miércoles, 25 de febrero de 2015

LOS VIENTOS FEROCES QUE GENERAN FRENAN LA CREACIÓN DE GALAXIAS Agujeros negros



Por primera vez los astrónomos de la agencia espacial estadounidense NASA lograron registrar y medir la ferocidad de los vientos de un agujero supermasivo, que transportan más energía cada segundo de la que se emite en más de mil millones de Soles, publicó la BBC en su portal digital.

Este hecho permitió a los científicos confirmar que la potencia de estos vientos se dispersa en todas las direcciones, un concepto que antes no se pudo probar, y son tan intensos que impiden el nacimiento de nuevas estrellas en las galaxias cercanas.

Fueron los telescopios NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) de la NASA y el XMM-Newton de la Agencia Especial Europea (ESA) capaces de captar los datos del PDS 456, un agujero negro –irónicamente– extremadamente brillante (conocido como un cuásar), ubicado a 2.000 millones de años luz de la Tierra.

Fiona Harrison, del Instituto Tecnológico de California (Caltech) en Pasadena, e investigadora del NuSTAR, explicó que hasta ahora sabían que los agujeros negros en el centro de las galaxias, se alimentaban de materia, y esto generaba los fuertes vientos.

Precisamente este proceso puede “regular el crecimiento de las galaxias. Si conocemos la velocidad, forma y tamaño de estos vientos podemos saber cuán potentes son”, detalló en un comunicado de la NASA.

Dijo que hasta este momento, se pensaba que esto sólo se daba en forma unidireccional, pero se comprobó que salen dispersos, debido a la atracción y absorción de materia por parte del agujero negro, siendo así como se regula el tamaño de los conjuntos estelares.

Emanuele Nardini de la Universidad de Keele en Inglaterra, y autor de la investigación que aparece en la revista Science, explicó que “ahora sabemos que los vientos quásar contribuyen significativamente a la pérdida de masa de una galaxia, la expulsión de su suministro de gas, que es el combustible para la formación de estrellas”.

Todas las direcciones

Los científicos combinaron datos de rayos X de alta energía de NuSTAR con las observaciones de XMM-Newton, al hacer esto lograron confirmar otro otro hecho en la investigación, que los vientos –que contienen gases de átomos altamente ionizados– que emanan del agujero negro no son emitidos en haz, sino de una forma casi esférica, esto, tras observar átomos de hierro dispersos en los lados del agujero.

Con estos datos, los astrónomos pueden entender mucho mejor los agujeros negros supermasivos, el alcance, la fuerza de los vientos y el grado en el que pueden inhibir la formación de nuevas estrellas.

En observación

NuSTAR y XMM-Newton observaron simultáneamente PDS 456 en cinco ocasiones en 2013 y 2014. Se complementan entre sí mediante la observación de diferentes partes del espectro de luz de rayos X, en alta y baja energía, respectivamente.

Los agujeros negros supermasivos explotan materia en sus galaxias anfitrionas, con vientos de rayos X que viajan a hasta un tercio de la velocidad de la luz.

Anteriores observaciones del XMM-Newton identificaron vientos de agujero negro que soplan hacia nosotros, pero no pudieron determinar si los vientos también se propagaron en todas direcciones.

XMM-Newton había detectado átomos de hierro, que son transportados por los vientos junto con otras materias, sólo frente al agujero, donde se bloquean los rayos X.

Los agujeros negros

Los agujeros negros supermasivos del centro de las galaxias expulsan radiación y vientos ultrarrápidos, tal como se muestra en esta ilustración artística.

Según la publicación de la NASA, los astrónomos creen que los agujeros negros super-masivos y sus galaxias huésped evolucionan juntos y regulan el crecimiento de cada uno. La evidencia de esto proviene en parte de la observación de los bombeos centrales de las galaxias –la más masiva de la protuberancia central–, el más grande es el agujero negro supermasivo.

Este último informe, sin embargo, demuestra un agujero negro supermasivo y sus vientos de alta velocidad afectan en gran medida la galaxia anfitriona. A medida que el agujero negro crece en tamaño, sus vientos empujan vastas cantidades de materia hacia el exterior a través de la galaxia, que se detiene, en última instancia, en las nuevas estrellas de la formación.

Debido a que el PDS 456 está relativamente cercano, de acuerdo con los estándares cósmicos, es brillante y puede ser estudiado en detalle. Este agujero negro le da a los astrónomos una imagen única de una era distante de nuestro universo, de hace 10 billones de años, cuando los agujeros negros y sus vientos veloces eran más comunes y posiblemente dieron forma a las galaxias como las conocemos en la actualidad.

