sábado, 30 de abril de 2016

SpaceX planea mandar misión a Marte en 2018

La compañía SpaceX quiere lanzar una misión no tripulada a Marte en 2018 llevando material exploratorio, según publica el diario español El País. La cápsula Red Dragon (Dragón Rojo) será enviada al espacio a través del cohete Falcon Heavy, que tiene la potencia de lanzar naves más grandes.

Elon Musk, fundador de la compañía , publicó en Twitter que Red Dragon está “diseñada para aterrizar en cualquier lugar del Sistema Solar” y aclaró que "no recomendaría el transporte de astronautas más allá de la región entre la Tierra y la Luna”.

De acuerdo al diario La Vanguardia, SpaceX es una de las compañías más importantes para la exploración del Universo. El 9 de abril , aterrizó el cohete Falcon9, que volvía de una misión en el espacio, sobre una plataforma marítima. Además presta servicios a la NASA para enviar naves con provisiones a la Estación Espacial Internacional (EEI)

Hallan cometa único

El descubrimiento de un cometa “único”, que lleva congelado miles de millones de años, podría aportar pistas sobre el origen del Sistema Solar.
El Observatorio Europeo Austral (ESO) hará el estudio de su composición

El cometa denominado C/2014 S3 (Panstarrs) se formó en el interior del Sistema Solar, junto con la Tierra, pero fue expulsado en una fase muy temprana hasta más allá de Neptuno, donde ha permanecido "profundamente congelado" en la denominada Nube de Oort

"Este es el primer asteroide ´en crudo´ que hemos podido observar: se ha conservado en el mejor congelador que hay", señaló Karen Meech, responsable del estudio y miembro del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai

La científica explicó en la revista Science Advances que captaron por primera vez su existencia a través del telescopio Pan-STARRS1. Entonces, llamó su atención que no tenía la típica cola larga propia de los cometas de largo período, los que trazan mayores órbitas (la actual de este cometa es de 860 años) cuando comienzan a acercarse al Sol. Lo bautizaron con el nombre de Manx, en referencia a una raza de gatos sin cola

Posteriormente, gracias al telescopio VLT -instalado en Chile-, descubrieron que el C/2014 S3 (Panstarrs) era eminentemente rocoso, en vez de helado, algo "inusual" para un cometa situado en los confines del Sistema Solar.

viernes, 29 de abril de 2016

Impresionante panorámica de Marte fotografiada por el Curiosity

Largo y duro es el camino para el rover Curiosityde la NASA en Marte, al que poco le falta para cruzar una parte del terreno más escabroso que ha encontrado desde que llegó al planeta en agosto de 2012. Desde su posición actual, en la meseta Naukluft, uno de los puntos más altos que ha alcanzado en su recorrido, la cámara del mástil del rover ha fotografiado algunas panorámicas impresionantes que la NASA muestra en su web, con todo detalle y en 360º.
Las escenas muestran texturas esculpidas por el viento en el lecho de roca de piedra arenisca cerca del vehículo, y el borde del cráter Gale, donde elCuriosity aterrizó hace tres años y medio, elevándose por encima del suelo en la distancia. El monte Sharp, su objetivo final, se encuentra en medio del cráter, que tiene aproximadamente 154 kilómetros de diámetro.
El rover ascendió a la meseta Naukluft, que se halla en la parte inferior del monte Sharp, a principios de marzo, tras pasar varias semanas investigando las dunas de arena de la zona. El lecho de arenisca ha sido excavado durante millones de años por la erosión del viento, formando crestas y cerros.
Terreno escabroso
La escabrosidad del terreno de la meseta había despertado preocupación entre los responsables de la NASA por si pudiera dañar especialmente las ruedas de Curiosity, como ya lo ocurrió anteriormente al rover antes de alcanzar la base del Sharp. En 2013 ya se observaron agujeros y desgaste en las ruedas de aluminio del rover. Entonces, el equipo decidió ajustar la ruta a largo plazo, revisando el terreno local y la planificación de los desplazamientos.
El equipo del rover realiza un seguimiento atento del desgaste de las seis ruedas del Curiosity. «Las fracturas y pinchazos han ido acumulándose gradualmente al ritmo que habíamos previsto, basándonos en las pruebas realizadas en el JPL. Dadas nuestras previsiones de longevidad, tengo confianza en que estas ruedas nos llevarán a los destinos del Monte Sharp que han estado presentes en nuestros planes desde antes del aterrizaje», ha explicado Steve Lee, del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.
La inspección de las ruedas después de cruzar la mayor parte de la meseta Naukluft ha mostrado que, aunque el terreno presentó problemas para la circulación, cruzarlo no aceleró el daño de las ruedas.

