirit después de que se perdiera en el suelo marciano en una de las últimas misiones al planeta rojo.

Las misiones de Rizzo son más silenciosas. Con los radiotelescopios analiza rincones del espacio donde flotan mantos de moléculas alrededor de estrellas que explotaron. Es el reino de los extremófilos, precursores de la vida, microorganismos que sobreviven a las condiciones más hostiles.

Rizzo cree que falta poco para encontrar vida fuera de la Tierra. Sus observaciones ya no se corresponden con la imagen del científico que se asoma al ojo de un telescopio, sino con muchas computadoras que transmiten datos numéricos.

Si tuviera una nave como la del astrónomo Carl Sagan en la serie de televisión Cosmos, se daría un paseo por el Sistema Solar, luego saldría de la Vía Láctea para comprobar si realmente tiene brazos espirales y después, sin dudarlo, se iría al centro de la galaxia.

“Es, probablemente, uno de los ambientes más apasionantes del universo, con un agujero negro y cientos de estrellas masivas con un millón de veces la luminosidad del Sol. Son estrellas monstruosas que están a una distancia planetaria y no se chocan. La nave, obviamente, tendría que ser muy buena, porque si no te achicharras”, sonríe Rizzo.

Rizzo cuenta que tiene dos hijos pequeños y que hace 14 años se instaló en España, entre otras cosas porque “mi esposa es gallega”. Al igual que él, sus hijos no creen en marcianos.

Cuando le preguntan sobre el universo, le gusta aterrizar sus explicaciones.

“¿Qué pasaría si redujéramos las estrellas masivas de la galaxia al tamaño de una luciérnaga? ¿A qué distancia estarían una de otra? A 300 kilómetros. Una en Madrid, otra en Valencia. Y en la mitad nada. El espacio es un lugar muy solitario”, subraya. (BBC Mundo)

sábado, 29 de junio de 2013

"Meteorito" de 35 toneladas de basura cae en Ginebra

Más de 35 toneladas de desechos entre botellas de refresco, periódicos, restos de comida o colillas recogidas de las calles de Ginebra en apenas tres días han "caído" en forma de "meteorito" sobre esta ciudad, para sensibilizar a la población de las consecuencias de no utilizar las papeleras.

"Las campañas para evitar que las personas tiren residuos al suelo no siempre son eficaces. Con este meteorito de seis metros de diámetro hemos buscado llamar la atención de la población", explicó el responsable del servicio de limpieza de Ginebra, Guillaume Barazzone.

De este servicio provino la idea de crear una instalación similar a una gran bola de verdadera basura a la que se impregnó en la parte superior con algún tipo de gases inofensivos, pero capaces de crear una humareda, lo que aporta realismo.



El vuelo de la NASA está previsto para finales de 2014 Mechones de cabello de Clarke irán al espacio en misión solar

Algunos mechones del cabello del escritor de ciencia ficción Arthur Clarke, que los donó antes de morir en 2008, viajarán el año próximo a millones de kilómetros de la Tierra, en la primera misión a vela solar de la NASA.

El ADN de Clarke, autor de la célebre 2001: Odisea en el espacio (1968), viajará en la nave bautizada Sunjammer, por el título de un relato suyo de 1963 sobre una regata de veleros en el espacio.

El vuelo, previsto para fines del año próximo, es organizado por Celestis, una empresa que ofrece “viajes espaciales conmemorativos”, en los cuales los restos de un ser querido cremado son lanzados al espacio. Viajar con el autor de ciencia ficción en la Sunjammer costará más de 10.000 dólares.

Una gran vela solar

La vela solar, proyectada por científicos ingleses y estadounidenses inspirándose en una idea que se remonta incluso a Kepler en una carta a Galileo Galilei, tendrá una superficie de más de mil metros cuadrados y usará la presión de la luz y el viento solar para estudiar al Sol desde una distancia nunca alcanzada antes.

Actualmente las naves que observan al Sol están a alrededor de un millón y medio de kilómetros de la Tierra, mientras Sunjammer se moverá a tres millones de kilómetros hacia el centro del Sistema Solar.

Los sensibles instrumentos de a bordo proporcionarán a los científicos un preaviso de aquellas tormentas solares capaces de producir flujos de partículas peligrosos para los satélites y las redes eléctricas de la Tierra.

“Seguramente Clarke imaginó que volaría en el espacio y finalmente ese día llegó”, comentó Stephen Eisele, vicepresidente de Space Services, Inc., el holding del que depende Celestis. Charles Chafer, responsable general de la empresa, dijo haber conocido a Clarke en una conferencia de la ONU acerca del espacio en 1982.

“Adoro la ciencia ficción desde que leí 2001: Odisea en el espacio. El año 2000, cuando empezamos a trabajar en el proyecto de la vela solar, lo contacté (a Clarke) para pedirle que nos donara su ADN. Fuimos a Sri Lanka expresamente para eso”, agregó.

En un mensaje que acompaña el mechón, Clarke escribió: “He aquí mis cuatro pelos, hubiera querido dar más pero no me quedan muchos”. El escritor murió en 2008, a los 90 años, dejando detrás más de cien novelas.

viernes, 28 de junio de 2013

La Nasa lanzará un telescopio para estudiar la atmósfera solar

La Nasa se dispone a lanzar en la noche del jueves al viernes un telescopio espacial para desentrañar los secretos de la atmósfera baja del Sol, región desconocida donde se forman los vientos solares que azotan regularmente a la Tierra.

Este satélite llamado IRIS como Interface Region Imaging Spectrograph va embarcado en el cohete Pegasus XL de la empresa estadounidense Orbital Sciences, que a su vez será lanzada desde un avión que despegará de la base militar de Vandenberg, en California.

El lanzamiento del cohete a unos 150km de las costas de California está previsto a las 02H27 GMT del viernes.

Si todo sucede como está previsto, IRIS, cuya misión tiene un costo de 182 millones de dólares, será situado en una órbita a 643 kilómetros de la Tierra antes de desplegar sus paneles solares.

Este telescopio ultravioleta puede captar imágenes de alta resolución a pocos segundos de intervalo en esta región poco explorada del Sol situada en su superficie y su corona. La corona se extiende sobre varios millones de kilómetros diluyéndose en el espacio.

El objetivo de esta misión de al menos dos años es entender cómo se generan los vientos solares cargados de partículas magnéticas en esta zona misteriosa.

Así se podrá mejorar la previsión sobre las tempestades magnéticas que se dirigen a la Tierra y que son un factor de perturbación para la red eléctrica.

Esta región del sol es también una fuente de emisiones de rayos ultravioletas que tienen un impacto sobre la base de la atmósfera y el clima terrestre, según la Nasa.

"IRIS va a ampliar nuestras observaciones del Sol a una región hasta el momento difícil de estudiar", explicó Joe Davila, del Centro Goddard de vuelos espaciales de la Nasa y responsable científico de la misión IRIS.

Una vez que el satélite sea puesto en órbita, los ingenieros harán pruebas de funcionamiento durante un mes antes de activarlo para que empiece sus observaciones.

El lanzamiento de IRIS estaba inicialmente previsto el jueves y fue retrasado 24 horas a causa de una avería de la red eléctrica en esta parte de California el fin de semana pasado.

jueves, 27 de junio de 2013

China culmina con éxito su quinta misión tripulada

La quinta nave tripulada china al cosmos, "Shenzhou X", lanzada al espacio el pasado 11 de junio, regresó ayer a tierra con éxito después de completar las operaciones de acoplamiento manual al laboratorio espacial "Tiangong I".

La cápsula de retorno de la nave, con tres astronautas en su interior, tocó tierra a las 8:07 horas en la zona de aterrizaje ubicada en el condado de Siziwang, al norte de la región autónoma de Mongolia Interior.

Según la televisión estatal china CCTV, que emitió la llegada de la tripulación espacial en directo, los tres astronautas (Nie Haisheng, Wang Yaping y Zhang Xiaoguang) se encuentran "en buenas condiciones".

Ayudados por personal de tierra del lugar del aterrizaje, los tres astronautas salieron de la cápsula sonrientes y saludando tras 15 días en el cosmos.

"Curiosity" envía desde Marte el doble de la información diaria prevista



Científicos del proyecto "Curiosity" de la NASA, que trata de descubrir si hay vida en Marte, reciben diariamente del robot que está recorriendo la superficie del planeta el doble de la información diaria que tenían previsto, aseguró hoy la investigadora Dawm Summer, miembro de dicho equipo.

Summer, quien participó en un curso de la Universidad Internacional Menéndez Pelayo (UIMP) de Santander (norte de España), explicó que este resultado se debe a que el sistema de comunicación con el robot explorador está funcionando "francamente mejor" de lo esperado.

De momento, según señaló en una conferencia de prensa, el equipo científico de "Curiosity" está acabando de analizar las muestras enviadas por el robot explorador, que se encuentra a unos ocho kilómetros del pie del Monte Sharp.

Acompañada por Víctor Parro, investigador del Centro de Astrobiología del CSIC-INTA, Summer indicó que hasta ahora no se han encontrado microorganismo debido a que el robot está en una zona "demasiado fría y seca", aunque añadió que hay espectativas de encontrar micromoléculas procedentes de meteoritos.

En este sentido, y sobre la posibilidad de encontrar vida fuera de la Tierra, la investigadora afirmó que para responder a esa cuestión de la mejor manera son las misiones espaciales. "Porque hay que ir allí a mirar".


Kirobo, el primer robot astronauta que habla, viajará al espacio



Un mundo en el que los robots y los humanos interactúen de forma natural es el sueño de muchos. Kirobo, el pequeño y adorable astronauta mecánico fabricado por Toyota que viajará al espacio en agosto de este año, se encargará de que sea un poco más real.

Kirobo es uno de los dos robots de comunicación verbal desarrollados en el Proyecto Kibo Robot, una investigación conjunta del Centro de Investigación para Ciencia Avanzada y Tecnología de la Universidad de Tokio, Robo Garage y Toyota Motor Corporation.

El 'hardware' de este adorable y pequeño robot ha sido creado por el centro de investigación nipón y Robo Garage, mientras que Toyota ha proporcionado el 'software' de reconocimiento de voz. La Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón también se ha implicado en el proyecto.

El 4 de agosto, Kirobo partirá hacia la Estación Espacial Internacional (ISS, en sus siglas en inglés) desde el Centro Espacial Tanegashima. Allí esperará la llegada del astronauta Koichi Wakata, en la Expedición 38 que está prevista para noviembre o diciembre de este año. Será el primer comandante japonés que asuma el mando de la estación en 2014, continuando la Expedición 39.

