lunes, 6 de julio de 2015

La nave Progress M-28M se acopla con éxito en la EEI

El carguero espacial ruso Progress M-28M se acopló ayer exitosamente a la Estación Espacial Internacional (EEI), informó Roscosmos, la agencia espacial de Rusia.

“La nave Progress M-28M ya forma parte de la EEI”, se afirma en un comunicado difundido por Roscomos.

La nave, con cerca de 2,5 toneladas de carga -combustible, alimentos, agua, equipos científicos y material de mantenimiento- en su bodegas, se enganchó a las 4:11 GMT al puerto de acoplamiento del módulo Pirs, que forma parte del segmento ruso de la plataforma orbital.

Según la agencia espacial rusa, la maniobra de realizó en modo automático.

El éxito de la misión de la nave Progress M-28M era vital para la tripulación de la EEI, ya que los dos anteriores intentos de llevar suministros la plataforma orbital resultaron fallidos.

En abril pasado, Rusia perdió un carguero Progress, que tras su lanzamiento, ya en órbita, no logró desplegar sus antenas y cayó a la Tierra desintegrándose en las capas densas de la atmósfera.

El segundo fracaso se produjo el 28 de junio, cuando el cohete que portaba la nave de carga estadounidense Dragón estalló poco después de su despegue desde la base de Cabo Cañaveral (Estados Unidos).

Actualmente, la tripulación de la EEI la integran los rusos Guennadi Padalka y Mijaíl Kornienko y el estadounidense Scott Kelly.
Cada año, Rusia envía entre tres y cuatros cargueros con suministros para la Estación Espacial Internacional.

jueves, 2 de julio de 2015

La misión Rosetta observa actividad en pozos del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko

La misión Rosetta constató la existencia de 18 pozos en el hemisferio norte del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, con una profundidad de entre 100 y 200 metros, y observó por primera vez actividad en ellos.

En un estudio publicado en la revista Nature, investigadores de la misión Rosetta describen la actividad y plantean un escenario sobre el origen de estos 18 pozos, unas cavidades circulares y profundas similares a los pozos naturales terrestres, de las que se sabe que son habituales en muchos cometas.

En 1988 se hallaron, por ejemplo, en el Halley y su origen fue discutido durante décadas por la comunidad científica.

Esta investigación, que por primera vez observa actividad de chorros de gas y polvo emergiendo de las paredes de los pozos, aporta luz sobre el origen de estos y pone de manifiesto el carácter heterogéneo de los primeros cientos de metros bajo la actual superficie del cometa 67P, al que "persigue" la sonda Rosetta.

Entre julio y diciembre de 2014, la misión Rosetta observó el cometa 67P desde una distancia de apenas ocho kilómetros, lo que "nos ha permitido distinguir y ver con un detalle inigualable", señaló en un comunicado del español Instituto de Astrofísica de Andalucía, el astrofísico Pedro J. Gutiérrez.

Gracias a esta cercanía y seguimiento constante del cometa, los científicos observaron que los chorros de gas y polvo se producen cuando los hielos del núcleo subliman (paso del hielo a gas).

En cuanto a su origen, los firmantes de este artículo agrupan las explicaciones en dos escenarios.

Uno primordial, es decir, que los pozos se formaron así desde el inicio de los tiempos: "los huecos existían en el núcleo desde que éste se formó y los techos habrían caído como consecuencia de la sublimación natural de los hielos en la superficie y subsuperficie del cometa al acercarse al Sol", detalló la astrofísica Luisa Lara.

La segunda opción sería un proceso evolutivo en el que el colapso y creación de estas cavidades se daría por una sublimación esta vez de hielos más volátiles que el agua, como el de monóxido de carbono y dióxido de carbono, o la existencia de una fuente de energía interna que desencadena la sublimación de los hielos, añadió.

El estudio de los cometas nos acerca a la formación del Sistema Solar: este trabajo, según Lara, da información sobre cómo se formaron los núcleos cometarios y lo que ha ocurrido a lo largo de la historia de la evolución del Sistema Solar.

miércoles, 1 de julio de 2015

Video La NASA publicó una imagen tomada desde el espacio de la Laguna Colorada

martes, 30 de junio de 2015

El satélite Sentinel 2-A envía sus primeras imágenes

El nuevo satélite Sentinel 2-A de la Agencia Espacial Europea (ESA), un dispositivo de última generación del programa Copérnico dedicado a vigilar el medio ambiente y el cambio climático, comenzó a enviar sus primeras imágenes a la Tierra.

Cuatro días después de su exitoso lanzamiento, el Sentinel 2-A hizo llegar a los centros de control terrestre imágenes que cubren desde Suecia hasta la Europa Mediterránea, terminando en Argelia.