“Para un astrónomo, estudiar el 456 es como si a un paleontólogo le dieran un dinosaurio vivo para ser estudiado”, comentó el coautor del estudio Daniel Stern, del Laboratorio de Propulsión de Aeronaves de la NASA en Pasadena, California.

"Estamos en condiciones de investigar la física de estos importantes sistemas con un nivel de detalle que no es posible hacerlo con los que se encuentran más allá de las distancias típicas, durante la "Edad de cuásares'"

NuSTAR, lanzado en junio de 2012, es una misión Pequeño Explorador liderado por Caltech y gestionada por el JPL para la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington.

martes, 24 de febrero de 2015

Astrónomos aficionados captan una misteriosa nube sobre Marte

En marzo de 2012, astrónomos aficionados tomaron imágenes de una misteriosa nube que emergía al amanecer en el borde del disco de Marte. El fenómeno alcanzó una altura excepcional, de entre 200 y 250 kilómetros sobre la superficie y se pudo ver, aunque solo du-rante el amanecer marciano, durante unos diez días. Nunca antes se había observado un fenómeno semejante a tanta altura en el planeta.

Científicos de la Universidad del País Vasco y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) decidieron in-vestigar las imágenes y comprobaron que el penacho alcanzó los 500 kilómetros de extensión horizontal, determinando su brillo en diferentes longitudes de onda. Los resultados aparecen publicados en la revista Nature.

En la tenue, fría y seca atmósfera de Marte, los vientos arrastran y elevan el polvo desde la superficie hasta los 50 kilómetros de altura. En su seno se forman delgadas nubes de cristalitos de hielo y dióxido de carbono, el principal componente de la atmósfera marciana, que en ocasiones alcanzan, como máximo, alturas de unos 100 kilómetros. Las naves es-paciales que orbitan el planeta han recogido el proceso.

Pero el nuevo fenómeno no tiene, de momento, explicación. Por un lado, podría tratarse de una inusual nube, que, de acuerdo con su brillo, estaría formada por cristalitos de 0,1 micras de tamaño (una diezmilésima de milímetro). Sin embargo, para que se pudieran formar cristales de agua a 200 km de altura, la temperatura debería caer más de 50°C (100°C si fueran de dióxido de carbono) respecto a lo que predicen los modelos actuales.

UNA AURORA MARCIANA

“Otra posibilidad sería que el penacho fuera producido por aurora, ya que en la región de Cimmeria, donde se registró, existe una intensa anomalía magnética que podría canalizar las partículas carga-das provenientes del exterior y excitar la emisión”, explica Agustín Sánchez-Lave-ga, del Grupo de Ciencias Planetarias de la UPV/EHU, en un comunicado del CSIC. “Sin embargo, esto implicaría una emisión unas 1.000 veces más potente que la de las auroras terrestres, lo que es inviable. Ambas hipótesis, aun siendo las más plau-sibles, parecen imposibles por cuanto de-safían nuestro conocimiento actual de la atmósfera marciana”, continúa.

Miguel Ángel López Valverde, del Insti-tuto de Astrofísica de Andalucía, hace notar que si se confirma que este tipo de fenómenos ocurren con regularidad en Marte, “sin duda tendrían gran importan-cia, más allá de los aspectos teóricos”. Según explica, una de las consecuencias inmediatas sería revisar las órbitas de las misiones espaciales y la posible exposi-ción a fenómenos de este tipo, “porque es justo a esa altura donde se realizan las delicadas maniobras de aerofrenado de los satélites artificiales en órbita alrededor de Marte, con el consiguiente riesgo para cualquier misión planetaria”.

Curiosamente, tras unas jornadas sin ser detectado, el penacho se observó de nuevo varios días en abril. Paralelamente, buscando en el archivo de imágenes to-madas por el telescopio espacial Hubble, los científicos han encontrado imágenes de mayo de 1997 en las que se observa la presencia de una nube semejante en lati-tudes ecuatoriales. En este caso, no pu-dieron determinar su altura con precisión, pero sí medir con más detalle su reflectivi-dad, lo cual les ha servido para indagar en la naturaleza del fenómeno.