martes, 26 de abril de 2016

Un astronauta toma una foto única de Santa Cruz



Un astronauta a bordo de la Estación Espacial Internacional tomó una fotografía de la ciudad de Santa Cruz de la Sierra, ciudad que se asienta a la vera del río Piraí y en las postrimerías de la cordillera de los Andes, en las tropicales tierras del este de Bolivia.

Volando a una velocidad de 27.600 kilómetros por hora, los astronautas deben rápidamente reconocer las características del terreno sobre el cual están pasando. Santa Cruz se caracteriza por ser una ciudad colonial, que se organiza en torno a anillos donde se construyeron amplias avenidas y boulevares que se focalizan en el centro histórico de la ciudad.

El Piraí brinda agua para la ciudad, por lo que el centro se ubicó cerca de sus bancos de arena. El río marca un límite a la ciudad cuyo desarrollo se detiene en la zona oeste, pese a los actuales emprendimientos inmobiliarios en la zona del Urubó.

Fuera de la ciudad se pueden observar los emprendimientos agroindustriales y los bosques tropicales propios de la región.

Planeta tierra cumplió 4.470 millones de años

El 23 de este mes se celebró el Día Internacional de la Tierra, pero algo que faltó mencionar es su impresionante antigüedad, por lo menos acogiendo cálculos efectuados por estudiosos de la materia.

La cifra ascendería nada o menos que a 4.470 millones de años. Por su magnitud sería imposible imaginar cómo fueron los primeros días del planeta. En Astronomía se anota que fueron tiempos de glaciares.

La instauración de aquella fecha se produjo en 1970, con la idea de que la población mundial asuma mayor responsabilidad en el cuidado del espacio terrenal que ocupa.

En esta oportunidad, el énfasis que trata de formularse en esta página es la deforestación acelerada que se está produciendo en Sudamérica. La preocupación acerca de ello proviene del hecho de que los bosques son los que producen el oxígeno que alienta la vida humana.

Por tanto, la deforestación es una forma de atentar contra la existencia humana. Lo razonable sería que a cambiar de derribar un árbol en sus espacios se siembren por lo menos tres plantines. De una parte para sustituir al árbol muerto y los otros dos para los riesgos eventuales que puedan tener en su desarrollo, considerando incluso que a veces el propio follaje es el que produce incendios.

El problema que se confronta particularmente en Bolivia es que buena parte de la deforestación es clandestina, o sea que es una forma de estarle arrebatando oxígeno a sus propios descendientes y, obviamente, a la totalidad de la sociedad a la que pertenecen esas personas que incurren en el delito.

La angurria por disponer de riqueza, a través de la deforestación clandestina, es equivalente a utilizar las sierras que se emplean para truncar muchas vidas humanas. Desentenderse de esa repercusión es una forma innoble de pertenecer a la especie humana.

La nota que reproducimos en esta página es suficientemente expresiva en demostrar el enorme daño humano que se comete con la deforestación. Fue escrita por el experto Raúl Domínguez y publicada por la importante revista que se publica en la ciudad de Santa Cruz “Energy Press”, correspondiente a la semana del 11 al 17 de abril.

