miércoles, 22 de octubre de 2014

La NASA detecta hielo en uno de los cráteres de Mercurio

Suena descabellado, pero es cierto. Nuevas imágenes de Mercurio muestran hielo acumulado dentro de los cráteres del polo norte de este planeta, publicó ayer Notimex.

Muchos pensarían que por ser Mercurio el planeta más cercano al Sol, con temperaturas de más de 400 grados centígrados, sería imposible encontrar hielo en él. Pero la evidencia fotográfica de la NASA fue publicada en la revista Geology.

Estas imágenes ayudarán a los científicos a entender cómo el agua llegó a los otros planetas del Sistema Solar y también proporcionarán una idea de cuándo quedaron atrapados los hielos y cuál fue su evolución.

La única forma de hielo que sobrevive en Mercurio se halla en la sombra, por lo que es difícil detectarlo. Para ello, los astrónomos examinaron la luz dispersada en su mayor cráter, Prokofiev, para conocer si había hielo en su interior.

Hace dos décadas, imágenes de radar capturadas desde la Tierra revelaron los depósitos polares de Mercurio y los científicos sugirieron que consistían en hielo, hipótesis que fue confirmada por la sonda Messenger de la NASA. La cámara obtuvo imágenes de las superficies aprovechando los niveles muy bajos de luz dispersada por las paredes iluminadas del cráter.

lunes, 13 de octubre de 2014

¿Cómo, cuándo y por qué se produce un eclipse?

Cuando el Sol, la Tierra y la Luna se encuentran en una línea recta ocurre lo que se llama un eclipse. Y si durante el eclipse el Sol y la Luna pueden observarse al mismo tiempo está ocurriendo un fenómeno llamado selenelion.

Hace algunos días en diferentes partes del mundo se pudo observar este espectáculo que permitió ver la Luna de color rojo justo antes de la puesta del sol.

¿Por qué ocurre?
Los expertos explican que el selenelion se debe a que, aunque la Luna está en la sombra de la Tierra, el Sol y el satélite eclipsado pueden ser vistos al mismo tiempo debido a que la refracción de la luz a través de la atmósfera de nuestro planeta hace que cada uno de ellos aparezca en el cielo en su verdadera posición geométrica.

Y es que, durante un eclipse lunar, el Sol y la Luna estarán exactamente a 180 grados de distancia en el cielo, de ahí que se vean en una alineación horizontal perfecta.

Un eclipse dura aproximadamente una hora y el momento de la alineación, que permitirá ver la Luna de color rojo, durará entre dos y nueve minutos. La Luna ingresa en la sombra producida por la Tierra y, a medida que se mueve, deja de recibir luz del Sol directamente. Es decir, su color original, que es blanco, pasa a rojo porque, en ese momento, recibe una luz dispersa de la atmósfera terrestre que hace que se vea así.

domingo, 12 de octubre de 2014

La NASA hibernará astronautas para abaratar el viaje a Marte

La NASA está buscando maneras de reducir el coste de enviar seres humanos a Marte. Una de las opciones es someter a sus astronautas a un sueño profundo durante la duración del viaje al planeta rojo.
Conocido como letargo, este sueño profundo reducirá las funciones metabólicas de los astronautas con los procedimientos médicos existentes. El letargo también puede ocurrir naturalmente en los casos de hipotermia. En combinación con alimentación intravenosa, una tripulación teóricamente podría ponerse en estado de hibernación durante la duración del tránsito a Marte, que en el mejor de los casos tomaría 180 días, sólo la ida.

El letargo ha sido reconocido como una teoría desde la década de 1980, pero desde 2003 ha sido una realidad médica y ahora se considera un elemento básico para tratar a los pacientes de traumatología en cuidados intensivos.

La mayoría de los centros médicos más importantes ahora tienen protocolos para inducir el letargo para mantener a los pacientes con vida hasta que puedan obtener el tratamiento que necesitan.