El papel que jugará el entrañable Kirobo será hacer compañía a Wakata como parte de un experimento. El robot y el astronauta nipón formarán parte del primer experimento conversacional entre humanos y robots en el espacio.

El pequeño Kirobo ha sido probado en vuelos de gravedad cero y es capaz de estabilizar su posición sin problemas, algo que ha demostrado la compañía japonesa en un vídeo.

En esta pieza, Toyota también ha probado sus capacidades de comunicación, manteniendo una pequeña conversación con el humanoide. "Quiero ayudar a crear un mundo en el que los humanos y los robots puedan vivir juntos", responde Kirobo a la pregunta "¿Cuál es tu sueño?".


miércoles, 26 de junio de 2013

"Robonauta" japonés listo para viajar al espacio

El primer robot conversador espacial, que forma parte de un experimento sobre la futura convivencia de robonautas y seres humanos, está listo para ser lanzado al espacio.

Los ingenieros del proyecto Kirobo _que toma su nombre de "kibo" o esperanza en japonés y "robot"_ se reunieron hoy en Tokio para demostrar la capacidad de habla del robot humanoide.

"Rusia fue la primera que salió al espacio exterior, Estados Unidos fue el primero en ir a la Luna. Queremos que Japón sea el primero en enviar un robot-astronauta al espacio que pueda comunicarse con los humanos", dijo Yorichika Nishijima, gerente del proyecto Kirobo.

El experimento es una colaboración de la firma de publicidad y relaciones Públicas Dentsu Inc., el Centro de Investigación para el Avance de la Ciencia y la Tecnología, la Universidad de Tokio, Robo Garage y Toyota Motor Corp.

Tomotaka Takahashi, director general de Robo Garage Co. y profesor adjunto de la Universidad de Tokio, dijo confiar que los robots como Kirobo, capaces de conversar, sean usados un día para ayudar a los astronautas que trabajen en el espacio.

"Cuando la gente piensa en los robots en el espacio, suelen inclinarse por aquellos con actividades físicas", dijo Takahashi. "Sin embargo, creo hay algo que podría resultar provechoso del hecho de centrarse en robots humanoides capaces de comunicarse", agregó.

Ya que Kirobo no debe realizar actividades físicas, es más pequeño que casi todos los robots lanzados al espacio. Kirobo mide 34 centímetros (13 pulgadas) y pesa 1 kilo (2,2 libras).

Mirata, su contraparte terrestre, es casi idéntico pero no está diseñado para ser lanzado al espacio. En lugar de ello, tiene capacidad de aprendizaje mediante la conversación que mantiene.

Durante la demostración, Fuminori Kataoka, el gerente general del proyecto por parte de Toyota, preguntó a Kirobo cuál era su sueño.

"Quiero crear un futuro en el que los humanos y los robots puedan vivir juntos y congeniar", respondió.

Kirobo será lanzado desde el Centro Espacial Tanegashima el 4 de agosto de 2013.

China culmina con éxito su quinta misión tripulada al espacio

La quinta nave tripulada china al cosmos, "Shenzhou X", lanzada al espacio el pasado 11 de junio, regresó hoy a tierra con éxito después de completar las operaciones de acoplamiento manual al laboratorio espacial "Tiangong I".

La cápsula de retorno de la nave, con tres astronautas en su interior, tocó tierra a las 08:07 horas (02:07 GMT) en la zona de aterrizaje ubicada en el condado de Siziwang, al norte de la región autónoma de Mongolia Interior.

Según la televisión estatal china CCTV, que emitió la llegada de la tripulación espacial en directo, los tres astronautas (Nie Haisheng, Wang Yaping y Zhang Xiaoguang) se encuentran "en buenas condiciones".

Ayudados por personal de tierra del lugar del aterrizaje, los tres astronautas salieron de la cápsula sonrientes y saludando al público tras 15 días en el cosmos -la misión china de mayor duración- en los que llevaron a cabo dos acoplamientos con el laboratorio chino "Tiangong I".

Nie Haisheng, comandante de la tripulación de la Shenzhou X y que viajó al espacio por segunda vez, fue el primero en salir de la cápsula, seguido por Wang Yaping, la única mujer astronauta de la misión, y Zhang Xiaoguang.

"Somos soñadores, ahora hemos cumplido nuestro sueño y éste no conoce fronteras", dijo Zhang ante las cámaras pocos minutos después de salir del módulo bajo la mirada del viceprimer ministro Zhang Gaoli, que supervisó la maniobra de aterrizaje desde el mismo centro.

En su viaje, los cosmonautas han llevado a cabo las primeras reparaciones, a pesar de que el aparato pronto dejará de estar activo y caerá a la Tierra en breve.

Buena parte se quemará por fricción con la atmósfera y el resto irá a parar al mar.

El país asiático enviará al espacio en el futuro un nuevo laboratorio más avanzado, de cara a la creación, hacia 2020, de la primera estación espacial permanente de China en el espacio.

La astronauta Wang Yaping, segunda mujer china que viaja al espacio, impartió el pasado 20 de junio lecciones de física por vídeoconferencia a 60 millones de niños chinos, la primera "clase espacial" que celebra el país asiático.

"He cumplidos dos de mis principales sueños: ser una astronauta y una profesora", decía hoy al llegar.

Desde su primera misión tripulada en 2003, China ha enviado diez astronautas y seis naves espaciales en el cosmos.

Descubren un sistema con tres planetas donde podría haber agua y vida



Científicos del Observatorio Austral Europeo (ESO) han descubierto el primer sistema planetario integrado por tres planetas en los que podría haber agua líquida, lo que les convierte en posibles candidatos para la presencia de vida.

Según informó hoy este instituto desde su sede central en Garching (Alemania), las observaciones realizadas con el instrumento HARPS -instalado en el telescopio de 3,6 metros que el ESO tiene en Chile- revelan la existencia de un total de seis planetas que orbitan en torno a la estrella Gliese 667C, ampliamente estudiada y parte de un sistema estelar triple conocido como Gliese 667.

Gliese 667C tiene tan solo un tercio de la masa del Sol, se encuentra en la constelación de Escorpión -a 22 años luz de distancia- y es una estrella fría y tenue.

Eso permite que la zona de habitabilidad se encuentre totalmente integrada en una órbita del tamaño de la de Mercurio, mucho más cerca de la estrella que en el caso de nuestro Sol.

Tres de los seis planetas de Gliese 667C están situados en la zona que rodea a la estrella cuyas condiciones harían posible la existencia de agua líquida, por lo que se trata del primer sistema encontrado con una zona habitable totalmente equipada en la que orbitan tres cuerpos de este tipo al mismo tiempo.

Estos nuevos planetas descubiertos llenan por completo la zona de habitabilidad de Gliese 667C, ya que no hay más órbitas estables en las cuales un planeta pudiera existir a la distancia adecuada.

"El número de planetas potencialmente habitables en nuestra galaxia es mucho mayor de lo que podríamos pensar si tenemos en cuenta que podemos encontrar varios de ellos en torno a cada estrella de baja masa", explicó uno de los coautores del estudio, Rory Barnes.

El equipo de trabajo, liderado por Guillem Anglada-Escudé, de la Universidad de Göttingen (Alemania), y Mikko Tuomi, de la Universidad de Hertfordshire (Reino Unido), combinó para su estudio los trabajos previos sobre la estrella con los datos de HARPS.

"Estos nuevos resultados resaltan cuán valioso puede ser revisar los datos de este modo, combinando resultados de diferentes equipos o diferentes telescopios", señaló Algada-Escudé.

Fuente: EFE

martes, 25 de junio de 2013

La NASA tiene tres asteroides candidatos para su misión de captura y análisis

Capturar un asteroide y ponerlo en órbita alrededor de la Luna para estudiarlo suena a ciencia ficción, pero la agencia espacial estadounidense (NASA) ya tiene localizados tres cuerpos celestes para esa misión que prevé completar en 2025.

Los nuevos detalles sobre este ambicioso proyecto los presentó esta semana el director de la NASA, Charles Bolden, a la Oficina de Naciones Unidas para el Espacio Exterior, en Viena, donde tuvo un encuentro con un reducido grupo de periodistas.

La NASA, aseguró, ya ha identificado tres posibles rocas espaciales que cumplen con los requisitos buscados: medir hasta 10 metros de diámetro, moverse de forma relativamente lenta y ser estable en su rotación.

El peso del asteroide que se pretende secuestrar sería de unas 500 toneladas métricas. En la tierra, el mayor avión de pasajeros del mundo, el Airbus A380, supera en poco esa masa.

"Tiene que ser estable en sus rotaciones. El problema de los asteroides pequeños es que suelen ser muy inestables. Pero tenemos ya tres candidatos", declaró Bolden, sin precisar esa selección.

El proyecto consta de dos fases, una primera, la captura con una nave robot del asteroide, a partir de 2017, y una segunda, enviar astronautas a ese cuerpo astral cuando esté en órbita alrededor de la Luna en 2025.

La misión necesitaría entre un año y 18 meses para arrastrar la roca espacial hasta la órbita de la Luna, donde la gravedad del satélite terrestre la atraparía y comenzaría a orbitar a su alrededor de forma estable durante un siglo, explicó.

"Hacer esto es materia propia de un premio Nobel", dijo el responsable de la NASA.

"Si lo ponemos alrededor de la luna tendremos un siglo para que la humanidad decida qué hacer con el asteroide", indicó.

Esta misión representa todo un desafío, para empezar, por el desarrollo de la tecnología que la debe de hacer posible y para la que ya se han destinado en el presupuesto de EEUU de 2014 unos primeros 105 millones de dólares.

"La tecnología necesaria aún no se ha desarrollado. Hacemos cosas que nunca se han hecho antes, esa es nuestra seña de identidad", sostuvo.

En concreto, es necesaria un nuevo sistema de paneles solares que ofrezca mucha más potencia al motor eléctrico de la nave que capture y arrastre el asteroide, subrayó.

Para aumentar la potencia, la nave tendría que contar con paneles solares más compactos y eficientes, entre otros aspectos.

"Tenemos la intención de utilizar un sistema eléctrico de propulsión de alta potencia con energía solar para capturar y redirigir ese pequeño asteroide", afirmó Bolden.

"A partir de ahí, los astronautas podrán visitarlo y regresar con muestras utilizando la nave espacial Orión", agregó.

"Esta misión supone un desarrollo técnico inédito, que dará lugar a nuevos descubrimientos científicos y posibilidades tecnológicas y ayudará a proteger nuestro planeta", recalcó el experto.