Los investigadores proseguirán la bús-queda y estudio de estas raras nubes mar-cianas con observaciones desde la Tierra y las naves en órbita.

lunes, 23 de febrero de 2015

Hay críticas y califican de poco ético el viaje sin retorno a Marte

Mars One, el proyecto creado por una fundación holandesa, que prepara una misión sin retorno a Marte para establecer en 2025 una colonia permanente en el planeta rojo, no está exento de críticas y algunos detractores consideran poco ético que este viaje sea solo de ida.
El cofundador del proyecto e inspirador de la aventura Mars One, Bas Lansdorp, dijo a Efe que esas críticas vienen "normalmente de personas que no conocen en detalle” su plan.
Mars One es un proyecto gestionado por la fundación holandesa creada por Lansdorp y el físico Arno Wielders, que pretende enviar en 2018 una primera expedición y a partir de 2025 iniciar una colonia humana permanente y autosuficiente en el planeta rojo.
La iniciativa ha tenido algunas críticas procedentes del prestigioso Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) de Estados Unidos, que en un reciente estudio elaborado por estudiantes bajo la dirección de la doctora Sydney Do alertaba de problemas de viabilidad técnica y en la previsión de costos.
Lansdorp entiende que un proyecto así tenga detractores, pero consideró que "Marte es ahora el paso más lógico en el camino de expansión humana en el sistema solar y más allá” y agregó que viajar a otro planeta sigue siendo algo complicado de entender.
"En este momento, Marte parece algo difícil y cualquier intento más allá de este planeta parece casi imposible. Sin embargo, cuando ya estemos viviendo en Marte, todos los nuevos avances en nuestra exploración nos parecerán sencillos y cercanos”, añadió.
El emprendedor holandés dijo valorar "mucho más la opinión de los profesionales y empresas que trabajan en el proyecto que esas críticas”, al tiempo que prefirió centrarse en los logros de una misión que "cambiará totalmente la visión que tenemos de nuestra especie y del universo”.
"Si conseguimos llegar y establecernos en Marte, ¿qué es lo que no podemos hacer?”, preguntó. Mars One, explicó, está avalado por los "contratos que ya se han cerrado con las mejores compañías de naves espaciales y de sistemas de soporte vital” y por un equipo de "profesionales con mucha experiencia y con grandes conocimientos que forma parte tanto del consejo de embajadores como de asesores, entre los que se encuentra Mason Peck, ex director tecnológico de la NASA”.
La primera tripulación con cuatro voluntarios que no regresarán a la Tierra, ya que el proyecto no contempla tecnología de regreso, partirá hacia el planeta rojo en 2024.

Viajarán durante todo un año hasta el cuarto planeta del sistema solar más cercano al sol y que los científicos señalan como el más parecido a la Tierra, aunque su delgada atmósfera es de dióxido de carbono. Está previsto que desde 2025 y cada dos años viajen a Marte otros seis grupos de cuatro tripulantes cada uno, según el plan.

La cruceña
Boliviana Zaskia Antelo, una joven cruceña que desde hace tres años reside y estudia en Reino Unido, es una de las seleccionadas que viajará a Marte.
Selección La fundación recibió 202.586 solicitudes, podrían figurar españoles o latinoamericanos, ya que hay cuatro en la lista de los 100 candidatos que van a pasar a la tercera ronda de selección.
Entrenar Son personas que entrenarán durante años para prepararse físicamente y además desarrollar el talento para producir comida.



domingo, 22 de febrero de 2015

Observan la formación de un sistema de cuatro estrellas

Como en Tatooine, el mundo de Star Wars, hay otros planetas en cuyos cielos también brilla más de un sol. En los últimos años, los astrónomos han descubierto varias de esas joyas celestes, absolutamente reales (¡incluido un planeta con cuatro soles!) y creen que pueden ser muchas más.
Por primera vez, un equipo de la Universidad de Manchester y otras instituciones de todo el mundo ha observado uno de estos sistemas de múltiples estrellas en el mismo momento de su creación. En concreto, se trata de una nube de gas situada a 800 años luz de la Tierra en la que se "fabrican” tres soles al mismo tiempo que se sumarán a otro que ya está más maduro. Los resultados de la investigación, publicados en la revista Nature, también permitirán conocer mejor cuáles fueron los orígenes del Sistema Solar.
La nube de gas Barnard 5 (B5), situada en la constelación de Perseo, contiene una joven protoestrella y tres densas bolsas de materia que colapsarán en estrellas dentro de 40.000 años. De estas cuatro estrellas, los astrónomos creen que tres pueden formar un sistema estable. "Este tipo de sistemas multi-estrellas son muy comunes en el Universo. Piense en el Tatooine de Star Wars, donde hay dos ‘soles’ en el cielo”, dice el profesor Gary Fuller, de la Universidad de Manchester. "De hecho, casi la mitad de todas las estrellas se encuentran en este tipo de sistema”.
Observar un sistema similar en sus primeras etapas de formación ha sido un desafío para los científicos desde hace mucho tiempo, pero ahora se ha conseguido gracias a observatorios como el Very Large Array (VLA) en Nuevo México, el Green Bank de West Virginia y el James Clerk Maxwell (JCMT) en Hawái, todos en EEUU.
Cuando el equipo echó un vistazo a B5 para mapear las emisiones de radio de moléculas de amoníaco, descubrió que los filamentos de gas en la nube estaban fragmentados, y que éstos empezaban a contraerse para formar estrellas adicionales que se convertirán en un sistema de estrellas múltiple.
Estas condensaciones de gas "están unidas gravitacionalmente”, explica Jaime Pineda, del Instituto de Astronomía de la ETH Zurich, en Suiza, director del proyecto. "Ésta es la primera vez que hemos sido capaces de demostrar que un sistema tan joven está gravitacionalmente unido”, subraya.
Este mecanismo se une a otros propuestos para producir sistemas estelares múltiples, como la fragmentación del núcleo principal de gas, la fragmentación dentro de un disco de material orbitando alrededor de una estrella joven, y la captura gravitatoria, según ABC.es.
Las condensaciones en B5 que producirán las estrellas se extienden de una décima parte, a más de un tercio de la masa del Sol. Sus separaciones van desde 3.000 a 11.000 veces la distancia entre la Tierra y el Sol. Los astrónomos creen que cuando las estrellas cobren cuerpo, formarán un sistema estable binario. Las otras dos estrellas, sugieren, serán expulsadas del sistema.