"Mientras que Europa del norte y central estaba nublada, el típico sol veraniego de Italia permitió a los equipos echar un primer vistazo a las capacidades del instrumento multiespectral en la parte noroccidental del país y en la rivera francesa", señaló la ESA en un comunicado.

Las primeras imágenes que difundió la ESA, al inicio de los tres meses de prueba del satélite, tienen una resolución de 10 metros por píxel y muestran edificios de Milán y terrenos agrícolas a orillas del río Po".

"Este nuevo satélite cambiará por completo la observación de la Tierra para Europa y para el programa Copérnico", destacó en el comunicado el director de política espacial de la Comisión Europea (CE), Philippe Brunet.

El Sentinel-2A, que llega al espacio un año después del Sentinel-1 y al que seguirá el Sentinel-2B a mediados de 2016, es la segunda misión del programa Copérnico, el mayor sistema civil de la historia dedicado a escudriñar los rincones del planeta.

Cuando los dos satélites Sentinel-2 estén en órbita, cubrirán todas las superficies terrestres, grandes islas y aguas costeras cada cinco días.

Un astronauta ruso lleva 803 días en el espacio


El astronauta ruso Guennadi Padalka, comandante de la Estación Espacial Internacional (ISS), se ha convertido en el hombre que más tiempo ha pasado en el espacio con un total de 803 días, indicó el martes a la AFP la agencia espacial rusa.

"El récord es oficial. Padalka se ha convertido en el hombre que ha pasado más tiempo en el espacio", dijo un portavoz de Roskosmos.

Padalka, de 57 años, que está llevando a cabo su quinta misión espacial, batió el lunes el récord del astronauta ruso Serguei Krikalev, según la agencia rusa.

A su regreso a la Tierra, previsto el 11 de septiembre, Padalka habrá pasado más de 877 días en el espacio, es decir dos años y cuatro meses.

En 1998 Padalka hizo su primera estancia de 199 días en la estación rusa Mir. En 2004, 2009 y 2012 también estuvo en la Estación Espacial Internacional y el pasado 27 de marzo volvió a la ISS en compañía del astronauta ruso Mijaíl Kornienko y del estadounidense Scott Kelly.

Krikalev, que tenía el récord hasta ahora, había sido apodado 'el último ciudadano de la URSS' porque volvió a la Tierra en diciembre de 1991 tras la caída de la antigua Unión Soviética.

ESPACIO "Causa desconocida" de la explosión del cohete de SpaceX

SpaceX carecía aún de respuestas ayer mientras indagaba las razones que llevaron a que el cohete no tripulado Falcon 9 explotara a pocos minutos de haber sido lanzado hacia la Estación Espacial Internacional.

El cohete de fabricación estadounidense, que transportaba 1,8 toneladas de suministros a bordo de la cápsula Dragon, estalló el domingo y sus pedazos cayeron sobre el océano Atlántico y la costa de Florida (EEUU).

"La causa sigue siendo desconocida tras una revisión" extensa, indicó ayer en Twitter el dueño de la compañía espacial privada, el magnate Elon Musk.

Indicó que los expertos se enfocaban en los últimos milisegundos del vuelo para determinar la causa de la explosión.

La falla del cohete fue el tercer accidente en menos de un año que involucra el envío de material a la Estación Espacial.

lunes, 29 de junio de 2015

La laguna boliviana "de otro mundo" que sorprende a la NASA

Parece una imagen de otro planeta, pero no lo es. Se trata de una fotografía de la Tierra, específicamente de la Laguna Colorada, ubicada en el departamento de Potosí, en Bolivia. La NASA ha elegido como la "imagen del día" una fotografía de este lugar tomada desde el espacio, y ha destacado su singularidad como atractivo natural.

Esta sorprendente imagen fue capturada por un astronauta desde la Estación Espacial Internacional el pasado mes de abril pero no fue difundida hasta este jueves a través de la web del Observatorio de la Tierra de la NASA.

La claridad de la imagen fue conseguida gracias a la falta de neblina atmosférica en este sitio, ubicado a 4.300 metros sobre el nivel del mar.

"Los caminos de acceso en tres lados de la laguna son utilizados por los turistas para visitar estos paisajes de otro mundo", explica la NASA en un la web del Observatorio terrestre.

En la foto además se puede apreciar los volcanes nevados que están cercanos al lago.

Las algas le dan el color

La laguna, que se encuentra en la Reserva Nacional de Fauna Andina Eduardo Avaroa, se encuentra ubicada en el sudoeste potosino y sus aguas son saladas. El agua del lago que se evapora se convierte en una solución salina.

Tiene este color rojizo debido a las algas que crecen en sus profundidades. El lago tuvo mayor tamaño en el pasado.

La Laguna Colorada fue declarada en 1990 como "Humedal de Importancia Internacional"; es hogar de un gran número de flamencos andinos o parihuanas.

Así se ve la Laguna Colorada desde la superficie: