martes, 19 de agosto de 2014

Curiosity se prepara para una cuarta perforación

El equipo que opera el rover Curiosity de la NASA eligió el lugar en el que éste perforará por cuarta vez la superficie marciana. Se trata de una roca que parece ser pavimento pálido, a la que bautizaron como "Bonanza King", que se halla en la zona conocida como "Pahrump Hills".

El responsable de esta misión, Ashwin Vasavada, explicó que geológicamente este estudio ofrecerá una mejor comprensión acerca de cómo encajan los terrenos recorridos por Curiosity", es decir, los que unen su primer lugar de estancia, el Cráter Gale y su destino, el Monte Sharp.

En este último lugar es donde la NASA puso sus esperanzas para encontrar nuevas evidencias de vida pasada en Marte. El Monte Sharp ofrece, según los expertos, una arquitectura de capas que son una muestra de los cambios climáticos del planeta.

lunes, 18 de agosto de 2014

Asteroide podría destruir la Tierra en el año 2880

Investigadores de la Universidad de Tennessee (UT), revelan que la trayectoria de un asteroide de aproximadamente 1.000 metros de diámetro, coincidirá con la de la Tierra dentro de unos 800 años.

En caso que no se desvié la trayectoria, el impacto se daría aproximadamente el 16 de marzo de ese año, aseguran los científicos.

El asteroide fue denominado 1950 DA y viaja a una velocidad de 15 kilómetros por segundo. Fue visto por primera vez en 1950, pero se perdió su rastro durante más de 50 años hasta el 31 de diciembre de 2000.

De producirse el impacto, sería comparable con una explosión de 44.800 megatones de dinamita (cada megatón equivale a un millón de toneladas de trinitrotolueno), suficiente para destruir la Tierra. La investigación señala al Océano Atlántico como punto de impacto.

lunes, 11 de agosto de 2014

Anoche la Luna fue la más grande y brillante en 20 años

Durante esta noche, el satélite natural que orbita alrededor de nuestro planeta alcanzó su punto más cercano, a 300 mil kilómetros de distancia de la superficie terrestre, evento denominado como perigeo.
Debido a este fenómeno, la luna se vio un 14 por ciento más grande de lo que se percibe habitualmente, mientras que su luminosidad fue un 30 por ciento mayor a lo normal, siendo la mayor superluna en 20 años, según el sitio español RTVE.
Esta es el segundo suceso de este tipo en lo que va del año, y se espera un tercero para el próximo 9 de septiembre.




martes, 5 de agosto de 2014

En 2016 Tarija recibirá a astrónomos

El 2016, la ciudad de Tarija será sede del XX Encuentro Nacional de Astronomía, un evento que reunirá a profesionales y aficionados a la astronomía de toda Bolivia. Incluso se tendrá la presencia de expertos del exterior del país que darán conferencias sobre la observación astronómica.

Al XIX Encuentro Nacional de Astronomía, que se realizó junto al VI Simposio Iberoamericano de Cometas de la Liga Iberoamericana de Astronomía, asistieron tres técnicos del Observatorio Astronómico Nacional de Tarija quienes expusieron siete trabajos. Así como los partícipes de Argentina, Brasil y Colombia mostraron una serie de trabajos relacionados a la impresionante actividad cometaria de los últimos años.

La Dirección del Observatorio Astronómico Nacional, en su afán por mostrar la amplia actividad que la institución lleva a cabo en el campo de la investigación y la difusión astronómica, hace los esfuerzos necesarios para que el personal técnico participe de ese tipo de eventos con el propósito de llevar en alto el nombre de Tarija y mostrar al país y al mundo la potencialidad científica, cultural y turística de la región. Para ratificar a la capital chapaca como la capital astronómica de Bolivia.

jueves, 31 de julio de 2014

¿ Por qué la Luna no es una esfera perfecta?

Llena, en cuarto creciente o menguante, la Luna, por conocida que resulte para los terrícolas, tiene sus misterios. Un equipo de investigadores propone este miércoles en la revista Nature una explicación a su forma, que no es la de una esfera perfecta.

El satélite natural de la Tierra no es exactamente esférico, sino ligeramente achatado. La Luna presenta una ligera hinchazón en su cara visible desde la Tierra, y otra en la cara oculta.

El equipo de Ian Garrick-Bethell (Universidad de California) explica la forma particular por los "efectos de marea", las fuerzas gravitacionales ejercidas por la Tierra durante la infancia de la Luna, hace 4.400 millones de años.

