viernes, 27 de marzo de 2015

Robot astronauta nipón logra dos récord Guinness durante estancia en la EEI

El robot astronauta japonés Kirobo fue reconocido hoy con dos récord Guinness durante su estancia en la Estación Espacial Internacional (EEI), al ser el primer compañero autómata galáctico y el androide que ha mantenido una conversación a más altura.

El robot recibió hoy el reconocimiento en el Museo Nacional de Ciencias Emergentes e Innovación (Miraikan) de Tokio, donde el equipo de desarrollo del robot presentó un informe y proyectó un vídeo de las actividades de Kirobo abordo de la EEI.

El robot, diseñado para comunicarse con humanos y hacer compañía a los tripulantes de la EEI, llegó a la plataforma en agosto de 2013, donde permaneció 18 meses, y mantuvo su primera conversación con el astronauta japonés Koichi Wakata en diciembre del mismo año, concretamente, a 414,2 kilómetros sobre el nivel del mar.

Este pequeño autómata de 34 centímetros de altura y aproximadamente un kilo de peso forma parte de un proyecto conjunto del Centro de Investigación para Ciencias y Tecnologías Avanzadas (RCAST) de la Universidad de Tokio, la empresa Robo Garage y la Agencia Aeroespacial nipona (JAXA).

Entre sus funciones se incluyen el reconocimiento de voz, procesamiento de lenguaje natural, síntesis de voz, funciones de telecomunicaciones, gestos, reconocimiento facial y grabación de vídeo.

En el desarrollo también colaboraron la Agencia Aeroespacial nipona (JAXA), Dentsu, primera agencia de comunicación de Japón, y Toyota Motor, mayor fabricante de vehículos mundial.

Kirobo, que también participó en el encuentro, regresó a la superficie terrestre en febrero de este año a bordo del carguero CRS-5 Dragon de la empresa norteamericana de transporte aeroespacial SpaceX.

Sus primera palabras fueron: "Desde arriba la Tierra brilla como un LED azul", según el comunicado difundido hoy por Toyota Motors.

Los vientos de los agujeros negros afectan a las estrellas

Los agujeros negros gigantes, y más en concreto los vientos que emergen de ellos, afectan a la galaxia en que se alojan pues acaban con sus reservas de la materia prima de la que surgen las estrellas.
Este descubrimiento fue efectuado por un grupo de astrónomos que usaron para sus trabajos el moderno observatorio espacial Herschel, según un comunicado de la Agencia Espacial Europea (ESA).
Los agujeros negros gigantes que se localizan en el interior de la mayoría de las galaxias son objetos extremadamente compactos, con masas que superan en millones y miles de millones a la de nuestro sol.
Muchos de ellos son relativamente pasivos, como el que se ubica en el centro de la Vía Láctea, pero otros devoran lo que hay a su alrededor "con gran apetito”. Esos agujeros negros activos no sólo se alimentan del gas que hay en sus cercanías, sino que también expelen parte de él en forma de potentes vientos y chorros responsables del agotamiento del gas interestelar.

jueves, 26 de marzo de 2015

Un gran asteroide rozará la Tierra este viernes

Un asteroide de mil metros de longitud rozará la Tierra este viernes, según la Agencia Espacial de Estados Unidos, NASA.

La roca espacial llamada "2014-YB35" pasará a 37.000 kilómetros por hora y a una distancia 11.7 veces más lejos que la existente entre nuestro planeta y la Luna. Es decir a unos 4,35 millones de kilómetros de nuestro planeta.

Según los expertos, a menudo, cerca de la Tierra pasan pequeños meteoritos. Sin embargo, el acercamiento de un objeto de este tamaño es un fenómeno poco frecuente.

De acuerdo con el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, a menudo pasan cerca de la Tierra meteoritos pequeños. Sin embargo, un objeto de este tamaño solo lo hace una vez cada 5.000 años.

La colisión de un objeto de tal tamaño con la Tierra desataría devastadores cambios en el clima, terremotos y posibles tsunamis.


Su paso estará precedido por el viaje de un pequeño asteroide, el 2015 FC de tan solo 12 por 28 metros de diámetro, que sí se acercará a menos de 3 lunas de distancia.

Como todos los objetos cercanos a la Tierra ambos asteroides son monitoreados, pero ninguno de los dos constituye una alerta de impacto con nuestro planeta, según los registros de la NASA.

Opportunity completa “maratón extraterrestre”

El robot estadounidense Opportunity completó la primera maratón extraterrestre recorriendo un poco más de 42 kilómetros en Marte desde que llegó en diciembre de 2004, anunció ayer la NASA.

“Es la primera vez que una máquina humana supera la distancia de maratón en la superficie de otro mundo”, dijo John Callas, el responsable del programa Opportunity en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadenaa, California. Opportunity, impulsado por energía solar, recorrió un total de 42,19 km en once años y dos meses, completando los 42 km del maratón con un desplazamiento de 46,5 metros. En 2014 Opportunity se convirtió en el campeón de la distancia extraterrestre recorrida, superando el récord establecido por el robot soviético Lunojod 2, que aterrizó en la Luna y cubrió 39 kilómetros en menos de cinco meses.

India amplía seis meses su misión en Marte

La misión que India envió a Marte fue extendida seis meses gracias a un excedente de combustible a bordo de la nave, anunció la agencia espacial india este martes.

