martes, 25 de abril de 2017

“Supertierra”, candidato ideal para buscar signos de vida


Un exoplaneta descubierto recientemente orbitando alrededor de una estrella a 40 años luz de la Tierra sería el candidato ideal para centrar la búsqueda de signos de vida más allá del sistema solar, informó el Observatorio Europeo Austral (ESO).

Entre miles de exoplanetas, cuerpos celestes que orbitan fuera del sistema solar, el denominado "supertierra” (LHS 1140b) es considerado uno de los más interesantes de los descubiertos en la última década, según los astrónomos que participaron en la investigación.

La "supertierra” es "el objetivo perfecto para llevar a cabo una de las misiones más grandes de la ciencia: buscar evidencias de vida más allá de la Tierra”, señaló Jason Dittmann, investigador del Centro de Astrofísica Harvard-Smithosonian (Cambridge, EEUU).

La "supertierra” es más grande que la Tierra y es probable que haya conservado la mayor parte de su atmósfera. Además, orbita alrededor de una estrella enana roja -más pequeña y fría que el Sol- con condiciones particulares que agigantan su potencial como elemento de búsqueda de vida fuera del sistema solar.

El hallazgo se produjo cuando los científicos lograron detectar cambios en la luz que se da cuando el exoplaneta pasa delante de la estrella. Posteriormente, se realizó un seguimiento con el instrumento HARPS (un buscador de planetas de alta precisión) de ESO, parte del observatorio La Silla, ubicado en el norte de Chile.

La investigación, que reúne a un equipo multinacional, estima que el planeta tiene al menos 5.000 millones de años y un diámetro 1,4 veces más grande que el de la Tierra, pero con una densidad mucho más alta que la de nuestro planeta.

El siguiente paso es hacer una observación con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA para determinar exactamente cuánta radiación de alta energía cae sobre el exoplaneta con el fin de "delimitar su capacidad para albergar vida”. (AFP)

lunes, 24 de abril de 2017

Peggy Whitson bate récord de tiempo en el espacio

La astronauta completa 535 días de fuera de la Tierra, superando cualquier expectativa. Hasta ahora el máximo récord lo tiene el ruso Gennady Padalkac on 879 días fuera del planeta


La comandante de la Estación Espacial Internacional (EEI), la estadounidense Peggy Whitson, batió el récord de permanencia en el espacio para un astronauta de EE.UU., con un total de 535 días fuera de la Tierra.

Whitson, de 57 años, superó este lunes a su compatriota Jeff Williams, quien hasta el momento tenía el récord de permanencia entre los astronautas estadounidenses con un total de 534 días en el espacio.

El récord absoluto de permanencia en el espacio lo sigue teniendo el astronauta ruso Gennady Padalka, con un total de 879 días.

Por su parte, el presidente estadounidense, Donald Trump, prevé hablar por videoconferencia con Whitson para felicitarla por su récord y animar a las mujeres del país a interesarse por carreras relacionadas con la ciencia y la tecnología.

"El presidente, en compañía de su hija Ivanka y de la astronauta de la NASA Kate Rubins, felicitará a la doctora Whitson por este increíble logro y conversará sobre la importancia de alentar a las mujeres a interesarse en carreras de los campos de ciencias, tecnología, ingeniería y matemáticas", adelantó la semana pasada el portavoz de la Casa Blanca, Sean Spicer.

Cuando concluya su misión en la EEI y regrese a la Tierra el próximo 3 de septiembre, Whitson habrá pasado 666 días en el espacio, con lo que se convertirá en la séptima astronauta del mundo que más tiempo ha pasado fuera del planeta en la historia.

Whitson tiene ya los récords de la mujer astronauta de mayor edad que ha volado jamás en el espacio, la primera mujer comandante de la EEI y la que más caminatas espaciales ha hecho, con ocho.



viernes, 21 de abril de 2017

Hallan una ‘supertierra’ que podría albergar seres humanos

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto una supertierra, planeta rocoso y templado que orbita a una estrella enana roja y que, por sus características iniciales, podría contener agua, que lo convierte en un buen candidato para albergar vida.

