martes, 25 de julio de 2017

Un nuevo estudio sugiere que el misterioso Planeta 9 no existe

Un nuevo estudio ha puesto en duda la existencia del Planeta 9, el enorme mundo hipotético que se cree está al acecho en el confín de nuestro sistema solar.

Desde que el planeta fue propuesto por primera vez, varios estudios han intentado encontrar pruebas de su existencia mucho más allá de Neptuno, basados en varias firmas que dejaría.

Ahora, los nuevos resultados de una encuesta de cuatro años han identificado ocho objetos trans-neptunianos de órbita grande (TNOs), que podrían ayudar a localizar un planeta en la vecindad basado en un fenómeno conocido como ´agrupamiento´.

Un gigantesco mundo como el hipotético Planeta 9 influiría fuertemente en los objetos que lo rodean, creando condiciones tales como las órbitas estiradas que se inclinan de una manera particular sobre la base de su influencia gravitacional, explica el astrofísico Ethan Siegel en un artículo para el blog de Forbes ´Starts with a Bang´.

Una condición en particular, en la que las órbitas de los objetos se agrupan en el espacio como resultado del planeta masivo, es crítica en la hipótesis del Planeta 9.

Mientras que los estudios de seguimiento, incluyendo la investigación del equipo que primero propuso su existencia, han identificado varios objetos que muestran signos de agrupamiento, el nuevo estudio no encontró evidencia del fenómeno. AGENCIAS.

Unión Soviética 1984- La cosmonauta Svetlana Savitskaya primera mujer que camina por el espacio

En esta fecha la cosmonauta soviética Svetlana Savitskaya realizó el primer paseo espacial femenino de la historia de la hu-manidad en tres horas y 30 minutos. Lo hizo veintiún años después del lanzamiento de la primera mujer al espacio, la también cosmonauta so-viética Valentina Tereshkova. Svetlana Savitskaya volaba por segunda vez a bordo del Soyuz T 12 (el primer viaje había sido en agosto de 1982), teniendo como compañeros de viaje a los astronautas Vladimir Djanibekov y Igor Volk. El Soyuz había despegado el dia 17 de julio y se acopló a la estación Salyut 7 el dia siguiente. Svetlana Savitskaya nació en Moscú el 8 de agosto de 1948.

La Luna podría tener agua en su interior



La Luna dispondría de cantidades de agua muy superiores a las estimadas hasta ahora, revela un estudio publicado el lunes en la revista Nature geosciences, lo que facilitaria la colonización del satelite y su empleo como base para reabastecer de propulsante a vuelos interplanetarios.

"Encontramos la impronta del agua en todas partes en las profundidades de la Luna utilizando datos taelitales", explicó a la AFP Shuai Li, de la universidad Brown en Providence (EEUU), coautor del estudio.

Durante mucho tiempo, se ha percibido a la Luna como un astro árido, de "una magnífica desolación" (así la definió Buzz Aldrin, el segundo hombre en pisar la Luna) y además "completamente seco".

Pero, la presencia de agua en la Luna ya no es objeto de debate. Ya en 2008, investigadores encontraron moléculas de agua en el interior de magma traído a la Tierra por astronautas de las misiones del Programa Apolo.

"Quedaba aún por saber si estas muestras reflejaban las condiciones generales de las entrañas de la Luna o más bien representaban regiones excepcionalmente ricas en agua, anormales sobre una corteza 'seca'", señala Ralph Milliken, también de la universidad Brown y coautor del estudio.

Utilizando datos satelitales, ambos investigadores pusieron en evidencia que depósitos volcánicos contienen cantidades excepcionalmente elevadas de agua, proveniente de las profundidades de la Luna.

"Estos yacimientos ricos en agua están repartidos sobre la superficie, lo que prueba que el agua encontrada en las muestras del Apolo no es un caso único", explica Milliken. La hipótesis más difundida sobre el origen de la formación de la Luna es la de una enorme colisión entre la Tierra y un cuerpo del tamaño de Marte, poco después de la formación del sistema solar.

Este descubrimiento plantea una pregunta: ¿cómo el hidrógeno necesario para la formación de agua pudo sobrevivir a las temperaturas extremas provocadas por semejante impacto? Según el estudio, estos yacimientos o depósitos contienen poca agua (menos de 0,05%), pero son enormes, pudiendo alcanzar hasta los 1.000 km2. Por lo tanto, el satélite sería finalmente "asombrosamente rico en agua", según los investigadores. Un descubrimiento que podría tener una aplicación concreta en el porvenir: "el agua podría utilizarse como recurso 'in situ' durante una futura exploración", según Shuai Li.