El responsable de la NASA destacó que, gracias a la tecnología que se desarrolle en la misión, la humanidad estará mejor preparada para hacer frente a la amenaza de un asteroide que pueda ser un peligro para la vida en la Tierra.

En caso de funcionar el proyecto, sería la primera prueba de que la humanidad "puede interceptar un asteroide y evitar un impacto con la tierra", declaró Bolden.

"Esto permitirá impedir que nos convirtamos en dinosaurios", agregó con ironía.

El responsable de la NASA recordó que un cuerpo astral de unos diez kilómetros de diámetro impactó hace 65 millones de años en la Tierra y causó una extinción en masa de plantas y animales, incluidos los dinosaurios.

Esta ambiciosa misión no solo supone un desafío desde el punto de vista tecnológico, sino legal, ya que capturar un cuerpo astral y manipularlo es un paso inédito en la historia de la exploración espacial.

Bolden aseguró que ha mantenido consultas con Naciones Unidas y con varios países para discutir la situación legal y los derechos sobre el uso y la propiedad del asteroide cuando se ponga en órbita alrededor de la Luna.

El tratado internacional de Naciones Unidas sobre el Espacio Exterior prohíbe de forma explícita que un Estado pueda reclamar la propiedad sobre un cuerpo celeste, ya que se los define como patrimonio común de la humanidad.


Cometa cubrirá la Tierra de polvo cósmico

"En enero de 2014, el cometa pasará cerca de la Tierra y la cubrirá de una gran cantidad de polvo cósmico", seguró el científico ruso Lev Guindilis. "Estas partículas llegarán a la superficie terrestre dentro de unos meses -las más pequeñas dentro de unos cuantos años- y se podrán recoger por todo el planeta”, añadió.

El cometa ISON fue visto por primera vez en septiembre de 2012 por el astrónomo ruso Artiom Novichónok y su colega bielorruso Vitali Nevski por medio de la Red Internacional de Ciencia Óptica (ISON, por su sigla en inglés), situada en Rusia.

El cuerpo brillará tanto que se podrá ver perfectamente desde la Tierra sin dispositivos especiales. Su paso permitirá a los científicos obtener nuevos datos sobre los cometas.

Concluye la misión del satélite astronómico europeo CoRot

El satélite astronómico europeo CoRot, descubridor de planetas extrasolares y explorador de la composición interior de las estrellas, cesó su actividad tras haber cumplido ampliamente con su misión, anunció la Agencia Espacial Francesa (CNES).

El satélite, que contaba con participación española, fue lanzado en diciembre de 2006 y su misión duró dos veces más de lo previsto inicialmente, pues debía concluir en 2009.

El noviembre de 2012, tras seis años recibiendo intensos bombardeos de partículas de alta energía en el espacio, cesó de transmitir datos, agregó la agencia en un comunicado.

Entre los numerosos hallazgos de CoRot figura el exoplaneta “CoRoT-9b”, del tamaño de Júpiter similar a los de nuestro sistema solar, que orbita alrededor de una estrella semejante al Sol y que fue descubierto en la constelación de la Serpiente, a unos 1.500 años luz de distancia de la Tierra.

Dos cosmonautas rusos inician una caminata espacial

Los astronautas rusos Fiodor Yurchíjin y Alexandr Misurkin iniciaron ayer una caminata espacial para hacer trabajos de mantenimiento en la Estación Espacial Internacional (EEI), informó el Centro de Control de Vuelos Espaciales (CCVE) ruso

“La misión tendrá una duración aproximada de poco más de seis horas”, dijo un portavoz del CCVE, que precisó que Yurchíjin y Misurkin salieron al espacio exterior a las 13:31 GMT.

Yurchíjin, con más de 32 horas de caminatas espaciales a sus espaldas, y Misurkin, que se estrena en esta tarea, deberán sustituir un panel del regulador de consumo de líquido ubicado en bloque de carga funcional “Zariá”.

Además, colocarán fijaciones en el cableado de los sistemas de abastecimiento energético y también el dispositivo “Indikátor”.

Descubren un sistema con tres planetas donde podría haber agua líquida y vida

Científicos del Observatorio Austral Europeo (ESO) han descubierto el primer sistema integrado por tres planetas en los que podría haber agua líquida, lo que les convierte en posibles candidatos para la presencia de vida.

Según informó hoy este instituto desde su sede central en Garching (Alemania), las observaciones realizadas con el instrumento Harps -instalado en el telescopio de 3,6 metros que el ESO tiene en Chile- revelan la existencia de un total de seis planetas que orbitan en torno a la estrella Gliese 667C, ampliamente estudiada y parte de un sistema estelar triple conocido como Gliese 667.

Gliese 667C tiene tan solo un tercio de la masa del Sol, se encuentra en la constelación de Escorpión -a 22 años luz de distancia- y es una estrella fría y tenue.

Eso permite que la zona de habitabilidad se encuentre totalmente integrada en una órbita del tamaño de la de Mercurio, mucho más cerca de la estrella que en el caso de nuestro Sol.

Tres de los seis planetas de Gliese 667C están situados en la zona que rodea a la estrella cuyas condiciones harían posible la existencia de agua líquida, por lo que se trata del primer sistema encontrado con una zona habitable totalmente equipada en la que orbitan tres cuerpos de este tipo al mismo tiempo.

Estos nuevos planetas descubiertos llenan por completo la zona de habitabilidad de Gliese 667C, ya que no hay más órbitas estables en las cuales un planeta pudiera existir a la distancia adecuada.

"El número de planetas potencialmente habitables en nuestra galaxia es mucho mayor de lo que podríamos pensar si tenemos en cuenta que podemos encontrar varios de ellos en torno a cada estrella de baja masa", explicó uno de los coautores del estudio, Rory Barnes.

El equipo de trabajo, liderado por Guillem Anglada-Escudé, de la Universidad de Göttingen (Alemania), y Mikko Tuomi, de la Universidad de Hertfordshire (Reino Unido), combinó para su estudio los trabajos previos sobre la estrella con los datos de Harps.

"Estos nuevos resultados resaltan cuán valioso puede ser revisar los datos de este modo, combinando resultados de diferentes equipos o diferentes telescopios", señaló Algada-Escudé.



lunes, 24 de junio de 2013

Científicos crean un mapa detallado del Universo cercano en 3D



Un equipo internacional de investigadores ha creado uno de los mapas más precisos, realizados hasta ahora, en el que han trazado los movimientos de las estructuras del Universo cercano en gran detalle y en tres dimensiones. Para ello, en este video se usa la rotación, la imagen panorámica y el zoom, lo que permite ver algunos de "los mayores secretos" de la Vía Láctea, según han explicado los expertos.

La estructura a gran escala del universo es una compleja red de grupos, filamentos y vacíos. Estos grandes vacíos están delimitados por los filamentos que forman supercúmulos de galaxias, las estructuras más grandes del cosmos. Por ejemplo, la Vía Láctea se encuentra en un supercúmulo de 100.000 galaxias.

En este trabajo, presentado en una conferencia en Masella (Francia) y publicado en 'Astronomical Journal', se explica que, así como el movimiento de las placas tectónicas revela las propiedades del interior de la Tierra, los movimientos de las galaxias revelan información sobre los principales componentes del Universo: la energía oscura y la materia oscura.

La materia oscura es materia invisible cuya presencia se puede deducir sólo por su efecto sobre los movimientos de las galaxias y las estrellas, ya que no emite ni refleja luz. La energía oscura es la fuerza misteriosa que está causando la expansión del universo se acelere.

En este nuevo video, se captura con precisión, no sólo la distribución de la materia visible concentrada en las galaxias, sino también los componentes invisibles, los huecos y la materia oscura, que constituye el 80 por ciento de la materia total del Universo y es la principal causa de los movimientos de las galaxias con respecto a la otra.

La correspondencia entre los pozos de la materia oscura y las posiciones de las galaxias (materia luminosa) está claramente establecido y proporcionan una confirmación del modelo cosmológico estándar. A través de zooms y desplazamientos de la posición de visualización, el vídeo sigue estructuras en tres dimensiones y ayuda al espectador a comprender las relaciones entre las características de las diferentes escalas, manteniendo un sentido de la orientación.

Los científicos han destacado que esta precisión en un mapa y la innovación de la cartografía en 3D es un "avance sustancial" para futuros estudios del cosmos y de la Vía Láctea. Gracias a este trabajo, la comunidad científica tiene ahora una mejor representación de la distribución de las galaxias en movimiento alrededor del Sistema Solar.


ESO revela secretos de los agujeros negros



El Observatorio Austral Europeo (ESO) anunció el descubrimiento de un agujero negro en el que parte del polvo circundante es repelido en forma de vientos fríos, lo que pone en jaque las teorías y revela cómo estas regiones evolucionan e interactúan con su entorno.

Con la ayuda del telescopio VLT de ESO, situado en el desierto de Atacama, en Chile, un equipo de científicos pudo observar que el polvo que rodea al gigantesco agujero negro del centro de una galaxia activa no se encuentra solo en esa zona circundante parecida a un rosco (llamada torus o toro) como era de esperar, sino que parte del mismo es repelido.

A lo largo de los últimos veinte años, los astrónomos de ESO han descubierto que casi todas las galaxias tienen un enorme agujero negro en su centro, algunos de los cuales crecen atrayendo materia de su entorno y crean, durante el proceso, el objeto más energético del universo: los núcleos de galaxias activos (AGN).

Las regiones interiores de estas brillantes zonas están rodeadas por un anillo en forma de rosco compuesto de polvo cósmico arrastrado del espacio circundante, algo similar a lo que ocurre cuando el agua forma un remolino alrededor del desagüe de un lavabo.

Tal y como explica el autor principal del artículo que presenta estos resultados, Sebastian Hönig, se trata de la primera vez que se han podido combinar datos detallados en el infrarrojo medio del polvo frío que rodea a un AGN, con observaciones de casi la misma precisión del polvo caliente.

La Luna, más romántica que nunca

La Luna estuvo anoche a la distancia más corta con respecto a la Tierra, en un fenómeno conocido como “superluna llena”, que la hace ver un 14% más grande.

domingo, 23 de junio de 2013

La NASA tiene tres asteroides para su misión de captura y análisis



Capturar un asteroide y ponerlo en órbita alrededor de la Luna para estudiarlo suena a ciencia ficción, pero la agencia espacial estadounidense (NASA) ya tiene localizados tres cuerpos celestes para esa misión que prevé completar en 2025.