Fuente:Agencias

21 de Abril de 2017
Hallan una ‘supertierra’ que podría albergar seres humanos

El exoplaneta, bautizado como LHS 1140b, se encuentra fuera del Sistema Solar, y orbita en torno a una estrella tipo M, una estrella enana roja “algo más pequeña que nuestro Sol y menos luminosa pero de las más abundantes de la galaxia”, ha explicado a Efe el investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y coautor del trabajo, Felipe Murgas. La supertierra y su estrella están en la constelación de Cetus (el monstruo marino), a 39 años luz de distancia de nuestro Sol, “dentro del vecindario del Sistema Solar”, apunta Murgas. “Es el exoplaneta más interesante que he visto en la última década” y el “objetivo perfecto para llevar a cabo una de las misiones más grandes de la ciencia: buscar evidencias de vida más allá de la Tierra”, afirma el autor principal del trabajo e investigador del Centro de Astrofísica Harvard-Smithsonian (Cambridge, EU), Jason Dittmann. El nuevo planeta fue descubierto gracias a la red de telescopios MEarth-South, dedicados en exclusiva a buscar exoplanetas. De hecho, fueron los instrumentos de MEarth-South los que permitieron medir el radio del planeta y, gracias al espectógrafo Harps instalado en el Observatorio ESO La Silla (Chile), se logró medir la masa del planeta, el periodo orbital y la densidad de la supertierra. De acuerdo con estas mediciones, LHS 1140b tiene un radio 1,4 veces el de la Tierra y su masa es 6,6 veces la de nuestro planeta. Pero lo más importante son sus condiciones, particularmente favorables para albergar vida, y es que, por su cercanía a la estrella que orbita, LHS 1140b está dentro de lo que se llama “zona habitable”, es decir, que la temperatura de su superficie permite la existencia de agua en los tres estados posibles: líquido, sólido y gaseoso. “Que haya agua o no dependerá de la composición atmosférica del planeta y de otros factores, como por ejemplo la presencia de campos magnéticos en el planeta”, pero lo más importante es que el planeta “cumple los requisitos para albergar agua”, que es la definición de zona de habitabilidad, subraya Murgas. No obstante, para que haya vida tal y como la conocemos, además de agua, un planeta necesita retener una atmósfera. Sobre este punto, los investigadores creen que, por su gran tamaño, hace millones de años el exoplaneta podría haber tenido un océano de magma en su superficie, lo que podría haber proporcionado vapor a la atmósfera. En cuanto a la edad del sistema descubierto, los autores proponen que LHS 1140b pudo formarse de una manera similar a la Tierra y calculan que su estrella tiene al menos 5 mil millones de años.

jueves, 20 de abril de 2017

La nave tripulada rusa Soyuz MS-04 se acopla con éxito a la EEI



La nave rusa Soyuz MS-04, con dos tripulantes a bordo, se acopló este jueves con éxito a la Estación Espacial Internacional (EEI), informó el Centro de Control de Vuelos Espaciales de Rusia.

El acoplamiento se produjo en modo automático como estaba previsto.

La Soyuz, lanzada esta mañana desde el cosmódrono de Baikonur, (Kazajistán), llevó a la EEI al cosmonauta ruso Fiódor Yurchijin y al astronauta estadounidenses Jack Fischer.

La nave, que en poco más de seis horas de vuelo dio cuatro vueltas a la Tierra, se enganchó en el puerto de atraque del módulo Poisk del segmento ruso de la plataforma espacial.

Una vez que se compruebe el hermetismo del acoplamiento y se igualen las presiones de la Soyuz y la EEI, se abrirán las compuertas y los recién llegados podrán acceder a la estación orbital, donde les esperan sus actuales tripulantes: el ruso Oleg Novitski, la estadounidense Peggy Whitson y el francés Thomas Pesquet.

Inicialmente, estaba previsto que a bordo de la Soyuz MS-04, viajaran a la EEI dos cosmonautas rusos, pero a fines del año pasado Roscomos, la agencia espacial rusa decidió reducir de tres a dos los miembros de la misión rusa en la estación espacial, por lo que hoy solo viajó Yurchijin.

Esta situación se mantendrá al menos hasta finales de 2018, cuando está programado el acoplamiento a la EEI del nuevo módulo científico ruso "Naúka".

En un comienzo, Roscosmos barajó la posibilidad de que la tercera plaza de la Soyuz SM-04 fuera ocupada por un astronauta extranjero, pero finalmente se desestimó por no contar con un candidato con la suficiente preparación.

Por ello, en la butaca libre se cargó un contenedor con 70 kilogramos de carga, fundamentalmente alimentos.

La EEI, un proyecto de más de 150.000 millones de dólares (139.907 millones de euros) en el que participan 16 naciones, actualmente está integrada por 14 módulos permanentes y orbita a una velocidad de más de 27.000 kilómetros por hora a una distancia de 400 kilómetros de la Tierra.

