jueves, 4 de febrero de 2016

El difícil adiós al primer robot que se posó sobre un cometa

No es fácil para Europa escribir la palabra "fin" y cerrar la bella historia de Philae, pero la esperanza de retomar contacto con el pequeño robot posado en un cometa, que no da señales de vida desde hace seis meses, parece cada vez más remota.

Tras diez años de viaje como pasajero de la sonda Rosetta, Philae logró una hazaña sin precedentes en la historia de la conquista espacial al posarse el 12 de noviembre de 2014, sobre el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko. Tras rebotar, quedó posado a la sombra a causa del relieve accidentado.

Equipado de 10 instrumentos de observación científica, logró trabajar 60 horas antes de quedarse dormido, extenuado por falta de energía. En junio de 2015 volvió a despertar, pero desde el 9 de julio no ha vuelto a dar señales de ‘vida’.

Todas sus peripecias terminaron apasionando al público, en parte gracias a la hábil política de comunicación de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Gracias a la agencia de comunicación Design & Data, y mediante dibujos animados difundidos por internet, convirtió al pequeño robot en un personaje con rasgos humanos agraciados y un casco de obrero. También apeló a las redes sociales: Philae enviaba tuits a la Tierra y a su ‘madre’, la sonda Rosetta.

Pero desde hace meses, a pesar de los esfuerzos de las agencias espaciales alemana (DLR) y francesa (CNES), no se ha podido establecer contacto alguno con el robot-laboratorio, que tiene el tamaño de un lavarropas.

"De aquí a fines de enero, las condiciones en el cometa se volverán hostiles para el robot y la misión Philae llegará a su fin natural", había anunciado la DLR a principios de este mes.

Escoltado por Rosetta desde agosto de 2014, el cometa 67P se encuentra actualmente a 340 millones de kilómetros del Sol y se aleja cada vez más.

Como matar a Bambi
Para poder funcionar, Philae necesita que sus paneles solares reciban suficiente luz como para suministrarle energía. Y su temperatura no debe caer por debajo de -51 ºC.

Corresponderá a las agencias que financiaron a Philae -Alemania, Francia, Italia y España- decidir el fin de la misión en una próxima reunión. Europa quiere, además, darse tiempo de comunicar acerca del fin de ‘vida’ de este robot, que cuenta actualmente con unos 456.000 seguidores en la red social internauta Twitter. Y recurrirá para ello otra vez a Design & Data.

"Tuvimos tanto éxito a la hora de hacer antropomorfismo con Philae, atribuyéndole comportamientos humanos, que el día que lo demos por muerto será como matar a Bambi", advirtió Mark McCaughrean, consejero de ESA. "Nos van a acusar de abandonar al niño", bromeó

miércoles, 3 de febrero de 2016

La Luna afecta a la cantidad de lluvia

Un estudio demuestra que cuando la Luna está más alta en el cielo, su gravedad crea "abultamientos" en la atmósfera que provocan cambios en la cantidad de lluvia que cae sobre la Tierra.

El estudio, realizado por un equipo de investigadores de la New University de Washington (EEUU), se publicó en Geophysical Researc Letters y en él se asegura que, aunque pequeños, los efectos de la Luna sobre la lluvia son perfectamente medibles.

Éste es el primer trabajo que demuestra que el tirón gravitatorio de la Luna es capaz, también, de tener consecuencias sobre la lluvia.

Cuando la Luna está alta, su gravedad hace que la atmósfera de la Tierra se abulte hacia ella, por lo que la presión o el peso de la atmósfera de ese lado del planeta sube. Las altas presiones hacen que aumente la temperatura de las columnas de aire que hay debajo. "Es como un recipiente que se hace más grande cuando aumenta la presión -explica Tsubasa Kohyama, autor principal del trabajo. La humedad relativa, que afecta a la lluvia, es menor y, por lo tanto, afecta negativamente a las precipitaciones".

Para realizar su trabajo, Kohyama y John Michael Wallace -coautor de la investigación- usaron series de datos recolectadas por la NASA y la agencia espacial japonesa durante 15 años, desde 1998 a 2012, y demostraron que las lluvias son ligeramente inferiores cuando la luna está más alta.

Con datos de Abc

ESTE ROBOT NO LOGRA DESPERTAR Y TODO APUNTA AL SUEÑO ETERNO Difícil adiós a Philae

No es fácil para Europa escribir la palabra "fin" y cerrar la bella historia de Philae, pero la esperanza de retomar contacto con el pequeño robot posado en un cometa, que no da señales de vida desde hace seis meses, parece cada vez más remota.

Al término de 10 años de viaje como pasajero de la sonda Rosetta, Philae logró una hazaña sin precedentes en la historia de la conquista espacial, al posarse el 12 de noviembre de 2014 sobre el cometa 67P/Churiumov-Guerasimenko. Tras rebotar varias veces, quedó posado a la sombra a causa del relieve accidentado.

Equipado de 10 instrumentos de observación científica, logró trabajar 60 horas antes de quedarse dormido, extenuado por falta de energía.

En junio de 2015 volvió a despertar, pero desde el 9 de julio no ha vuelto a dar señales de "vida".