Durante una semana
Hasta la fecha, la duración del tiempo del paciente en ese estado se ha limitado a una semana, pero eso no quiere decir que no se pueda hacer por más tiempo. El ingeniero aeroespacial de March Schaaffer, de la firma Spaceworks en Atlanta, dice que simplemente no ha existido la necesidad de inducir la hipotermia en pacientes de más de siete días.
Dice: “No hemos tenido la necesidad de mantener a alguien en ese estado durante más de siete días. Para misiones humanas a Marte, tenemos que pensar en90 días o 180 días. Esos son los tiempos de vuelo de la misión de los que estamos hablando".

Menos tiempo, menos espacio
Hay una serie de beneficios para el envío de una tripulación dormida a Marte. Las tripulaciones serán capaces de vivir en naves más pequeñas, con menos comodidades y requieren menos agua, comida y ropa. Financiada por la NASA, la investigación de Spaceworks supone una reducción de cinco veces del volumen presurizado necesario para una tripulación en hibernación y una reducción de tres veces en la cantidad total de masa requerida.

Video Astronauta comparte desde el espacio un asombroso video

"Resulta que una esfera de agua flotante es el más reciente lente ojo de pez", dijo Wiseman desde su cuenta de Twitter.

martes, 7 de octubre de 2014

Desde Bolivia se podrá observar el eclipse total de Luna

La madrugada del miércoles, si las condiciones climatológicas lo permiten, desde Bolivia se podrá observar el inicio de un eclipse total de Luna a partir de las 04 horas 15 minutos (hora boliviana)

Un eclipse lunar es un evento astronómico que sucede cuando la Tierra se interpone entre el Sol y la Luna, provocando que esta última entre en el cono de sombra de la Tierra y en consecuencia se oscurezca. Para que el eclipse ocurra, los tres cuerpos celestes, la Tierra, el Sol y la Luna, deben estar exactamente alineados o muy cerca de estarlo, de tal modo que la Tierra bloquee los rayos solares que llegan a nuestro satélite. Es por esto que los eclipses lunares solo pueden ocurrir en la fase de luna llena, según el boletín de prensa del Observatorio Astronómico Nacional, ubicado en Tarija.

Los eclipses lunares se clasifican en parciales (solo una parte de la Luna es ocultada), totales (toda la superficie lunar entra en el cono de sombra terrestre) y penumbrales (la Luna entra en el cono de penumbra de la Tierra).

El eclipse de Luna, por sus características que presentara, será total y será visible de forma completa en la costa noroeste de los Estados Unidos y Canadá.

jueves, 2 de octubre de 2014

EEUU eleva nivel de alerta y activa plan de armas nucleares contra asteroides

El posible impacto de un asteroide es algo que preocupa a expertos de todo el mundo, especialmente después de la caída de un meteorito en Chelyabinsk, Rusia, a comienzos de 2013. Y parece que la situación está llegando a tal punto que los gobiernos están empezando a armarse para un posible escenario de defensa del planeta.
Un informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental de EE.UU. (GAO, por sus siglas en inglés), recogido por The Wall Street Journal, analizó los avances de la Administración Nacional de Seguridad Nuclear del mismo país (NNSA) en su programa de desmantelamiento de armas nucleares retiradas antes de 2009, con miras a terminar la acción a más tardar en 2022.
El texto (disponible aquí en .PDF), publicado en abril de este año, concluye que "es poco probable que la NNSA alcance su meta (…) por las incertidumbres que rodean" el retiro y liberación de las armas. El reporte de 67 páginas indica que una de las razones para el posible retraso es la decisión de retener ciertos CSA (sigla de "canned subassemblies", componentes claves en armas nucleares que pueden contener uranio enriquecido) por razones variadas. ¿Una de las justificaciones? Una posible defensa de la Tierra frente al impacto de un asteroide.
La página 41 del informe indica que oficiales de la NNSA afirmaron a GAO que "los CSA asociados a ciertas armas y que fueron indicados como ´exceso´ (en una directiva de 2012) están siendo retenidos en un estado indeterminado esperando una evaluación gubernamental de alto nivel para su uso en la defensa contra asteroides que se dirigen a la Tierra".
GAO asegura que una carta de retención ha caracterizado estos objetos como "un activo nacional irremplazable", por lo que el desmantelamiento planificado para inicios del año fiscal 2015 todavía no es seguro.
Lo que llama la atención es que, al menos en las informaciones dadas a conocer durante el último año, no se ha hablado de asteroides de un tamaño tal como para presentar una amenaza a la vida humana en la Tierra. Según datos de la NASA de junio de 2013, hay 1.400 asteroides potencialmente peligrosos (PHA, clasificación que corresponde a asteroides de al menos 100 metros de diámetro y que pasan a una distancia de 7,5 millones de kilómetros del planeta) orbitando el Sol, pero ninguno de ellos presenta un peligro durante los próximos cien años.