Los nuevos detalles sobre este ambicioso proyecto los presentó esta semana el director de la NASA, Charles Bolden, a la Oficina de Naciones Unidas para el Espacio Exterior, en Viena, donde tuvo un encuentro con un reducido grupo de periodistas.

La NASA, aseguró, ya ha identificado tres posibles rocas espaciales que cumplen con los requisitos buscados: medir hasta 10 metros de diámetro, moverse de forma relativamente lenta y ser estable en su rotación.

El peso del asteroide que se pretende secuestrar sería de unas 500 toneladas métricas. En la tierra, el mayor avión de pasajeros del mundo, el Airbus A380, supera en poco esa masa.

"Tiene que ser estable en sus rotaciones. El problema de los asteroides pequeños es que suelen ser muy inestables. Pero tenemos ya tres candidatos", declaró Bolden, sin precisar esa selección.

El proyecto consta de dos fases, una primera, la captura con una nave robot del asteroide, a partir de 2017, y una segunda, enviar astronautas a ese cuerpo astral cuando esté en órbita alrededor de la Luna en 2025.

La misión necesitaría entre un año y 18 meses para arrastrar la roca espacial hasta la órbita de la Luna, donde la gravedad del satélite terrestre la atraparía y comenzaría a orbitar a su alrededor de forma estable durante un siglo, explicó.

"Hacer esto es materia propia de un premio Nobel", dijo el responsable de la NASA.

"Si lo ponemos alrededor de la luna tendremos un siglo para que la humanidad decida qué hacer con el asteroide", indicó.

Esta misión representa todo un desafío, para empezar, por el desarrollo de la tecnología que la debe de hacer posible y para la que ya se han destinado en el presupuesto de EEUU de 2014 unos primeros 105 millones de dólares.

"La tecnología necesaria aún no se ha desarrollado. Hacemos cosas que nunca se han hecho antes, esa es nuestra seña de identidad", sostuvo.

En concreto, es necesaria un nuevo sistema de paneles solares que ofrezca mucha más potencia al motor eléctrico de la nave que capture y arrastre el asteroide, subrayó.

Para aumentar la potencia, la nave tendría que contar con paneles solares más compactos y eficientes, entre otros aspectos.

"Tenemos la intención de utilizar un sistema eléctrico de propulsión de alta potencia con energía solar para capturar y redirigir ese pequeño asteroide", afirmó Bolden.

"A partir de ahí, los astronautas podrán visitarlo y regresar con muestras utilizando la nave espacial Orión", agregó.

"Esta misión supone un desarrollo técnico inédito, que dará lugar a nuevos descubrimientos científicos y posibilidades tecnológicas y ayudará a proteger nuestro planeta", recalcó el experto.

El responsable de la NASA destacó que, gracias a la tecnología que se desarrolle en la misión, la humanidad estará mejor preparada para hacer frente a la amenaza de un asteroide que pueda ser un peligro para la vida en la Tierra.

En caso de funcionar el proyecto, sería la primera prueba de que la humanidad "puede interceptar un asteroide y evitar un impacto con la tierra", declaró Bolden.

"Esto permitirá impedir que nos convirtamos en dinosaurios", agregó con ironía.

El responsable de la NASA recordó que un cuerpo astral de unos diez kilómetros de diámetro impactó hace 65 millones de años en la Tierra y causó una extinción en masa de plantas y animales, incluidos los dinosaurios.

Esta ambiciosa misión no solo supone un desafío desde el punto de vista tecnológico, sino legal, ya que capturar un cuerpo astral y manipularlo es un paso inédito en la historia de la exploración espacial.

Bolden aseguró que ha mantenido consultas con Naciones Unidas y con varios países para discutir la situación legal y los derechos sobre el uso y la propiedad del asteroide cuando se ponga en órbita alrededor de la Luna.

El tratado internacional de Naciones Unidas sobre el Espacio Exterior prohíbe de forma explícita que un Estado pueda reclamar la propiedad sobre un cuerpo celeste, ya que se los define como patrimonio común de la humanidad.

viernes, 21 de junio de 2013

El curiosity capta la más grandiosa fotografía

El rover Curiosity de la NASA captó una de las imágenes más espectaculares que jamás hayamos visto de la superficie de Marte.

La panorámica tiene nada menos que 1.300 millones de píxeles y consta de 900 fotografías que el rover tomó con sus 17 cámaras durante la exploración del cráter Gale, el lugar que lleva investigando desde su aterrizaje en el Planeta rojo el pasado agosto.

El mosaico muestra el paisaje con detalle, lo que será de gran ayuda para los científicos. Para los demás, es como ver otro mundo desde la ventana de casa.

En el centro de la imagen se sitúa la zona conocida como Rocknest, donde el Curiosity tomó su primera muestra de arena para analizar. En el horizonte se puede observar el monte Sharp, de 5,5 kilómetros de altura y destino final del vehículo.

La imagen "realmente muestra las capacidades de las cámaras" del Curiosity, afirma Bob Deen, responsable del Laboratorio de Procesamiento de Imágenes Multi-Mission del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, en Pasadena, California. "Puedes ver el contexto y acercar la imagen para ver detalles muy finos".

Las imágenes fueron tomadas en varios días diferentes.

Un estudio de ESO arroja luz sobre el funcionamiento de los agujeros negros

El Observatorio Austral Europeo (ESO) anunció hoy el descubrimiento de un agujero negro en el que parte del polvo circundante es repelido en forma de vientos fríos, lo que pone en jaque las actuales teorías y revela cómo estas regiones evolucionan e interactúan con su entorno.

Con la ayuda del telescopio VLT de ESO, situado en el desierto de Atacama (Chile), un equipo de científicos pudo observar que el polvo que rodea al gigantesco agujero negro del centro de una galaxia activa no se encuentra sólo en esa zona circundante parecida a un rosco (llamada torus o toro) como era de esperar, sino que parte del mismo es repelido y se encuentra encima y debajo.

A lo largo de los últimos veinte años, los astrónomos de ESO han descubierto que casi todas las galaxias tienen un enorme agujero negro en su centro, algunos de los cuales crecen atrayendo materia de su entorno y crean, durante el proceso, el objeto más energético del universo: los núcleos de galaxias activos (AGN).

Las regiones interiores de estas brillantes zonas están rodeadas por un anillo en forma de rosco compuesto de polvo cósmico arrastrado del espacio circundante, algo similar a lo que ocurre cuando el agua forma un pequeño remolino alrededor del desagüe de un lavabo.

Hasta ahora, los científicos creían que la mayor parte de la fuerte radiación infrarroja que provenía de los AGN se originaba en esos roscos.

Tal y como explica el autor principal del artículo que presenta estos nuevos resultados, Sebastian Hönig, se trata de la primera vez que se han podido combinar observaciones detalladas en el infrarrojo medio del polvo frío que rodea a un AGN, con observaciones de casi la misma precisión del polvo muy caliente.

El polvo recientemente descubierto forma una corriente de viento frío que sale del agujero negro y que, suponen, debe jugar un importante papel en la compleja relación existente entre el agujero negro y su entorno.

El agujero negro satisface su insaciable apetito alimentándose del material circundante, pero la intensa radiación que produce este proceso también parece estar expulsando material, aunque no está muy clara la forma en que estos dos procesos se alían para permitir que los agujeros negros supermasivos crezcan y evolucionen en el interior de las galaxias.

El siguiente paso, dijo Hönig, es la puesta en funcionamiento de MATISSE, un instrumento de segunda generación que permitirá combinar los Telescopios Unitarios del VLT de una sola vez y observar simultáneamente en el infrarrojo cercano y el infrarrojo medio proporcionando datos mucho más detallados.

jueves, 20 de junio de 2013

La Tierra captada con un gran angular

L a Tierra fue fotografiada con un gran angular desde la cúpula de la Estación Espacial Internacional (EEI).

La imagen difundida por la agencia espacial estadounidense de NASA muestra en la parte superior izquierda la cápsula tripulada rusa Soyuz.

En la esquina inferior derecha se puede apreciar un panel solar. La cúpula de la estación espacial es un módulo-observatorio construido por la Estación Espacial Europea que ofrece una visión de gran angular de la Tierra y el cosmos a través de sus siete ventanas.

Utilizando un objetivo de 400 mm, el astronauta Chris Cassidy pudo captar las sorprendentes instantáneas.

La EEI es una estación espacial tripulada que también funciona como un centro de investigación en la órbita. Se encuentra a una altura de 370 kilómetros de la Tierra y pesa 375.487 kilogramos. Fue lanzada el 20 de noviembre de 1998.

Los astronautas chinos dan clases desde el espacio a los estudiantes en la Tierra



China está embarcada en una discreta conquista del espacio, con la vista puesta en los avances tecnológicos que lleva emparejada y una futura utilización de los recursos minerales en la Luna u otros planetas. El programa es motivo de orgullo nacional, y este jueves el Gobierno ha aumentado un poco más el fervor espacial entre las generaciones más jóvenes.

Wang Yaping, la única mujer entre los tres astronautas que fueron lanzados a bordo de la nave Shenzhou 10 el martes de la semana pasada para llevar a cabo la quinta y más larga misión tripulada de la historia espacial china, ha dado una clase por vídeo en directo desde el laboratorio de pruebas Tiangong 1 (Palacio Celestial 1) situado en órbita terrestre a unos 300 kilómetros de la Tierra.

Wang ha llevado a cabo diversos experimentos de Física, que han sido seguidos por más de 330 estudiantes en un colegio dependiente de la Universidad del Pueblo en Pekín, desde donde han podido hacer preguntas. La lección, que ha durado 51 minutos, ha sido emitida por la cadena de televisión pública CCTV, con una audiencia estimada de unos 60 millones de niños en unas 80.000 escuelas de secundaria de todo el país. En aquellos colegios que no cuentan con televisión, han podido seguir las explicaciones por radio.

Según un experto sin identificar citado por la prensa china antes de la clase, la lección de Wang es más compleja, larga e incluye experimentos más difíciles que la realizada por la astronauta estadounidense Barbara Morgan en 2007. “Morgan mostró la rutina diaria en el espacio, cómo tomar una bebida y efectuar ejercicios físicos en el espacio. Wang Yaping se centrará más en la explicación de teorías físicas”, dijo. Los tres astronautas prepararon los ensayos antes del viaje en un simulador en la Tierra.

La tripulación tiene previsto también llevar a cabo hoy una maniobra de acoplamiento espacial manual, que implica regresar a la cápsula Shenzhou, desconectarla del módulo Tiangong, volar alrededor de este y volverse a unir al laboratorio.