sábado, 21 de febrero de 2015

Video Familiares de Zaskia le dan ánimos en su sueño de ir a Marte

Aunque algunos familiares de Zaskia Antelo Mercado no estén de acuerdo con el viaje que contempla solo un billete de ida a Marte, le enviaron palabras de ánimos esperando que Dios la acompañe en cualquiera de sus decisiones.

Esto sucedió la tarde del jueves cuando una pequeña sorpresa alegró a la boliviana que fue seleccionada entre más de 200.000 aspirantes para participar en la tercera ronda del proyecto Mars One que desea fundar la primera colonia humana en el Planeta Rojo.

Así fue como sus primos Armando Suarez Mercado(19) Sofía Suarez Arana Mercado (12), Dario Suárez Arana Mercado (10), Laura Suarez Arana Mercado (4); su tía Magaly Mercado y para cerrar con broche de oro, su gata siamesa llamada Elizabeth le dieron una sorpresa en una comunicación que tuvieron con este medio vía Skype.

Su mamá, Blanca Elena Mercado, no aceptó la invitación. Pues como toda madre, no está de acuerdo con la decisión de su hija y teme que el proyecto sea efectivamente un viaje sin retorno.

En un emotivo encuentro sus primos desean que la cruceña siga luchando por cumplir su sueño y su tía le pide que cambie de decisión. "Yo no quiero que vayas, espero que te desanimes. Pero la decisión que tomes, espero que Dios te acompañe y te bendiga mi amor", le dice Magaly Mercado.

Mira el emotivo encuentro donde sus primos desean que la cruceña siga luchando por cumplir sus sueños y su tía le pide que cambie de decisión. "Yo no quiero que vayas, espero que te desanimes. Pero la decisión que tomes, espero que Dios te acompañe y te bendiga mi amor

viernes, 20 de febrero de 2015

Proponen un viaje a Marte más barato y sin largas esperas

Dos científicos espaciales propusieron una nueva forma de llegar a Marte a través de la captura de balística. Un enfoque muy especial que implica no apuntar al planeta directamente, sino a un punto por delante en su órbita alrededor del Sol y esperar a que el planeta lo alcance.
De acuerdo con los autores de la investigación, este enfoque resulta más barato y evita los tiempos de espera y las ventanas de lanzamiento, así lo señalaron a la revista especializada Science.

Francesco Topputo y Edward Belbruno, que trabajan para Boeing -contratista de la NASA en sus planes de viaje tripulado a Marte-, sugieren, en un estudio incorporado al servidor arXiv, que tal enfoque sería mucho más barato y permitiría eludir la necesidad de ventanas de programación de lanzamiento.

La manera tradicional de llegar a Marte es calcular que el planeta va a estar en un punto concreto en el tiempo y entonces lanzar un cohete que llegue al lugar en ese mismo tiempo.
Esto se conoce como el enfoque de transferencia de Hohmann, e implica el uso de retrocohetes para el descenso, ya que el cohete viaja lo más rápido posible durante su viaje. Esos retrocohetes utilizan una gran cantidad de combustible que hace más voluminoso y caro el viaje al Planeta rojo.

El enfoque de transferencia Hohmann también involucra la programación de ventanas de lanzamiento óptimas cuando la Tierra y Marte estén más cerca, lo que también puede causar problemas si hay un retraso, esperar, en todo caso, a otra ventana de lanzamiento puede significar hasta dos años.

