viernes, 29 de agosto de 2014

Resuelven el misterio de las rocas viajeras del Valle de la Muerte

Investigadores estadounidenses lograron resolver un misterio que ha intrigado durante décadas a los científicos: las rocas "viajeras" o "reptantes" del Valle de la Muerte, en el desierto del Mojave (California), que se mueven dejando en la tierra unos surcos de unos pocos centímetros de profundidad y de decenas de metros de longitud

Estas piedras -algunas de las cuales pueden llegar a pesar más de 300 kg- se encuentran en Racetrack Playa, un lago seco, plano y rodeado de montañas, que en algunas épocas del año se llena de agua de lluvia que se evapora rápido

Pese a que los investigadores llevan desde finales de los años 40 estudiándolas, hasta ahora nunca nadie las había visto moverse

En lugar de testigos, lo que había habido a lo largo de los años son numerosas teorías, algunas de ellas un tanto estrambóticas, como las que las que atribuían el desplazamiento de las rocas a poderosos campos de energía, al magnetismo de la Tierra o incluso a OVNIS

Finalmente el pasado diciembre Richard Norris, de la Universidad de California-San Diego (UCSD, por sus siglas en inglés), y su primo, el también investigador James Norris, pudieron presenciar en directo y captar imágenes del fenómeno que provoca que las piedras se muevan, del que ya se conocían sus elementos pero que no había sido visto en desarrollo.
Capa de hielo
Según explican en un estudio publicado este miércoles en la edición digital de revista PLOS ONE, todo empieza cuando la lluvia produce una capa de agua sobre el terreno seco de Racetrack Playa, creando un lago superficial

Durante la noche ese agua se congela, formando una capa de hielo de entre 3 y 6 milímetros en la que quedan atrapadas las bases de las rocas

Cuando sale el sol, el hielo empieza a resquebrajarse creando grandes placas que se desplazan a consecuencia del viento que reina en la zona sobre la película acuosa que se crea entre el hielo y el barro del terreno

De esta manera, las rocas se mueven sobre el barro impulsadas por las propias placas de hielo a una velocidad de entre 2 y 6 metros por minuto formando los famosos surcos

Según Richard Norris, cuyo equipo de investigadores había instalado localizadores GPS en 15 rocas de Racetrack Playa en 2011, este fenómeno no ocurre de forma habitual, ya que en el Valle de la Muerte prácticamente no llueve y las temperaturas medias son elevadas.
Lluvia, frío, viento
Así para que pueda suceder, debe llover, la temperatura ha de bajar hasta los 0ºC antes de que el agua se evapore y el sol ha de salir para que el hielo se derrita

Finalmente el viento ha de soplar con suficiente fuerza en la zona como para que el hielo se resquebraje y las rocas se desplacen

En la época en la queRichard Norris yJames Norrispresenciaron el movimiento de las piedras, había llovido abundantemente en la zona e incluso había nevado

Hace unos meses Ralph Lorenz, investigador del Laboratorio de Física Aplicada la Universidad Johns Hopkins, en Maryland, y uno de los autores del estudio publicado este miércoles en PLOS ONE, le explicó a BBC Mundo porqué hasta ahora había sido tan difícil captar el movimiento de las rocas

Según Lorenz, Racetrack Playa es "un área muy remota a la que es muy difícil llegar y que está protegida, por lo que no se puede acampar y hay muchas restricciones sobre los equipos que se puede llevar"

Además, según apuntó, "la mayoría de los movimientos suceden en condiciones de frío, lluvia y viento, lo que dificulta que sean captados"

A ello hay que añadir que pueden pasar años hasta que se dan las condiciones meteorológicas adecuadas para que las rocas viajeras se pongan en movimiento.

jueves, 28 de agosto de 2014

Confirmado: NASA lanzará en 2018 el primer cohete capaz de volar a Marte

La Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) anunció este miércoles que pretende lanzar por primera vez un poderoso cohete para viajes hacia el espacio profundo, conocido como Space Launch System (SLS), a más tardar a fines de 2018, informó elperiodiquito.com que cita como fuente a AFP.
El SLS ha estado en desarrollo durante tres años, y cuando esté terminado debería ser capaz de impulsar a naves más allá de la órbita terrestre y eventualmente lanzar vehículos con tripulación a Marte en 2030.
La Nasa ha completado la revisión del proyecto, lo que supone un compromiso formal de la agencia hacia esta versión de 70 toneladas métricas del SLS, que costará unos 7.021 millones de dólares entre 2014 y 2018.