El Sistema Solar se formó hace unos 4.500 millones de años. Conforme al modelo que hoy es corrientemente admitido, la Luna habría nacido de una colisión masiva padecida por la Tierra, que se acababa de formar.

Según los investigadores, las primeras fuerzas de marea ejercidas por la Tierra, que entonces estaba mucho más cercana a la Luna, calentaron de forma desigual, según los lugares, la corteza de la Luna, cuando entonces ésta era un océano de rocas en fusión. Este fenómeno dio a la Luna su forma, ligeramente alargada como un limón.

Más tarde, cuando la Luna se enfriaba, las fuerzas de las mareas deformaron el exterior de la Luna y fijaron sus irregularidades.

La luna se sitúa a una distancia media de la Tierra de 384.000 km y se aleja de ella unos 3,8 cm por año. Su circunferencia en el ecuador es de 10.920 km, es decir 3,7 veces inferior a la de la Tierra (40.000 km).

miércoles, 30 de julio de 2014

Opportunity bate récord con la mayor distancia recorrida en Marte

El pequeño vehículo Opportunity, enviado a Marte por la Nasa en el 2005, ha recorrido más distancia sobre el planeta rojo que cualquier otro vehículo artificial sobre un cuerpo celeste, anunció este lunes la agencia espacial estadounidense.

Desde su llegada a Marte, Opportunity, impulsado por energía solar, recorrió 40 kilómetros sobre la superficie marciana. Batió así el récord oficial establecido por el robot Lunokhod 2, lanzado por la Unión Soviética a la Luna en 1973.

“Opportunity llegó más lejos que ningún otro vehículo rodante sobre la superficie de otro mundo”, declaró John Callas, del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la Nasa en Pasadena, California (oeste).

“Es destacable si se considera que Opportunity no tenía previsto rodar más que 1 km y que no fue concebido para recorrer esas distancias”, agregó.

Opportunity y su gemelo Spirit, hoy fuera de uso, descubrieron huellas de ambientes húmedos en Marte, que pudieron ser propicios para la vida. Opportunity explora ahora el cráter Endeavour en Marte.

Su descendiente, el robot Curiosity enviado en el 2012, ha recorrido por su parte solamente 8.6 kilómetros hasta ahora, según dijo la NASA.

viernes, 25 de julio de 2014

La tormenta solar más poderosa de la historia en 150 años raspó la Tierra en 2012

En 2012, una erupción solar provocó una poderosa tormenta que pasó cerca de la Tierra pero era suficientemente importante como para "devolver la civilización moderna al siglo XVIII", informó la Nasa.
El fenómeno, que pasó cerca de la órbita terrestre el 23 de julio de 2012, era la tormenta más poderosa de los últimos 150 años, según un comunicado publicado en el sitio de la agencia espacial estadounidense el miércoles. Sin embargo, en la Tierra, nadie se dio cuenta de ello.
"Si la erupción hubiera ocurrido una semana antes, la Tierra habría estado en la trayectoria", dijo Daniel Baker, profesor de física atmosférica y espacial en la Universidad de Colorado.
En lugar de ello, la tormenta impactó contra la nave espacial STEREO-A, un observatorio solar equipado "para medir parámetros de eventos de este tipo", añadió la agencia.
Según los datos analizados por científicos, la tormenta habría sido comparable a la más grande ocurrida hasta ahora, ocurrida en 1859 y que es conocida como "Carrington". También habría sido dos veces peor que la tormenta solar que dejó sin energía la provincia de Quebec, en Canadá, en 1989.
"Con los últimos estudios, me convencí aún más de que los habitantes de la Tierra han sido increíblemente afortunados de que esta erupción en 2012 haya ocurrido cuando lo hizo", dijo Baker.
La Academia Nacional de Ciencias estimó que una tormenta solar como la de 1859 podría costar hoy unos 3.000 millones de dólares y que podría llevar años de reparaciones.
Los expertos señalan que las tormentas solares provocan apagones, lo que bloquea cualquier aparato, desde una radio hasta un GPS pasando por el suministro de agua que depende de bombas eléctricas.
Las tormentas suelen ser repelidas por el escudo magnético de la Tierra pero un impacto directo podría ser devastador
Existe un 12 por ciento de probabilidades de que una gran tormenta solar como la de Carrington golpee la Tierra en los próximos 10 años, según el físico Pete Riley, quien publicó un artículo en la revista Space Weather más temprano este año sobre este tema. Su investigación se basó en un análisis de registros de tormentas solares en los últimos 50 años.