La nave Shenzhou 10 fue disparada a bordo de un cohete Larga Marcha 2F desde la base de Jiuquan, en el desierto de Gobi, y tras entrar en órbita se acopló con el módulo Tiangong 1. Este funciona como prototipo de una estación espacial mucho mayor que, según los planes, será lanzada en 2020. Está previsto que la misión actual dure 15 días. La tripulación está compuesta por Nie Haisheng –que efectúa su segunda misión al espacio-, Zhang Xiaoguang y Wang Yaping, la segunda astronauta china en ser colocada en órbita.


miércoles, 19 de junio de 2013

La Nasa se moviliza para rastrear asteroides que amenazan la Tierra

La Nasa lanzó este martes una vasta iniciativa que involucra a las agencias federales, la comunidad científica, el sector industrial, las universidades y el público en general, con el fin de localizar todos los asteroides que podrían ser una amenaza para el mundo.

El plan se enmarca en los "Grandes Desafíos de la Casa Blanca", una serie de ambiciosos objetivos a nivel nacional e internacional que requieren innovación y avances científicos y tecnológicos.

Este "Grand Challenge" se basa en la colaboración multidisciplinar y en una gran variedad de asociaciones entre la Nasa y otras agencias internacionales, así como del gobierno estadounidense, las empresas, las universidades y los astrónomos aficionados.

Este proyecto se complementa con una misión recientemente anunciada por la Nasa por la cual una nave no tripulada capturará un asteroide y lo remolcará hasta la órbita lunar, a fin de poder enviar astronautas para estudiarlo.

"La Nasa ya trabaja en el seguimiento de asteroides que podrían presentar un peligro para nuestro planeta y a pesar de que hemos encontrado un 95% de los más grandes (con más de un km de diámetro) cuya órbita está cerca de la Tierra, tenemos que detectarlos todos", declaró la administradora adjunta de la Agencia Espacial estadounidense, Lori Garver.

"El 'Gran Desafío' se centra en la detección de (...) los asteroides y qué hacer en caso de una amenaza potencial", explicó. "En este contexto vamos a aprovechar la participación del público y su capacidad de innovación y de los ciudadanos científicos para ayudar a resolver este problema global".

Identifican 280 cráteres en la Luna

Un grupo de científicos australianos logró identificar unos 280 cráteres en la superficie de la luna mediante la combinación de datos de la gravedad y la topografía del satélite, informaron medios locales.

Este mapa de alta definición elaborado por investigadores de la Universidad Curtin, en Perth, consiguió captar detalles de cuencas lunares que no habían sido detectados anteriormente, según la cadena australiana ABC. En sus inicios, el proyecto se centró en captar imágenes de alta resolución de la gravedad de la Tierra, pero después se fue ampliando al estudio de la Luna y de Marte.

Will Featherstone, uno de los científicos de este proyecto, comentó que primero observaron cráteres en el lado más oscuro de la Luna, que no son visibles desde la Tierra, y después decidieron realizar un mapa de todos estos cráteres lunares.

Si bien algunos de los cráteres fueron apreciados anteriormente, los científicos combinaron la información sobre la gravedad y la topografía de la Luna para "obtener señales más consistentes" que demuestren su presencia, señaló Featherstone. El investigador indicó que su equipo también está elaborando un mapa de los niveles de gravedad en Marte.



Hace 50 años la primera mujer fue al espacio

El 16 de junio de 1963 una joven obrera soviética, Valentina Tereshkova, se convirtió en la primera mujer en viajar al espacio exterior a bordo de la nave “Vostok 6”.

"¡Hey cielo, quítate el sombrero!", exclamó Tereshkova antes de despegar, como si pidiera al universo respeto hacia la primera mujer que se atrevía a desafiarlo.

"El 16 de junio de 1963 todo el mundo se enteró de que a las 12:30 hora de Moscú entró en la órbita terrestre la nave 'Vostok-6' tripulada por la primera mujer astronauta", señala un comunicado del primer ministro ruso, Dmitri Medvédev.

Numerosos eventos conmemorativos dedicados al emblemático vuelo se celebraron este año en distintas ciudades rusas, en particular, en Yaroslavl, donde Tereshkova vivió más de 20 años antes de convertirse en una leyenda.

Tereshkova, que tiene ahora 76 años, se convirtió en leyenda. Es la única fémina que obtuvo el rango de general de la Fuerzas Aéreas de la URSS y la única hasta ahora que salió al espacio sin compañía.

Recordando aquel día memorable, la cosmonauta rusa afirma que “a medida que el cohete se iba alejando de la Tierra, se sentías más unida y próxima a ella”. Durante su singladura tuvo una transmisión radio-telefónica directa con el entonces jefe del Estado soviético, Nikita Kruschev. De nuevo en suelo firme, recibió todo los honores y el entusiasmo desbordado de la calle.

Pero el camino hasta llegar al cénit no fue precisamente de rosas. “El entrenamiento previo al vuelo fue muy duro”, rememora Tereshkova. Llegó allí, no desde Ejército o el mundo del pilotaje, como la mayoría de los cosmonautas, sino desde un club de paracaidismo deportivo en la región de Yaroslavl, su tierra natal y en donde trabajaba en una fábrica textil.

El padre de la cosmonáutica soviética, Serguéi Koroliov, decidió que había llegado el momento de enviar una mujer al cosmos y, en 1962, comenzó la búsqueda de candidatas. Entre centenares de aspirantes fueron elegidas Tereshkova y cuatro chicas más. Hasta ese momento y desde el debut de Yuri Gagarin, el primer hombre en ir al cosmos el 12 de abril de 1961, habían tenido lugar seis vuelos tripulados de Estados Unidos y cinco de la URSS.

El día del lanzamiento acudieron también en calidad de suplentes Valentina Ponomariova e Irina Solovliova. Cualquiera de las dos hubiera sustituido a Tereshkova, si ésta hubiera sufrido un contratiempo de última hora. Y algo así estuvo a punto de suceder. Hallaron una grieta en su escafandra y el personal de la base de Baikonur tardó en encontrar otra de su talla. Faltó muy poco para haberse quedado en tierra.

Tereshkova se embutió un traje igual que el que lució Gagarin: mono naranja y casco blanco con las letras en rojo CCCP (URSS). Ocultó a su madre el destino del viaje, diciéndola que se iba con unos compañeros a efectuar varios saltos con el paracaídas. Su periplo dentro de la Vostok-6 duró 70 horas y 50 minutos, durante los que consiguió dar 48 vueltas alrededor de la Tierra. En otro aparato, al mismo tiempo, estaba también en órbita el cosmonauta ruso, Valeri Bikovski, en la nave Vostok-5.

Al regreso, durante la maniobra de catapultamiento, Tereshkova se golpeó con la parte interior del casco y llegó con un espectacular moretón en la cara. Aunque pasó todo el resto de su vida laboral en el Centro de Entrenamiento de Cosmonautas como especialista y preparadora, nunca más volvió a salir al espacio.

Soviéticos, pioneros

Los soviéticos fueron los primeros en lanzar un artefacto al espacio, el satélite Sputnik-1, los primeros en poner en órbita un mamífero, la perra Laika, y se adelantaron también al resto del mundo colocando en el cosmos a un ser humano, Yuri Gagarin.

El siguiente récord fue conseguir que una mujer atravesara la estratosfera. La gesta fue realizada por Valentina Tereshkova el 16 de junio de 1963 a bordo de la nave Vostok-6. Tereshkova fue la primera mujer en ir al espacio, tardó casi tres días en dar 48 vueltas a la Tierra. Además, lo hizo completamente sola.



Distinciones

El presidente Vladímir Putin le impuso el pasado viernes a Valentina Tereshkova la orden de Alexánder Nevski y la recibió en su residencia. A lo largo de su carrera, la cosmonauta rusa fue distinguida con un gran número de condecoraciones, incluyendo la estrella de oro de “héroe de la Unión Soviética”.

Quiere ir a Marte

En una rueda de prensa Valentina Tereshkova dijo que, si pudiera, participaría en un vuelo a Marte sólo de ida. "(Marte) Es mi planeta favorito. Lo más probable es que los primeros vuelos sean sólo de ida, ésa es mi opinión".



La segunda en 1982

Tras la hazaña de Valentina Tereshkova, tuvieron que pasar casi 20 años hasta que otra mujer, Svetlana Savítskaya, fuera enviada al espacio, fue en 1982. Dos años después, voló la primera astronauta estadounidense, Sally Ride, y la primera rusa de la época postsoviética en repetir la hazaña fue Elena Kondakova, en 1994. Desde entonces, ninguna otra rusa lo ha hecho, aunque sí varias norteamericanas.

Tereshkova contrajo matrimonio cinco meses después de su mítico vuelo con el cosmonauta ruso, Andrián Nikoláyev con quien tuvo una hija: Elena. La pareja se divorció en 1982 y ella, aunque se casó de nuevo, no tuvo más hijos.

martes, 18 de junio de 2013

Un error humano causó la muerte de Yuri Gagarin

El primera astronauta que viajó al espacio, el ruso Yuri Gagarin, falleció, en marzo de 1968, tras estrellarse el avión MIG-15 que pilotaba junto a su instructor. Se habló de un desmayo o de una maniobra imprevista, pero estas conclusiones siempre han estado sujetas a teorías conspiratorias y especulaciones. Ahora, el exastronauta Aleksey Leonov explicó los verdaderos motivos de su muerte al diario “Rusia Today”.

Leonov, además de ser el primer hombre que realizó una caminata espacial en 1965, formó parte de la comisión de investigación del accidente de Gagarin pero, según explicó, aunque siempre quiso aclarar los detalles de este suceso, no había podido hacerlo hasta ahora por decisión del Gobierno.

Según Leonov lo que causó la muerte de Gagarin fue un jet supersónico Su-15 que estaba siendo probado ese día. Estaba previsto que el vuelo de esta nave se produjera a una altura de 10.000 metros y no de 500 metros como lo estaba haciendo.

Esta “violación del procedimiento”, como definió el exastronauta, provocó que la onda de choque afectara el vuelo de Gagarin.

“Los datos del informe sugerían que los dos jets no debieron haber estado a más de quince kilómetros de distancia”, aseguró Leonov.

Pero la comisión gubernamental informó que el accidente fue debido a que Gagarin y su instructor intentaron esquivar un objetivo civil, como un globo de aire caliente, lo que causó la maniobra que terminó con el accidente.

Leonov explicó que, en plena guerra fría, la intención del Gobierno ruso era no revelar que el accidente de uno de los más grandes héroes del país había sido consecuencia de un error humano.