Adelantarse al planeta

En su artículo, Topputo y Belbruno sugieren tomar otro enfoque. En lugar de apuntar al planeta directamente, proponen viajar a un punto por delante del planeta en su órbita alrededor del Sol y esperar a que el planeta lo alcance, un enfoque conocido como captura de balística.

La captura de balística eliminaría la necesidad de retrocohetes, haciendo una misión a Marte mucho más barata, pero también añadiría un mes al viaje, lo que podría ser un problema para las misiones tripuladas. Por esa razón sugieren que podría ser más recomendable enviar modernos vehículos no tripulados.

Crónica marciana
Metano La primera vez que los científicos detectaron metano en Marte fue en 2003, cuando telescopios y un orbitador europeo vieron su firma en la atmósfera.
Avance El rover (vehículo monitoreado desde la NASA) realiza diversas labores de levantamiento de muestras de rocas en Marte. El objetivo está claro: hallar vida o condiciones favorables para la vida.





Zaskia, la cruceña que peleará por un viaje sin retorno a Marte

Zaskia Antelo, una joven boliviana que desde hace tres años reside y estudia en Reino Unido, se ha trazado la meta de viajar a Marte.
"Nunca pensé que iría a vivir a Inglaterra, así que imagínate, mucho menos que acabaría viajando a Marte”, dijo a BBC Mundo esta cruceña de 20 años que todavía no puede creer que la hayan seleccionado entre más de 200 mil aspirantes para participar en la tercera ronda del proyecto Mars One, la iniciativa de una organización holandesa sin fines de lucro que se propone fundar la primera colonia humana en el Planeta Rojo.
Zaskia es la única latinoamericana de habla hispana (de la región sólo hay otra candidata, de Brasil) que quedó clasificada junto a otras 99 personas.
Estos 100 "privilegiados” deberán ahora someterse a otras pruebas que incluyen, entre otras cosas, entrenamiento y la participación en un particular reality show de televisión.
El voto del público, como en los shows del Gran Hermano, será el encargado de tomar la decisión final de quienes formarán parte de los seis grupos de cuatro que viajarán a Marte cada 26 meses, a partir de 2024.
Si bien la iniciativa cobró fuerza en el imaginario popular, en el ámbito científico genera críticas y escepticismo: muchos dudan tanto de su viabilidad como de su sustento ético.
"Mi familia no quiere que me vaya. Mi mamá lloró con la noticia. Me dijo: yo quería que pierdas esa ronda. Lo mismo mis tías. Pero mis amigos están contentos”, cuenta Zaskia.
Pero la congoja familiar no empaña ni la alegría ni el entusiasmo que esta estudiante de Relaciones Internacionales y Antropología de la Universidad de Sussex siente cada vez que habla del ambicioso proyecto.
"Quiero ir porque me van a enseñar muchísimas cosas: ingeniería y medicina. Además voy a poder hacer investigación. Soy muy curiosa y me gusta aprender. Así que yendo allá, voy a poder aprender y devolverle algo a la humanidad. Y además me haría muy feliz porque me atrae la aventura que conlleva”.
La experiencia china
"Una vez fui a China a estudiar Kung Fu, y eso me impactó mucho, no tenía nada en común con nadie, todos eran de distintas partes del mundo. Hablábamos diferentes idiomas y ni siquiera escuchábamos la misma música. Pero igual, aprendimos a trabajar en equipo”, cuenta Zaskia.
Su primera aventura tuvo lugar a los 16 años, cuando fue a vivir al Reino U nido.
"Eso me hizo entender muchas cosas de las que nunca te darías cuenta si no estás en situaciones extremas”, confiesa.

Aunque falta casi una década para el viaje -eso siempre y cuando pase a la final y forme parte del primer grupo- Zaskia tampoco parece abrumada porque el viaje solo contempla un pasaje de ida. Su capacidad de liderazgo y trabajo en equipo la hacen candidata a competir en el reality televisivo. Mientras tanto su vida y su sueño continúan.

Marte en la mira
Costo El costo de la primera misión del proyecto rumbo a Marte ideado por el holandés Bas Lansdorp es de 6.000 millones de dólares.
Riesgo Un estudio presentado el año pasado en una conferencia de la Unión Astronómica Internacional en Toronto, Canadá, concluyó que sin equipos especiales capaces de generar nitrógeno (algo que no está previsto llevar), los primeros humanos se sofocarían en menos de 70 días en la atmósfera de Marte. "Con la tecnología actual es imposible viajar a Marte y vivir allá”, señala.