miércoles, 27 de agosto de 2014

NASA lanzará en 2018 el primer cohete capaz de volar a Marte



La Agencia Espacial de Estados Unidos (NASA) anunció este miércoles que pretende lanzar por primera vez un poderoso cohete para viajes hacia el espacio profundo, conocido como Space Launch System (SLS), a más tardar a fines de 2018.

El SLS ha estado en desarrollo durante tres años, y cuando esté terminado debería ser capaz de impulsar a naves más allá de la órbita terrestre y eventualmente lanzar vehículos con tripulación a Marte en 2030.

La Nasa ha completado la revisión del proyecto, lo que supone un compromiso formal de la agencia hacia esta versión de 70 toneladas métricas del SLS, que costará unos 7.021 millones de dólares entre 2014 y 2018.

"El programa se está haciendo realidad, lo que significa progreso", dijo William Gerstenmaier, administrador asociado del Exploraciones Humanas y Directorio de Operaciones de Misión en Nasa.

"Mantendremos a los equipos trabajando hacia una fecha más ambiciosa para que esté listo, pero estará listo no más tarde que noviembre de 2018", precisó.

Sin embargo, la Oficina de Contaduría del Gobierno (GAO) emitió un reporte el mes pasado que cuestionaba el plan de fondos para el SLS de la agencia, diciendo que "podría ser 400 millones de dólares menos de lo que necesita el programa".

El SLS es el primer vehículo de lanzamiento de este tipo de Nasa de los últimos 40 años, y la agencia espacial estima que los costos totales para el desarrollo de las primeras tres variantes de SLS será de 12.000 millones.

El SLS "proporciona una capacidad de ascenso sin precedentes de 130 toneladas métricas (143 toneladas), que permitirá a las misiones ir incluso más lejos en nuestro sistema solar, incluyendo destinos como asteroides y Marte", dijo la Nasa.

domingo, 24 de agosto de 2014

Sulma Valdez Aldana:“Santa Cruz necesita un planetario u observatorio”

Su pasión por la astronomía la lleva a dedicar parte de su tiempo libre para preparar escolares, a fin de que puedan hacer buena representación en olimpiadas científicas.

¿Cómo se inició en la preparación de alumnos para las olimpiadas científicas?

Siempre tuve inclinación por la investigación, especialmente por la astronomía. Hice cursos a distancia sobre astronomía básica, galaxias, meteoros y caída de meteoros. Ante el requerimiento de algunos alumnos invitados a participar de la Olimpiada Departamental de Astronomía-Astrofísica, convocada por la UPSA, y habiendo ausencia de maestros en el área, pasé a convertirme en mentora de estos alumnos. Obtuvimos los primeros lugares en esta competencia, así como en la Olimpiada Nacional, realizada en Cobija en 2008, de ahí en adelante comenzó la preparación de alumnos.

¿Trabaja sola o en equipo?

Me inicié sola, pero después los ganadores de estos eventos se me fueron uniendo y con los años formamos Astrocruz, que capacita a niños y jóvenes interesados en la astronomía. El trabajo se hace en coordinación con la UMSA, el Planetario de La Paz, la UMSS y el Observatorio Nacional de Tarija.

¿Cómo es la preparación?

Se los prepara con clases teóricas, material bibliográfico, observaciones virtuales, algunas vistas a cielo abierto, resolución de problemas y realización de investigaciones continuas.

¿En cuánto tiempo?

Con mucho tiempo de anticipación a las olimpiadas se van acercando los alumnos interesados para empezar a estudiar el área. Es una preparación continua y en conjunto.

¿Tienen apoyo de alguna institución?

El apoyo que tenemos es de la UPSA, que nos cede sus aulas, y de los colegios, que dan permiso a sus alumnos para que asistan a nuestras clases, pero de ahí en más estamos en total orfandad. (...) Años antes los mismos alumnos se financiaban sus pasajes y su estadía.