De hecho, el Gobierno ha autorizado ahora a Leonov a revelar los motivos del accidente, “siempre y cuando no revelara la identidad del piloto que causó la muerte de Gagarin”, explicó.

Un uruguayo quiere viajar a Marte y quedarse a vivir allí

Un universitario uruguayo de 20 años de edad aspira a estar entre los primeros humanos en llegar al planeta Marte y quedarse allí el resto de su vida. Juan Ignacio Selves jugó en la tercera división del fútbol uruguayo y actualmente estudia el primer año de ingeniería en la universidad, a la espera de ser aceptado como uno de los colonizadores del planeta rojo el año 2023.

El joven se anotó en un programa, convocado vía internet en el portal Mars One, porque siempre soñó con viajar al espacio y porque, según dijo, le “gustaría quedar en la historia”. Precisó que, en realidad, soñaba con ir a la Luna, pero que, si tiene la oportunidad de viajar a Marte, “sería mejor todavía”.

En un video de 60 segundos, en que explicó sus motivaciones, Selves aseguró saber que, de ser finalmente seleccionado por los organizadores de la aventura, debería despedirse para siempre de sus familiares y amistades.

“Por ahora, estoy decidido; tengo muchas ganas”, afirmó. El programa exige que los postulantes manden un breve video con su disposición a viajar -sin retorno- a Marte para que vía internet sean elegidos 40 finalistas.

Mars One

Asegura, asimismo, que ya se inscribieron más de 80.000 personas. Selves, quien es el único uruguayo hasta la fecha, piensa que tiene pocas probabilidades, aunque ya pasó la fase inicial, puesto que recibió una felicitación de Mars One informándole que había sido aprobado en esta primera etapa.

Ahora, debe esperar hasta septiembre, cuando serán anunciados los nombres de los finalistas. El joven uruguayo, si es finalmente seleccionado, debe recibir un entrenamiento durante siete años antes de poder abordar una nave a Marte.

Aunque Selves admitió que su madre y su novia le dijeron que estaba loco, estima que nada se pierde anotándose, y dijo que se considera una persona “positiva, alegre y siempre dispuesto a ir para adelante, siendo realista también”.

En su candidatura aseguró “ser responsable, constante y curioso”. La empresa privada que convocó a los eventuales ciberviajeros exige que -aparte de participar en un “reality” desde su selección hasta su arribo a Marte- deben ser, entre otras cosas, perseverantes y capaces de adaptarse a distintas situaciones.

Ningún ser humano ha llegado aún a ese planeta, pero, ante la eventualidad de intentarlo dentro de diez años, ya un uruguayo dio el paso al frente.

lunes, 17 de junio de 2013

NASA elige 8 astronautas; la mitad son mujeres

La NASA tiene ocho astronautas nuevos, cuatro hombres y cuatro mujeres, en lo que constituye su primera camada en cuatro años. Es el mayor porcentaje de astronautas mujeres seleccionados por la agencia espacial estadounidense.

Entre ellos se encuentra la primera piloto de combate que pasa a ser astronauta en casi dos décadas y una piloto de helicóptero.

El anuncio de hoy se produce en vísperas del trigésimo aniversario del lanzamiento de la primera estadounidense al espacio, Sally Ride, quien falleció el año pasado.

Los ocho, todos treintañeros, fueron escogidos entre más de 6 mil solicitudes recibidas al comienzo del año pasado, la segunda cifra más grande jamás recibida. Deberán reportarse en agosto al Centro Espacial Johnson en Houston para sumarse a los 49 astronautas actuales.

Su número ha disminuido desde que se dio de alta a los transbordadores espaciales en 2011. Muchos astronautas renuncian antes de esperar por las relativamente pocas plazas para misiones a largo plazo a bordo de la estación espacial internacional.

El administrador de la NASA, Charles Bolden, dijo que los nuevos candidatos contribuirán a encabezar la primera misión humana a un asteroide en la década de 1920 y después a Marte, en algún momento de la década posterior.

También podrían estar entre los primeros en viajar a la estación espacial a bordo de naves privadas lanzadas desde Estados Unidos, agregó. Actualmente Rusia envía a los astronautas hasta la estación en órbita.

"Estos nuevos exploradores espaciales pidieron incorporarse a la NASA porque saben que aquí estamos haciendo cosas grandes y osadas: desarrollando misiones para internarnos más que nunca en el espacio", dijo Bolden en una declaración.

Nicole Aunapu Mann, mayor en la Infantería de Marina, es piloto de un caza F/A 18 en la estación de aviación naval de Patuxent River, Maryland. La mayor del ejército Anne McClain es piloto de helicóptero. Las otras dos mujeres, Christina Hammock y Jessica Meir, son científicas.

Los cuatro varones tienen antecedentes militares, incluso uno que fue médico de sala de emergencia, el doctor Andrew Morgan. Los otros son Josh Cassada, el vicecomandante de navío Victor Glover y el teniente coronel de la Fuerza Aérea Tyler (Nick) Hague.

¿Por qué fue Gagarin el primer hombre en el espacio?



¿Por qué fue Gagarin el primer hombre en el espacio? Esa es la pregunta que intenta responder la primera película que recibe el visto bueno de la familia del héroe soviético fallecido hace 45 años.

"Hay algo místico en la elección de Gagarin", aseguró hoy a Efe Oleg Kapanets, productor de "Gagarin. El primero en el cosmos", película recién estrenada en Rusia.

Kapanets cree que las cualidades morales, más que las habilidades técnicas o físicas, convirtieron a Yuri Gagarin en el elegido para dar una vuelta alrededor de nuestro planeta en 108 minutos, a bordo de la nave "Vostok" el 12 de abril de 1961.

El número dos, Guerman Titov, reconoció muchos años después a la madre de Gagarin que la elección había sido la correcta, ya que a él "no le hubieran querido tanto en todo el mundo".

Como no podía ser de otra forma, la película trata el ascenso a la gloria de Gagarin, pero en particular la relación con los otros pilotos soviéticos seleccionados para la primera odisea espacial.

"Que el espectador decida por sí mismo. Nosotros creemos que sólo Gagarin podía soportar la tensión del vuelo y, lo que no es menos importante, la presión de convertirse de la noche a la mañana en un héroe para todo el mundo", dijo.

Titov, quien vio cumplido su sueño el 6 de agosto de 1961 al subirse a bordo de la nave Vostok-2 con una cámara de cine al hombro, "quería ser el primero con todas sus fuerzas y nunca escondió el trauma que le supuso ser el segundo".

"Cuando ya era muy mayor, Titov reconoció que, cuando fue a recibir a Gagarin tras su aterrizaje, más que abrazarlo, quería ahogarlo. Gagarin era abierto y honesto. Quería ser el primero, pero se alegraba de los éxitos de los demás. En cambio, Titov era más introvertido y ambicioso", dijo.

El general Nikolái Kamanin, organizador de la preparación de los primeros cosmonautas de la URSS, quería que fuera Titov el primero en volar, ya que lo consideraba más disciplinado que Gagarin, al que lo veía demasiado emocional.

En cambio, agregó Kapanets, el padre de la cosmonáutica soviética, Serguéi "Koroliov, un auténtico profeta, entendía que sólo podía ser Gagarin, al que consideraba una persona íntegra en la que se podía confiar".

En una escena de la película, Kamanin alude a que Gagarin vivió de niño en una zona ocupada por los alemanes, lo que mancillaría sus credenciales ideológicas; mientras Koroliov replicó que Titov ocultó la muerte de su primer hijo durante los entrenamientos.

La presión a la que estuvo sometido Gagarin y sus compañeros fue brutal, tanta que el tercer cosmonauta seleccionado, Grigori Nielúbov, "se tiró al tren" en 1966, tras ser expulsado de la escuadrilla de cosmonautas soviéticos por indisciplina.

La película también recoge episodios desconocidos de la historia de Gagarin, como la difícil relación que mantuvo con su padre, un carpintero de carácter adusto, que no compartía las ambiciones de su hijo.

"Su padre era un hombre de campo y quería que su hijo siguiera sus pasos. En cambio, Yuri soñaba con volar. Koroliov fue el auténtico padre espiritual de Gagarin", apunta.

Kapanets considera que su película es muy necesaria, puesto que, sorprendentemente, "Gagarin no es un símbolo nacional, ya que durante los últimos 20 años los rusos han sido educados con los héroes y los valores morales del cine de Hollywood".

"Existe un gran abismo entre la actual generación y la soviética. Queríamos mostrar que en la URSS también había gente digna. Logramos ser los primeros en llegar al espacio después de haber sufrido lo indecible durante la guerra. Eso es un gran hito", destaca.

El productor reconoce que no fue fácil convencer a la familia del cosmonauta, pero que sin su autorización el proyecto nunca hubiera prosperado.

"La familia echó por tierra numerosos proyectos. Yo les prometí que sería una película honesta, que no exageraríamos ni un ápice ni buscaríamos el escándalo. Me comprometí a retirar aquello que no les gustara, pero les enseñamos la película y les encantó", dijo.

La reacción de los cosmonautas que conocieron a Gagarin, como Alexéi Leónov o Valeri Bikovski, también fue muy positiva, al igual que la del centro de entrenamiento de cosmonautas, donde la cinta se ganó una gran ovación.

La película concluye con varias frases en forma de epitafio, en las que se alude a que la vida de Gagarin tuvo una primera parte, muy feliz, y una segunda, trágica, ya que tras su gesta nunca más volvió a volar.

"No le dejaron volar. Temían que sufriera un accidente. Los dirigentes lo convirtieron en embajador de la Unión Soviética y lo utilizaban como tarjeta de visita. (El dirigente soviético, Leonid) Brezhnev le tenía una gran envidia", señala.

Kapanets se propone producir una segunda película sobre los últimos siete años de vida de Gagarin, quien murió en un misterioso accidente de aviación el 27 marzo de 1968.


domingo, 16 de junio de 2013

VALENTINA TERESHKOVA Celebran 50 años de la primera mujer en el espacio

Rusia homenajea hoy a la cosmonauta Valentina Tereshkova, quien se convirtió hace medio siglo en la primera mujer en volar al espacio exterior a bordo de la nave "Vostok 6".

"¡Hey cielo, quítate el sombrero!", exclamó Tereshkova antes de despegar, como si pidiera al universo respeto hacia la primera mujer que se atrevía a desafiarlo.

"El 16 de junio de 1963 todo el mundo se enteró de que a las 12:30 hora de Moscú entró en la órbita terrestre la nave 'Vostok-6' tripulada por la primera mujer cosmonauta", señala un comunicado del primer ministro ruso, Dmitri Medvédev.