El agua puede ser utilizada no solamente para las necesidades de colonizadores, sino asimismo como propulsante, lo que permitiría tener una suerte de estación de gasolina donde recargar carburante luego del gran consumo que demanda abandonar la superficie terrestre.

jueves, 13 de julio de 2017

Sonda de la NASA examina la Gran Mancha Roja de Júpiter



Una nave espacial de la NASA, Juno, ha escudriñado con éxito este martes dentro de la enorme tormenta que desde hace siglos hace estragos en Júpiter, la llamada Gran Mancha Roja, y sus primeras fotos deberían divulgarse en los próximos días, dijo el martes la agencia espacial.

"¡Mi último acercamiento a Júpiter ha sido completado!", afirma un post de la cuenta de Twitter @NASAJuno. "Todos los instrumentos científicos y JunoCam estuvieron operativos para recolectar datos", agregó.

La nave no tripulada de la NASA estuvo más cerca de Júpiter que ninguna otra antes, en el marco de un largo viaje que podría arrojar nueva luz sobre las fuerzas que mueven la Gran Mancha Roja del planeta.

"La misteriosa Gran Mancha Roja de Júpiter es probablemente el rasgo más conocido de Júpiter", dijo Scott Bolton, principal investigador de Juno en el Southwest Research Institute de San Antonio (Texas, sur de Estados Unidos). "Esta monumental tormenta ha hecho estragos durante siglos en el mayor planeta del sistema solar", añadió.

La tormenta se parece a un nódulo rojo arremolinado, de unos 16.000 km de ancho, sobre la superficie del planeta, sostienen los expertos. Ha sido observada desde 1830 y tal vez exista desde hace 350 años, afirmó la agencia espacial estadounidense. Se cree que la tormenta se ha reducido en años recientes.

"Ahora finalmente veremos un poco más de cerca y personalmente a qué se parece esa tormenta", agregó Bolton.

La nave espacial partió de Cabo Cañaveral (Florida, sureste) en agosto de 2011, en una misión para estudiar los orígenes, estructura, atmósfera y magnetósfera de Júpiter.

El sobrevuelo de la Gran Mancha Roja se produjo a las 01H55 GMT de este martes, cuando Juno se posó unos 9.000 km por encima de la tormenta roja.

viernes, 23 de junio de 2017

El primer satélite chileno ya está en órbita

El grupo de científicos de la Universidad de Chile a cargo del SUCHAI, primer satélite construido íntegramente en el país austral, vivió hoy con euforia la recepción de las primeras señales emitidas por el vehículo espacial desde la órbita terrestre, después de su lanzamiento este jueves en India.

"¡Lo estamos escuchando! Es una emoción muy grande confirmar que marcha bien, que lo que implementamos aquí durante tanto tiempo funciona. Es muy bonito ver que lo que hicimos da sus frutos", contó a Efe el jefe del proyecto SUCHAI, Alex Becerra, desde el laboratorio donde trabaja el equipo justo en el momento en el que la sonda emitía las primeras señales.

India lanzó con éxito al espacio el SUCHAI en un cohete en el que eran transportados otros 30 aparatos de 14 países, lo que ha supuesto un hito histórico para Chile.
Fue lanzado desde la India en un cohete que llevaba otros artefactos de 14 países

"Fue una alegría ver que el SUCHAI se desplegó en el lanzamiento. Ahora, después de las primeras pasadas sobre Chile, logramos escuchar algo, así que estamos muy emocionados", insistió Becerra.

Pese al éxito de los primeros pasos, Becerra fue cauteloso y señaló que el nanosatélite aún se puede enfrentar a varios peligros. "Mucho calor cuando esté frente al sol, mucho frío a la sombra o una colisión con basura espacial. Su vida útil está entre seis meses y dos años, esperamos que pueda aguantar el mínimo", sostuvo.

Tras la alegría inicial, el equipo centrará sus esfuerzos en evaluar el estado del vehículo espacial. "Debemos determinar parámetros técnicos y el estado de las baterías para ver si hay algo que no nos hayamos percatado de que está funcionando mal. Estas primeras pasadas son para verificar la buena salud", comentó.

Mira el momento del lanzamiento:
"Lo más valioso es el capital humano. Al principio no sabíamos cómo hacer un satélite, fuimos aprendiendo juntos gracias a la capacidad de todos los participantes", dijo Becerra.

Su compañero en el programa, el investigador Carlos González, recordó alguno de los malos momentos a los que se enfrentaron en estos 7 años desde que nació el programa. "Ha habido muchos. Reventaron piezas de las placas, fallaron las baterías, los componentes no llegaban a Chile por errores en los envíos, cometimos errores, pero crecimos como equipo", resaltó.

El proyecto del minisatélite costó unos 300.000 dólares y tiene dos finalidades: formar a los estudiantes y realizar experimentos.
Científicos chilenos desarrollan el satélite (Foto: 24 horas)

"Queremos desarrollar la ciencia en el espacio. Llevaremos a cabo una serie de experimentos, como el medidor de plasma ionosférico, que nos permitirá registrar las variaciones que se den en esa capa y estudiar fenómenos como las tormentas solares o las auroras boreales", afirmó Carlos González, investigador del SUCHAI.