“Como el Mars Orbiter tiene suficiente combustible para continuar más de lo esperado, la misión sera extendida otros seis meses”, dijo Devi Prasad Karnik, director de la Organización india de Investigación Espacial.

El lanzamiento de la nave Mars Orbiter Mission el pasado septiembre convirtió a India en el primer país asiático en llegar al Planeta Rojo, y además lo hizo con un ajustado presupuesto.

En principio, el aparato debía regresar a la Tierra este mes, pero dijeron que se quedará en órbita para estudiar la atmósfera de plantas y su superficie tras utilizar menos combustible del esperado.

martes, 24 de marzo de 2015

La sonda india Mangalyaan cumple seis meses en la órbita de Marte



La sonda india Mangalyaan cumplió hoy seis meses en la órbita de Marte y aunque esa era la duración prevista de la misión los científicos esperan que continúe durante un período indefinido orbitando el planeta rojo debido al buen estado del satélite.

"Los seis meses de vida programada (del satélite) se completan el 24 marzo de 2015. (...) Como la condición de sus sistemas principales es muy satisfactoria, se espera que la misión sobreviva los seis meses", afirmó recientemente en un comunicado el Departamento de Estado indio para el Espacio.

Coincidiendo con el aniversario, la Organización India de Investigación Espacial (ISRO) publicó en su cuenta de Twitter nuevas fotos de Marte en color.

Sin embargo, lejos de celebrar la marcada fecha, una portavoz del ISRO aseguró a Efe que los científicos de la agencia espacial india se encontraban hoy "muy ocupados preparando el lanzamiento" el sábado de un satélite de navegación.

Este satélite será el cuarto, de un total de siete, que formarán el Sistema de Navegación por Satélite Regional de la India (IRNSS), similar al Sistema de Posicionamiento Global estadounidense (GPS).

Pero el programa estrella del ISRO continúa siendo su misión a Marte.

Con la puesta en órbita del satélite el pasado 24 de septiembre, la India se unió a Estados Unidos, Rusia y la Agencia Espacial Europea en la conquista de Marte.

El intento japonés en 2003 y el chino en 2011 acabaron con fracasos.

Las labores del satélite Mangalyaan -vehículo de Marte- se centran en el estudio de la superficie, topografía y atmósfera del planeta rojo.

La misión india tiene un coste de 73 millones de dólares y fue desarrollada en el tiempo récord de 15 meses por 1.000 científicos, según datos del ISRO.

La India cuenta con una de los programas espaciales más activos del mundo, con el lanzamiento hasta ahora de más de 100 misiones desde su fundación hace poco más de medio siglo.

El gigante asiático, que envió en 2008 su primera sonda lunar, tiene planes de lanzar en 2016 su primera misión espacial tripulada.

Curiosity encuentra por primera vez nitrógeno en Marte

El vehículo Curiosity encontró en Marte nitrógeno fijado en sedimentos, un nuevo paso en la valoración de la habitabilidad de este planeta, ya que el nitrógeno es un elemento imprescindible para la vida.

Ésta es la principal conclusión de un estudio que se publica en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), en el que, por parte española, participaron investigadores del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Estos resultados sugieren que Marte albergó un ciclo de nitrógeno en algún momento de su evolución como planeta.

La presencia de nitrógeno fue verificada mediante el instrumento SAM (Sample Analysis at Mars) con muestras tomadas en tres sitios diferentes, ha informado el CSIC en una nota de prensa.

Dos de ellas provienen de perforaciones realizadas en la roca bautizada durante la misión como Sheepbed, en la bahía de Yellowknife, un lugar donde en algún momento se cree que existieron lagos y ríos.

La tercera muestra proviene de un depósito de arena representativo del polvo de Marte.

Francisco Javier Martín Torres, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (centro mixto del CSIC y la Universidad de Granada), explicó que la disponibilidad de nitrógeno bioquímico útil, junto con las condiciones que creen que existieron en Marte y la posible presencia de compuestos orgánicos en su suelo, reflejan un escenario potencialmente habitable para algún tipo de ser vivo en el pasado.

“En cuanto a si podría existir vida en Marte actualmente, tanto en el subsuelo como en la superficie, la existencia de nitrógeno fijado es un factor a tener en cuenta porque es un elemento imprescindible en la síntesis de moléculas de la vida tan importantes como las proteínas, el ARN y el ADN”, detalló este investigador.

No obstante, según este estudio, en Marte no se conoce un mecanismo que haga que el nitrógeno fijado regrese a la atmósfera y que mantenga el ciclo del nitrógeno como sí ocurre en la Tierra.

Por ello, los investigadores sugieren que si alguna vez existió vida en la superficie de Marte no tuvo una presencia generalizada por todo el planeta, aunque esto deberá ser contrastado con estudios posteriores.

Martín-Torres investigador del Mars Science Laboratory desde el inicio de la misión, participó en diversos estudios realizados con el instrumento español REMS que lleva Curiosity, una estación meteorológica.

Junto con su colega María Paz Zorzano participó en los estudios sobre la primera detección in situ de metano en Marte y de compuestos orgánicos.

“Los datos del Curiosity nos dieron varios firsts de un interés enorme desde el punto de vista astrobiológico: la primera detección in situ de metano en Marte, la primera detección de orgánicos en Marte y ahora la primera detección de nitrógeno nativo en Marte. Y en las próximas semanas aparecerán artículos, que ya están aceptados por revistas científicas de alto impacto, pero aún bajo embargo editorial, que serán tan o más provocativos como estos”, adelanta el científico.