Numerosos eventos conmemorativos dedicados al emblemático vuelo se celebran hoy en distintas ciudades rusas, en particular, en Yaroslavl, donde Tereshkova vivió más de 20 años antes de convertirse en una leyenda.

Un paseo de la fama dedicado a los cosmonautas rusos fue inaugurado hoy en esa ciudad por la propia pionera del espacio y por el gobernador de la región de Yaroslavl, Serguéi Yástrebov.

"Me complace mucho que tanta gente se haya reunido aquí para recordar mi primer vuelo al espacio", dijo Tereshkova en rueda de prensa.

En el pueblo Nikúlskoye, cerca de la tierra natal de Tereshkova, se colocó por la mañana la primera piedra de la que será una catedral, mientras Yaroslavl, se ha convertido en escenario de espectáculos de aviones y paracaidistas.

"Aún tengo sueños sobre aquel viaje al espacio", confesó Tereshkova durante una conferencia de prensa en la delegación de la ONU en Viena donde numerosos científicos y diplomáticos se reunieron para rendir homenaje a la cosmonauta, felicitada también personalmente el pasado viernes por el presidente ruso, Vladímir Putin.

Tereshkova llegó a la residencia campestre del jefe del Kremlin en Novo-Ogariovo en una limusina soviética "Chaika" (Gaviota, en ruso), mismo modelo en el que se dio un baño de multitudes hace medio siglo tras protagonizar la misión del envío de una mujer al espacio.

Por curioso que parezca, "Chaika" fue el código de comunicación de Tereshkova durante su vuelo espacial que duró casi tres días en los que la nave dio 49 giros alrededor de la Tierra.

Un vuelo que no fue un camino de rosas dado que en algún momento Tereshkova empezó a experimentar malestar debido al cansancio acumulado y no pudo orientar la nave en el eje transversal, según recordaba en sus diarios Nikolái Kamanin, uno de los organizadores del vuelo.

Sin embargo, la cosmonauta no dudó en ningún momento en continuar con su misión espacial, sacando fotos para los científicos soviéticos y rellenando el cuaderno de bitácora.

Según el diario ruso "Komsomólskaya Pravda", Tereshkova guardó en secreto su plan de volar al espacio para no asustar a sus familiares, al tiempo que les dijo que se iba a participar en un campeonato de paracaidistas.

La noticia sobre el vuelo llegó a la familia a través de radio y televisión cuando toda la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas seguía minuto a minuto el destino de su héroe.

Los diarios rusos recuerdan que Tereshkova, cuyo nombre preside numerosas calles y cuyo rostro en la famosa escafandra con las letras URSS (CCCP, en ruso) aparece en sellos de correos de varios países, también fue la única mujer en la historia que viajó al espacio sin ser acompañada por otros cosmonautas.

Recientemente, Tereshkova, de 76 años, sorprendió a sus compatriotas al expresar su deseo de volar a Marte, aunque sea un viaje sólo de ida.

"(Marte) Es mi planeta favorito. Lo más probable es que los primeros vuelos a Marte sean sólo de ida, esa es mi opinión. Yo estoy dispuesta, pero lamentablemente esto no ocurrirá pronto", dijo Tereshkova el pasado 7 de junio.

Tereshkova recordó que, tras convertirse el 16 de junio de 1963 en la primera mujer en volar al espacio exterior, trabajó junto a otros científicos en el estudio de Marte.

"Por supuesto, esto es un sueño, viajar a Marte y ver si allí hubo vida ¿Y si hubo, por qué ya no la hay? ¿Qué catástrofe tuvo lugar en ese planeta?", se preguntó.

A su vez, reconoció que debido a un cúmulo de catástrofes y fracasos muchas mujeres soviéticas no pudieron viajar al espacio.

"El sueño de (el padre de la cosmonáutica soviética) Serguéi Koroliov era lanzar una tripulación femenina y comenzamos la instrucción. Pero, lamentablemente, él se fue. Vino otra persona con otros puntos de vista", apuntó.

En 1994, tres años después de la caída de la Unión Soviética, Yelena Kondakova se convirtió en la primera y, hasta ahora única, ciudadana rusa en la historia postsoviética en viajar al espacio, en concreto, a la estación MIR.

Según la agencia espacial rusa, Roscosmos, el próximo año volará una nueva cosmonauta rusa, Yelena Serova.

jueves, 13 de junio de 2013

Astrónomos descubren un nuevo tipo de estrella

Astrónomos suizos descubrieron a través de un telescopio en Chile un nuevo tipo de estrella variable cuyo brillo cambia, que aún no fue bautizada y de la cual se desconocen detalles, informó ayer el Observatorio Europeo Austral (ESO), que administra el observatorio La Silla.

El descubrimiento “se basó en la detección de cambios muy pequeños en el brillo de las estrellas de un cúmulo. Las observaciones revelaron propiedades anteriormente desconocidas de esas estrellas que desafían las actuales teorías y abren nuevas interrogantes”, dijo ESO en un comunicado. El hallazgo fue realizado utilizando el telescopio suizo Euler de 1,2 metros.

miércoles, 12 de junio de 2013

La fábrica de las estrellas

Utilizando el nuevo conjunto de telescopios Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), un equipo de astrónomos ha conseguido obtener una imagen de la región que rodea a una joven estrella en la que las partículas de polvo pueden crecer por acumulación. Los resultados se han publicado en la revista Science de junio de 2013.

Es la primera vez que este tipo de trampa de polvo ha sido modelada y observada claramente.

Soluciona el eterno misterio sobre cómo las partículas de polvo en los discos crecen, alcanzando tamaños mayores, de manera que, finalmente, pueden formar cometas, planetas y otros cuerpos rocosos.

Según un comunicado de prensa de European Southern Observatory (ESO), los astrónomos saben que hay numerosos planetas alrededor de otras estrellas, pero no terminan de comprender del todo cómo se forman y hay muchos aspectos de la formación de los cometas, planetas y otros cuerpos rocosos que siguen siendo un misterio.

Utilizando el gran potencial de ALMA se han llevado a cabo nuevas observaciones que ahora ofrecen respuestas a las grandes preguntas: ¿Cómo pueden los diminutos granos de polvo del disco que rodea a estrellas jóvenes crecer y hacerse cada vez más grandes hasta, finalmente, convertirse en escombros, e incluso en rocas que bien pueden superar el metro de tamaño?

La nota de prensa señala que los modelos informáticos sugieren que los granos de polvo crecen tras chocar y quedarse pegados.

Sin embargo, cuando estos granos de mayor tamaño chocan de nuevo a grandes velocidades, por lo general se rompen en pedazos y vuelven a su situación anterior.

Incluso, agrega, que cuando esto no ocurre, los modelos muestran que los granos de mayor tamaño se moverían rápidamente hacia el interior debido a la fricción entre el polvo y el gas y caerían sobre su estrella anfitriona, sin darles la oportunidad de seguir creciendo.

De algún modo, el polvo necesita un refugio seguro en el que las partículas puedan seguir creciendo hasta que sean lo suficientemente grandes como para sobrevivir por sí solas.

Ya se había propuesto antes la existencia de estas “trampas de polvo”, pero hasta el momento no había pruebas observacionales.

Asimismo, ESO informa que Nienke van der Marel (estudiante de doctorado de la Universidad de Leiden, en los Países Bajos, y autora principal del artículo), junto con sus colaboradores, utilizó ALMA para estudiar el disco en un sistema llamado Oph-IRS 48.

Descubrieron que la estrella estaba circundada por un anillo de gas con un hueco central, probablemente creado por un planeta no visto o una estrella compañera.

También señala que observaciones anteriores realizadas con el telescopio VLT (Very Large Telescope) de ESO ya habían mostrado que las pequeñas partículas de polvo también formaban una imagen de la trampa de polvo y de la factoría de cometas en torno a Oph-IRS 48 obtenida por ALMA, una estructura de anillo similar. Pero la nueva visión de ALMA del lugar en el que se encontraron partículas de polvo mayores que un milímetro.

Sodio, clave para la longevidad de las estrellas

Los astrónomos esperarían que estrellas como el Sol expulsasen la mayor parte de sus atmósferas al espacio durante la fase final de sus vidas, pero nuevas observaciones de un enorme cúmulo estelar llevadas a cabo con el telescopio Very Large Telescope (VLT) de ESO han demostrado —contra todo pronóstico— que la mayor parte de las estrellas estudiadas nunca alcanza esa fase.

El equipo ha descubierto que la mejor forma de predecir cómo acaban sus vidas es conociendo la cantidad de sodio de las estrellas, señala un comunicado de European Southern Observatory (ESO).

Detallados modelos predecían que las estrellas con una masa similar a la del Sol tendrían un periodo, hacia el final de sus vidas, en el que pasarían por una explosión final del núcleo y gran parte de su masa sería expulsada en forma de gas y polvo hacia el exterior.

Este material expelido forma después nuevas generaciones de estrellas y este ciclo de pérdida de masa y renacimiento es vital para explicar la evolución química del Universo. Este proceso es a su vez el que proporciona el material requerido para la formación de planetas, e incluso los ingredientes para la vida orgánica.

Descubren un nuevo tipo de estrellas de luminosidad variable

Estrellas de un nuevo tipo, cuya luminosidad es cambiante y se diferencia de las "variables" o "pulsantes", fue descubierta por un equipo suizo de astrónomos instalado en el Observatorio de La Silla, Chile, reveló el miércoles un artículo de la revista Astronomy and Astrophysics.

El descubrimiento se basa en la medición regular de más de 3.000 estrellas situadas en la agrupación galáctica NGC 3766 a lo largo de siete años.

El descubrimiento lo hizo un equipo de astrónomos de Ginebra que trabajó con el telescopio suizo Euler, instalado el Observatorio de La Silla, que pertenece al Observatorio Europeo Austral (ESO).

En esa agrupación galáctica, el equipo de Nami Mowlavi descubrió un grupo de 36 estrellas que presentan "ínfimas variaciones de su luminosidad, del orden de 0,1% del brillo normal de las estrellas", indicó el ESO en un comunicado.

La periodicidad de esas variaciones está incluida entre dos y veinte horas.

Esas estrellas de nuevo tipo, que todavía no han recibido un nombre, "son levemente más calientes y brillantes que el sol", precisó el ESO.

"La existencia de esta nueva clase de estrellas variables constituye un desafío para los astrofísicos", explicó Sophie Saesen, una de las integrantes del equipo.

"Los modelos teóricos actuales no prevén que la luz varíe periódicamente, nuestro esfuerzo consiste por lo tanto en conocer mejor el comportamiento de ese nuevo tipo de estrellas", agregó.