La órbita de la plataforma es elevada cada cierto tiempo con ayuda de los propulsores de naves acopladas a ella, ya que la EEI pierde diariamente entre 100 y 150 metros de altura debido a la gravitación terrestre, la actividad solar y otros factores. (20/04/2017)

martes, 18 de abril de 2017

La NASA pide a Bolivia socorrer a la Tierra

La Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio, más conocida como NASA, busca soluciones al problema y las amenazas que enfrenta actualmente la Tierra. Acudió a Bolivia para que pueda socorrer al mundo con ideas y proyectos, a través del evento Space Apps Challenge, un evento de desarrollo de la tecnología.

La Universidad Privada de Ciencias Administrativas y Tecnológicas (Ucatec) impulsa desde hace cuatro años, a nivel nacional, este encuentro de estudiantes y profesionales, desde Cochabamba. Paralelamente, en más de un centenar de países se realiza la misma actividad del 28 al 30 de abril.

El vicerrector de emprendimiento de esta Casa Superior de Estudios, Joacyr Flores, explicó que el desafío este año es lograr propuestas para la Tierra en cuatro categorías.

Recordó que el año pasado los ganadores de este desafío estuvieron entre los 10 mejores del mundo con un jet pack (mochila propulsora) impulsado por dióxido de carbono, para movilizarse en el espacio. El otro proyecto fue de un drone para recoger basura espacial.

Flores espera que este año no sea la excepción y los bolivianos puedan destacarse entre miles de competidores.

LAS CATEGORÍAS La primera se llama “La tierra y nosotros”. Busca soluciones para el manejo de la información con respecto al medio ambiente. Puede ser una aplicación móvil, por ejemplo, que logre un mejor relacionamiento entre el hombre y la naturaleza. La segunda categoría se denomina “Planeta Azul” y busca analizar la hidrósfera y la criósfera, es decir, el manejo del agua y el deshielo. La tercera es “Cuidado, peligro hacia adelante” y tiene que ver con desastres naturales y la propagación de enfermedades en el mundo. Busca sistemas de alerta temprana relacionados con la salud. La cuarta categoría es “Nuestro vecindario ecológico” y busca que se encuentre la forma de mejorar la ecología desde los barrios con el reciclado, por ejemplo. Finalmente, la quinta categoría “Piensa y crea” que tiene que ver con la parte científica y la implementación de nuevas tecnologías.

El costo de la inscripción es 60 bolivianos que incluye una polera conmemorativa del evento y un certificado de la NASA. Más información en www.ucatec.edu.bo, la página de Facebook NASA Space Apps Challenge Cochabamba o al teléfono 4200406.

7 Nuevos asteroides se vinculan a Uruguay

Siete nuevos asteroides, recientemente descubiertos, fueron bautizados con nombres vinculados a Uruguay. Es una tradición de la conferencia “Asteroides, cometas y meteoritos 2017” que los cuerpos rocosos lleven el nombre de la sede del evento, en honor a los astrónomos aficionados.

lunes, 17 de abril de 2017

Primera nave espacial de carga china será lanzada esta semana


El primer carguero espacial chino, la nave "Tianzhou 1", será lanzado a partir del próximo jueves, en un nuevo paso para la construcción de la estación orbital china, anunció la agencia espacial de este país.

El lanzamiento, desde el centro espacial de Wenchang, en la isla de Hainan, sur, tiene una ventana que se extiende entre los próximos días 20 y 24. El cohete Larga Marcha-7 Y2 fue transportado a la plataforma de lanzamiento del centro de Wenchang para ultimar los últimos preparativos antes del lanzamiento, especialmente la carga del combustible, añadió el anuncio.

Durante su misión, la nave automatizada de transporte realizará varios acoplamientos y desacoplamientos con el laboratorio espacial chino "Tiangong 2", al que suministrará combustible para ayudarle a mantenerse en órbita y otros materiales.

Además, se realizarán diversos experimentos científicos. Una vez concluida la misión, la nave se desconectará del laboratorio espacial y se desintegrará durante su retorno a las capas altas de la atmósfera.

El carguero espacial "Tianzhou 1" es un elemento esencial para el desarrollo de la estación espacial china, ya que, con una capacidad de carga de unas seis toneladas, asegurará el abastecimiento de materiales y suministros a esa instalación.

La agencia espacial china tiene previsto poner en órbita durante el año próximo el primer módulo de esa estación, cuya conclusión está prevista para 2020.