miércoles, 1 de octubre de 2014

Equinoccio, el fenómeno astronómico que dio inicio a la estación primaveral

Desde semanas atrás se siente la llegada de la primavera, pero astronómicamente su inicio fue el 22 de septiembre a las 22 horas 23 minutos hora boliviana con el paso del Sol a través del ecuador celeste.

El ecuador celeste es un gran círculo trazado en la esfera celeste en el mismo plano que el ecuador, o lo que es lo mismo, su proyección en el espacio. Esta línea imaginaria divide el cielo en dos mitades: hemisferio norte celeste y hemisferio sur celeste.

La primavera es una de las cuatro estaciones. El término prima proviene de "primer" y vera de "verdor". Astronómicamente, esta estación comienza con el equinoccio de primavera (entre el 22 y el 23 de septiembre en el hemisferio sur). La palabra equinoccio proviene del latín aequinoctium y significa "noche igual".

Las estaciones no comienzan en fechas fijas, ni duran lo mismo, debido a la inclinación del eje terrestre y a que no hay un ajuste perfecto entre el calendario y el camino del Sol, estas variaciones se deben a los calendarios empleados (365 días y 366 días cuando el año es bisiesto) con la duración de cada órbita de la Tierra alrededor del Sol conocido como año trópico (365,2422 días).

El inicio de las estaciones se produce en los instantes en que la Tierra se encuentra en unas determinadas posiciones en su órbita alrededor del Sol, en el caso de la primavera, la posición es aquella en que el centro del Sol, visto desde la Tierra, cruza el ecuador celeste en su movimiento aparente hacia el sur. Cuando esto sucede, los dos polos de la Tierra se encuentran a igual distancia del Sol, momento en que la luz solar es igual en ambos hemisferios quienes se encuentren en alguno de los polos del planeta, en el sur o el norte, verán al Sol al mediodía justo sobre el horizonte; los osos del Polo Norte verán al Sol por la última vez y el Astro Rey no estará de regreso en su cielo hasta dentro de seis meses.

La duración del día y la noche prácticamente coinciden, esto es debido a que el Sol se encuentra en ese momento en el mismo plano que el Ecuador de La Tierra. O sea, está perpendicular sobre la imaginaria línea ecuatorial del planeta.

Otro hecho notable es que durante los equinoccios la aparición del Sol sobre el horizonte coincide con el punto cardinal este y la desaparición del Sol con el oeste, algo que no ocurre en ningún otro momento del año.

A partir del Equinoccio de Primavera, el Sol comienza a irradiar más perpendicular en el hemisferio sur que en el norte. Por eso empiezan a aumentar las temperaturas en dicho hemisferio sur yendo hacia el verano. Mientras el hemisferio norte camina hacia el invierno, ya que la radiación solar penetrará más inclinada sobre el suelo.

El mayor o menor alejamiento del Sol no influye grandemente en las estaciones de primavera, verano, otoño e invierno.