Al consignarla en la presente edición, el único propósito que nos guía es ampliar la difusión de su muy valioso contenido.

lunes, 25 de abril de 2016

La NASA realiza pruebas para cultivar patatas en Marte

Aquellos que hayan visto a Matt Damon en la película “Marte” no se extrañarán de que la Agencia Espacial Estadounidense (NASA) esté investigando cómo plantar papas en el Planeta Rojo. La historia que narra esa cinta de ciencia ficción dirigida por Ridley Scott puede estar cada vez más cerca. Damon encarna a un astronauta que, tras ser abandonado por sus compañeros de misión por error, debe sobrevivir el solo en Marte a base de comer ese tubérculo durante varios meses. Afortunadamente el astronauta además es botánico y se las ingenia para cultivar las patatas en el invernadero de la base espacial. La idea que baraja la NASA es similar, que los primeros humanos que se asienten en Marte pueden alimentarse de lo que consigan cosechar.

Los científicos de la NASA buscan variedades de papa que sean capaces de prosperar en condiciones de baja gravedad y mucho frío. Este popular tubérculo destaca por su flexibilidad, ya que puede adaptarse a climas muy diversos. Además posee propiedades nutricionales muy interesantes; es una fuente de carbohidratos, proteínas, vitamina C, hierro y zinc. No solamente sirve como alimento, sino que puede tener otros usos. Se puede utilizar como batería y como materia prima para destilar alcohol. El gran reto es cómo superar el clima marciano.

La atmósfera marciana está compuesta por un 96 por ciento de dióxido de carbono, con una mínima cantidad de oxígeno. La gravedad es un 60% menor que en la Tierra, pero en el planeta rojo hay altos niveles de radiación solar. Y las temperaturas marcianas son muy frías; la media es menos 64 grados centígrados, pero el termómetro puede bajar hasta los menos 174 grados centígrados.

La NASA está trabajando con investigadores del Centro Internacional de la Patata, radicado en Lima (Perú) para analizar qué variedad de papa sería la mejor para la agricultura extraterrestre en los asentamientos humanos en el Planeta Rojo. En el estudio va a realizarse con 65 tipos de patatas elegidas por su especial resistencia. Estos tubérculos van a plantarse en tierra procedente del desierto de Pampas de la Joya, porque sus características se asemejan a las de Marte. La plantación se va a realizar en un simulador que replica las condiciones atmosféricas marcianas.

Los investigadores consideran que solamente una decena de variedades podrán producir patatas de un tamaño adecuado. Debido a las dificultades ambientales, el sabor puede cambiar, y hacerse tan amargo que resulten incomestibles. Por eso, las patatas resultantes deberán pasar un test de acidez para controlar su sabor. De todos modos, los científicos implicados en el proyecto prevén que el cultivo de patatas en Marte no podrá realizarse a cielo abierto, sino dentro de unos domos protegidos. La NASA ha detectado que el suelo marciano contiene los componentes esenciales para poder nutrir las plantas, aunque, dependiendo de la zona, podría requerir el empleo de fertilizantes.

Video ¿Qué es la misteriosa burbuja que crece en el espacio?

La NASA detectó una gigantesca burbuja en el espacio. La agencia dice que con el telescopio Hubble pudieron obtener la mejor imagen a la fecha de la llamada Nebulosa de la burbuja

La Nebulosa de la burbuja, descubierta en 1787 por el astrónomo británico William Herschel, es una gran nube de gas y polvo iluminada por una estrella gigante

Los gases calientes a temperaturas variables emiten diferentes colores: el oxígeno es lo suficientemente caliente como para emitir luz azul en la burbuja cerca de la estrella, mientras que los pilares más fríos son de color amarillo de la luz combinada de hidrógeno y nitrógeno. Los pilares son similares a las columnas icónicas de los "pilares de la creación" de la Nebulosa del Águila. Como se ve con las estructuras de la Nebulosa del Águila, los pilares de la burbuja son iluminados por la fuerte radiación ultravioleta de la estrella brillante dentro de la burbuja, dijo la NASA

Está ubicada a 8.000 años luz en la constelación Casiopea. El diámetro de la burbuja es de diez años luz, y sigue creciendo

Los científicos compartieron cuatro imágenes detalladas para darle al público una vista completa de la burbuja por primera vez.