El origen de las variaciones es desconocido, pero los astrónomos observaron que algunos parece tener una rotación rápida, superior a su "velocidad crítica", límite a partir del cual las estrellas se hacen "inestables" y eyectan la materia al espacio.

"En esas condiciones la rotación rápida tendrá un impacto importante en sus propiedades internas", dijo Nami Mowlavi.

El estudio de las variaciones de luminosidad de las estrellas variables o pulsantes dieron lugar a una nueva rama de la astrofísica, la astrosismología.

Parte hacia el espacio una nueva misión espacial china

La quinta nave tripulada china al cosmos, "Shenzhou X", partió ayer con tres astronautas a bordo desde la base de lanzamiento de Jiuquan, en el noroeste del país, en el año en que China celebra el décimo aniversario de estos viajes espaciales.
Wang Yaping, la segunda mujer china que viaja al espacio, Zhang Xiaoguang y Nie Haisheng partieron según el horario previsto, mientras el lanzamiento era retransmitido a todo el país por la televisión estatal CCTV y seguido en la base por el presidente chino, Xi Jinping.
No hubo contratiempos en la operación, y a los cinco minutos la nave Shenzhou, que en mandarín significa "Barco Divino", se desprendió de los cohetes propulsores "Larga Marcha".
Poco después apagaba su motor principal y a los 20 minutos del lanzamiento ya entraba en la órbita terrestre, alimentada desde entonces por energía solar.
Las imágenes mostraron durante el proceso escenas de los astronautas en la cabina, que realizaron un saludo militar a la cámara para mostrar que todo se desarrollaba bien. EFE

martes, 11 de junio de 2013

Opportunity halla viejos indicios de agua potable


El rover Opportunity halló arcilla en una roca de Marte. Según señalaron los científicos de la NASA, su presencia determina que la roca, conocida con el nombre de "Esperance", fue modificada en algún momento del pasado a través de un contacto prolongado con el agua.

El robot, que lleva nueve años en el "planeta rojo", descubrió lo que los expertos ya han definido como "el mejor ejemplo, hasta la fecha, de la presencia de agua" en el planeta vecino y sitúan este hallazgo entre los cinco más importantes que han realizado los rover enviados a Marte.

El investigador principal de esta misión, Steve Squyres, explicó que "los descubrimientos que se habían hecho hasta ahora sobre la presencia de agua en Marte determinaban que esta tenía un PH muy bajo. "El agua era ácida", precisó.

Sin embargo, los análisis realizados a la roca "Esperance" hablan de la presencia de un tipo de agua que podría ser potable y que se remonta a hace miles de millones de años en la historia marciana, cuando las rocas de arcilla se formaban bajo un PH neutro. "Mucho antes de que las condiciones se convirtieran en mucho más duras y el agua se convirtiera en más ácida", ha apuntado el investigador.

Las arcillas son ricas en aluminio, pero como el espectrómetro de rayos X de Opportunity sólo se pueden discernir elementos atómicos en una roca, y no a su disposición mineralógica. Así que, todavía no se puede confirmar con seguridad la composición de la roca.

Lanzan 3 astronautas al espacio, entre ellos una mujer

La quinta nave tripulada de China, el "Shenzhou X", será lanzada hoy desde la base de Jiuquan, en el noroeste del país, con tres astronautas a bordo, entre ellos una mujer, informó el portavoz del programa espacial del país asiático, Wu Ping.

La tripulación estará formada por los pilotos de Fuerza Aérea Wang Yaping (segunda mujer china que viaja al espacio), Zhang Xiaoguang y Nie Haisheng, quien se convertirá además en el primer cosmonauta chino en repetir, ya que formó parte del "Shenzhou VIII" en la misión de 2005.

El lanzamiento se producirá a las 17:38 hora local china y se prevé que el "Shenzhou X" permanezca 15 días en el espacio, detalló Wu en rueda de prensa. La nave tripulada llevará a cabo dos acoplamientos con el laboratorio chino que orbita alrededor de la Tierra, el "Tiangong I"

lunes, 10 de junio de 2013

La primera mujer astronauta busca viaje sin regreso a Marte



La rusa Valentina Tereshkova, la primera mujer en viajar al espacio, declaró que pese a su edad está lista para viajar a Marte, incluso con pasaje sólo de ida. Según la NASA, los astronautas que se dirijan al planeta rojo se expondrían al límite de radiación aceptable para un ser humano, e incluso más.

“Marte es mi planeta favorito”, dijo Tereshkova, de 76 años, durante una conferencia de prensa en la Ciudad de las Estrellas, un pequeño pueblo al noreste de Moscú, sede de un centro de entrenamiento para cosmonautas. “Los primeros vuelos serán sin lugar a dudas idas simples. Estoy lista para ello”, declaró. Rusia celebrará el domingo el 50º aniversario del vuelo histórico de Tereshkova, que el 16 de junio de 1963, a la edad de 26 años, despegó desde el cosmódromo de Baikonur, en las estepas de Kazajistán, a bordo de la nave espacial soviética Vostok-6.

Los expertos coinciden en que posar de manera segura a los astronautas en la superficie de Marte es probablemente uno de los mayores retos de una misión tripulada al planeta rojo.

“El nivel de exposición a la radiación que medimos está justo en el límite, o tal vez más allá de lo que es considerado aceptable para toda una carrera como astronauta”, dijo Cary Zeitlin, uno de los investigadores de la NASA que analizaron la radiación medida por un instrumento a bordo del Mars Science Laboratory, que transportó al robot Curiosity durante su vuelo desde la Tierra a Marte entre noviembre de 2011 y agosto de 2012.

Exposición. La NASA estima que un astronauta no puede estar expuesto a más de 1.000 milisieverts (mSv) a lo largo de su carrera, lo que aumentaría del 3% al 25% el riesgo de morir de cáncer. La probabilidad “normal” de perder la vida por cáncer en la población general es de aproximadamente 22%, señaló Stephen Davison, científico de la NASA.

En el espacio, los astronautas están expuestos a dos tipos de radiación: los rayos cósmicos galácticos y las partículas que emanan del Sol. Los primeros están dotados de una energía muy alta, que no es frenada por la protección con la que están equipadas la naves espaciales hoy en desarrollo. Pero este tipo de defensa puede ser un escudo eficaz contra las partículas solares, por lo general con mucho menos energía, según los especialistas.

domingo, 9 de junio de 2013

Hallazgo de una supuesta rata en Marte causa revuelo en redes



La llamada "rata marciana" (@RealMarsRat) había generado mucho interés en internet entre quienes creen que existen seres vivos extraterrestres, y que sostienen que el objeto podría tratarse de una forma de vida marciana.

Los científicos que manejan el proyecto Curiosity están muy convencidos de que el roedor, avistado en una foto que el artefacto tomó en septiembre pasado, es solo una roca.

"Ese objeto es, claramente, resultado de varias cosas como la erosión del viento, la abrasión mecánica y la descomposición química de las rocas expuestas al ambiente, y por eso es que aparecen esas formas raras", dijo Joy Crispy, científica del proyecto Curiosity.

Curiosity ya ha recorrido unos 535 metros desde que llegó a Marte, el 6 de agosto pasado, y ahora se dirigirá a la base del Monte Sharp, una travesía que llevará varios meses porque los investigadores están convencidos de que encontrarán cosas interesantes en la ruta.

"No sabemos cuándo llegaremos al Monte Sharp", dijo Jim Erickson, director del proyecto en el Laboratorio de Propulsión de la NASA, en Pasadena, California. "Esta es, verdaderamente, una misión de exploración de modo que porque Monte Sharp sea nuestra meta eso no quiere decir que no investigaremos aspectos interesantes por el camino".

viernes, 7 de junio de 2013

"Ovni delfín" revoluciona Perú; miles asombrados

Un vídeo grabado por un camarógrafo de la cadena Frecuencia Latina, muestra un objeto no identificado. Según expertos esta figura, que adopta formas variables, guarda relación con los denominados EBANI (entidades biológicas aéreas no identificadas).

Primera cosmonauta quiere viajar a Marte incluso con pasaje sólo de ida

La rusa Valentina Terechkova, la primera mujer en viajar al espacio, declaró esTE viernes que pese a su edad, estaba lista para retornar a Marte, incluso con pasaje sólo de ida.

"Marte es mi planeta favorito", dijo Terechkova, de 76 años, durante una conferencia de prensa en la Ciudad de las Estrellas, un pequeño pueblo al noreste de Moscú, sede de un centro de entrenamiento para cosmonautas.

"Los primeros vuelos serán sin lugar a dudas idas simples. Estoy lista para ello", declaró Terechkova.

Rusia celebrará este año el 50º aniversario del vuelo histórico de Valentina Tereshkova.

El 16 de junio de 1963, a la edad de 26 años, Tereshkova despegó desde el cosmódromo de Baikonur, en las estepas de Kazajistán a bordo de la nave espacial soviética Vostok-6.

El 12 de abril de 1961, el ruso Yuri Gagarin, fue la primera persona en la historia en viajar al espacio.

miércoles, 5 de junio de 2013

La NASA lanzará un satélite para explorar el Sol

La agencia espacial estadounidense NASA reveló en Washington que el próximo 26 de junio lanzará un nuevo satélite con destino al Sol, para explorar una de las regiones más desconocidas de esta estrella, el llamado limbo solar, donde se generan la mayor parte de emisiones ultravioletas.

El limbo solar o región interfaz está localizado entre la superficie visible del Sol y su atmósfera superior, y la NASA estima que en él se encuentran “estructuras” de entre 160 y 240 km de ancho y hasta 160.000 km de largo.

“Imaginen chorros gigantes del tamaño de la ciudad de Los Ángeles que son lo suficientemente largos y rápidos como para dar la vuelta a la Tierra en veinte segundos. Esta misión nos proveerá de las primeras imágenes en alta resolución de estas estructuras, así como de información sobre su velocidad, temperatura y densidad”, indicó el investigador de la NASA Alan Title.

La misión, que se lanzará a finales de mes, ha sido bautizada como IRIS (acrónimo para Espectógrafo de Imágenes de la Interfaz Solar) y está equipada con un telescopio ultravioleta diseñado para tomar imágenes en cortos intervalos de apenas unos segundos.

El satélite IRIS ha sido diseñado y construido en el centro tecnológico Lockheed Martin de Palo Alto (California) y será enviado al espacio el próximo 26 de junio a bordo de un cohete Pegasus XL desde la base de las fuerzas aéreas Vandenberg, en la costa central de California.