Ahora, el nanosatélite orbita sobre la Tierra a una velocidad de 2.500 kilómetros por hora, lo que provoca que haga entre dos y tres pasadas al día sobre Chile.

El grupo de investigadores ya se encuentra trabajando en los dos sucesores, los SUCHAI II y III, que se beneficiarán del éxito de su precursor. "Vamos a continuar trabajando, pero ahora tenemos más experiencia y hemos visto que el software y el hardware que construimos aquí funcionan. Esperamos contar con el apoyo de otras universidades", emplazó Becerra, jefe del proyecto SUCHAI.

El investigador realzó el valor del proyecto, ya que los satélites que Chile había lanzado previamente eran comprados y no de producción propia. "Yo creo que es importante que demos este paso y que seamos capaces de desarrollar este tipo de tecnología, como hizo Argentina.

"Te da cierta independencia y un nivel de desarrollo tecnológico grande", concluyó.

viernes, 16 de junio de 2017

El lugar más frío del Universo



La Nebulosa Boomerang es el lugar más frío conocido en el Universo. El telescopio ALMA encuentra las causas de las extremas temperaturas cercanas al cero absoluto.

La Nebulosa Boomerang, situada a 5.000 años luz de la Tierra en la constelación del Centauro, es el lugar más frío conocido en el Universo. Allí la temperatura ha caído a menos de la mitad de un grado Kelvin (-272ºC), muy cerca del cero absoluto, el punto en el que se detiene todo movimiento termodinámico.

La Boomerang es una estrella como el Sol o más grande que se convirtió en una gigante roja en la fase final de su vida al agotar su hidrógeno, y se ha desprendido de sus capas exteriores. Se encuentra en una etapa de nebulosa preplanetaria, cuando todavía no está lo suficientemente caliente como para emitir una gran cantidad de radiación ultravioleta. Pero cómo consiguió crear un ambiente sorprendentemente más frío que la temperatura natural del fondo del espacio profundo ha sido un misterio durante dos décadas.

Un equipo de astrónomos hechó un vistazo a la Boomerang con el telescopio espacial ALMA, en Chile, y cree tener la respuesta. Según sus resultados, puede ser que una pequeña estrella compañera se haya hundido en el corazón de la gigante roja, expulsando la mayor parte de la materia de la estrella más grande en un chorro ultrafrío de gas y polvo. Este chorro se expande tan rápidamente que su temperatura cayó a menos de la mitad de un grado Kelvin.

Conozca al Mars Rover de la Nasa



El prototipo de Mars Rover Concept, un enorme vehículo pensado para misiones espaciales, de nada menos que 2.721 kg de peso y 3,3 metros de altura que impresiona nada más verlo, fue presentado en el festival Summer of Mars en el Kennedy Space Center, situado en Florida (EEUU).

Desarrollado por Parker Brothers Concepts en colaboración con ingenieros de la NASA, el automóvil fue diseñado para moverse por los terrenos extremos de Marte. Para ello se ha equipado con un resistente equipo de suspensiones e incorpora tres ejes con neumáticos sin aire diseñados especialmente para el complejo suelo marciano, mezcla de arena fina con rocas, y que van montados en llantas de 50 pulgadas.

El Mars Rover, con motor eléctrico, tiene 8,5 metros de largo, 4,2 de ancho y 3,3 de alto y puede llevar cuatro pasajeros, aunque su gran funcionalidad es de exploración.

Este prototipo se ha desarrollado con un doble propósito: puede ser usado como vehículo explorador o como un completo laboratorio de investigación.

Como “equipamiento”, el Mars Rover posee un taladro para recoger muestras de roca, puede analizar sonidos y posee paneles solares para alimentar las baterías de funcionamiento.

Para moverse, incorpora otra batería dedicada de 700 voltios. Es capaz de alcanzar 112 kilómetros por hora pero en el planeta rojo circulará únicamente entre 16 y 24 kilómetros por hora.

Sistemas de navegación, de comunicación y un completo sistema médico se integran en su diseño interior y exterior para que los astronautas se sientan seguros y cómodos al sacar al Rover "de paseo" marciano.

Este auto concepto puede verse como salido de Hollywood. No es de extrañarse ya que las dos personas encargadas de construir este concepto vienen de la tierra del cine, encargados de diseñar la utilería de películas como Tron. Este concepto llevó cinco meses en construir.

La Nasa planea que en 2020 ya esté totalmente operativo y la propuesta es enviarlo a Marte en un cohete Atlas V541. Aún no se define dónde aterrizaría, algo que la oficina está estudiando. Entre tanto, las ciudades de la costa este de Estados Unidos podrán ver en exhibición esta máquina futurista.

Este impactante automóvil todoterreno estará expuesto en el Kennedy Space Center Visitor Complex hasta finales de junio. Después, podrá verse también en Atlanta, Nueva York, Jersey City y Washinton D.C.