¿Cuál es la desventaja que tienen los alumnos de Santa Cruz frente a los de otros departamentos?

Es imposible obtener excelentes resultados cuando no se tiene el apoyo de instituciones. Nosotros no lo tuvimos ni lo tenemos, por ejemplo, nuestra delegación llega como el patito feo a los eventos, porque a diferencia de las otras la nuestra llega sin uniforme. En concreto la desventaja no solo es la carencia del apoyo institucional regional sino el no tener un observatorio ni planetarios ni telescopios para el estudio.

¿Cuán necesario es tener un planetario u observatorio?

Si se quiere tener mejores resultados en lo posterior debemos contar con lo mínimamente necesario que sería un planetario o mejor aún un observatorio. Tarija y Oruro cuentan con este equipamiento. En Cobija hay un proyecto de planetario en ejecución y La Paz cuenta con un planetario y un observatorio. Abrigo la esperanza de que las autoridades se inquieten con esta situación y nos apoyen. Además, este año Santa Cruz es sede de las Olimpiadas Científicas Estudiantiles, a realizarse en septiembre.

¿Cree que se pierden valores por falta de apoyo?

Claro que sí. Santa Cruz está perdiendo estos valores, pues muchos alumnos ganadores se van a universidades de otros departamentos, donde tienen ingreso libre, y luego emigran al exterior. Hace falta el apoyo no solo de palabra sino también que pudieran solventar algunos proyectos; hace falta un lugar para desarrollar esta actividad, tenemos niños y jóvenes interesados en la astronomía y contamos con las personas capacitadas para poder transmitir estos conocimientos


martes, 19 de agosto de 2014

Curiosity se prepara para una cuarta perforación

El equipo que opera el rover Curiosity de la NASA eligió el lugar en el que éste perforará por cuarta vez la superficie marciana. Se trata de una roca que parece ser pavimento pálido, a la que bautizaron como "Bonanza King", que se halla en la zona conocida como "Pahrump Hills".

El responsable de esta misión, Ashwin Vasavada, explicó que geológicamente este estudio ofrecerá una mejor comprensión acerca de cómo encajan los terrenos recorridos por Curiosity", es decir, los que unen su primer lugar de estancia, el Cráter Gale y su destino, el Monte Sharp.

En este último lugar es donde la NASA puso sus esperanzas para encontrar nuevas evidencias de vida pasada en Marte. El Monte Sharp ofrece, según los expertos, una arquitectura de capas que son una muestra de los cambios climáticos del planeta.

lunes, 18 de agosto de 2014

Asteroide podría destruir la Tierra en el año 2880

Investigadores de la Universidad de Tennessee (UT), revelan que la trayectoria de un asteroide de aproximadamente 1.000 metros de diámetro, coincidirá con la de la Tierra dentro de unos 800 años.

En caso que no se desvié la trayectoria, el impacto se daría aproximadamente el 16 de marzo de ese año, aseguran los científicos.

El asteroide fue denominado 1950 DA y viaja a una velocidad de 15 kilómetros por segundo. Fue visto por primera vez en 1950, pero se perdió su rastro durante más de 50 años hasta el 31 de diciembre de 2000.

De producirse el impacto, sería comparable con una explosión de 44.800 megatones de dinamita (cada megatón equivale a un millón de toneladas de trinitrotolueno), suficiente para destruir la Tierra. La investigación señala al Océano Atlántico como punto de impacto.

lunes, 11 de agosto de 2014

Anoche la Luna fue la más grande y brillante en 20 años

Durante esta noche, el satélite natural que orbita alrededor de nuestro planeta alcanzó su punto más cercano, a 300 mil kilómetros de distancia de la superficie terrestre, evento denominado como perigeo.
Debido a este fenómeno, la luna se vio un 14 por ciento más grande de lo que se percibe habitualmente, mientras que su luminosidad fue un 30 por ciento mayor a lo normal, siendo la mayor superluna en 20 años, según el sitio español RTVE.
Esta es el segundo suceso de este tipo en lo que va del año, y se espera un tercero para el próximo 9 de septiembre.