Todas sus peripecias terminaron apasionando al público, en parte gracias a la hábil política de comunicación de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Gracias a la agencia de comunicación Design & Data, y mediante dibujos animados difundidos por Internet, convirtió al pequeño robot metálico en un personaje con rasgos humanos agraciados y un casco de obrero.

También apeló a las redes sociales: Philae enviaba tuits a la Tierra y a su "madre", la sonda espacial Rosetta.

Pero desde hace meses, a pesar de los esfuerzos de las agencias espaciales alemana (DLR) y francesa (CNES), no se ha podido establecer contacto alguno con el robot-laboratorio, que tiene el tamaño de un lavarropas.

"De aquí a fines de enero, las condiciones en el cometa se volverán hostiles para el robot y la misión Philae llegará a su fin natural", había anunciado la DLR a principios de este mes.

Sin embargo, los científicos quisieran primero tener la seguridad de que ya no existe ninguna esperanza de entrar en contacto con el robot.

Escoltado por Rosetta desde agosto de 2014, el cometa 67P se encuentra actualmente a 340 millones de kilómetros del Sol y se aleja cada vez más.

Para poder funcionar, Philae necesita que sus paneles solares reciban suficiente luz como para suministrarle energía. Y su temperatura no debe caer por debajo de -51 ºC.

Corresponderá a las agencias que financiaron a Philae -Alemania, Francia, Italia y España- decidir oficialmente el fin de la misión en una próxima reunión.

Europa quiere además darse tiempo de comunicar con habilidad acerca del fin de vida de este robot, que cuenta actualmente con unos 456.000 seguidores en la red social internauta Twitter. Y recurrirá para ello otra vez a Design & Data.

"Tuvimos tanto éxito a la hora de hacer antropomorfismo con Philae atribuyéndole comportamientos humanos, que el día que lo demos por muerto será como matar a Bambi", había advertido el año pasado Mark McCaughrean, consejero científico de ESA. "Nos van a acusar de abandonar al niño", bromeó.

"Es casi un ser vivo", dijo por su parte Philippe Gaudon, responsable del proyecto Rosetta del CNES de Toulouse (Francia) desde 2004. "Es como un pequeño personaje. Tiene tres patas para posarse, un cerebro, y su programa de vuelo", agregó.

El antropomorfismo conlleva riesgos, advierte el filósofo Grant Ramsey. "Puede despertar emociones como la alegría y la excitación, pero también provocar estrés o tristeza" en caso de muerte.

La elección de las palabras será importante. Nada impide sugerir que Philae se quedó dormido en el cometa, en vez de hablar de su muerte.

Hay computadoras en la Tierra capaces de seguir escuchando al robot en caso de que emita una señal sin por ello movilizar demasiados medios.

La misión Rosetta concluirá en septiembre. La sonda intentará "posarse" lo menos abruptamente posible sobre el cuerpo celeste y quedará sumida en un sueño eterno junto a Philae.

Esta misión busca conocer mejor a los cometas, testigos de la génesis del Sistema Solar hace 4.600 millones de años, y hallar indicios de la aparición de la vida en la Tierra.

Publican recorrido de 360°por Marte



Facebook y la NASA presentaron un servicio con imágenes de 360 grados del robot Curiosity en Marte. El propio CEO de la red social, Mark Zuckerberg, informó sobre la disponibilidad del nuevo recorrido por la superficie del planeta.

“Esto es sólo el comienzo de todo lo que podemos hacer con la realidad virtual y los videos de 360°. Bastante increíble”, señaló el empresario en su cuenta personal de Facebook.

Las imágenes fueron captadas por el Curiosity Mars Rover, que fue lanzado por la agencia espacial estadounidense en 2011.

martes, 2 de febrero de 2016

¿Una selfi en Marte? ¡La sonda Curiosity lo logra!


La NASA publicó la nueva selfi de la sonda Curiosity en el planeta rojo, que es el resultado de combinar 57 fotografías del vehículo de exploración que recoge muestras del Marte.

La sonda llegó al cuarto planeta del sistema solar en 2012 y desde entonces toma muestras del suelo y del polvo para examinar sus partículas y dar más información sobre el Universo.

No es la primera foto

En agosto del año pasado, Curiosity se tomó una selfi en base a 92 fotos y en junio de 2014 se difundió una imagen de la sonda para celebrar su primer 'cumpleaños marciano', que equivalía a 687 días terrestres.

La Nasa logra hacer retoñar la primera flor en el espacio

El astronauta de la NASA Scott Kelly informó en su cuenta de Twitter que logró que nazca la primera flor en el espacio, una zinnia. Las semillas, como informa la página web engadget.com, fueron plantadas por los astronautas de la Estación Espacial Internacional (EEI) el año pasado y estuvieron a punto de perecer.

Apenas un par de semanas después de empezar a cultivarlas, los tripulantes se dieron cuenta que las condiciones ambientales de la estación –con una humedad muy alta y un flujo de aire limitado– dificultaban el crecimiento. Además, los contenedores de semillas perdían agua. Todas estas circunstancias provocaron que las hojas se doblaran y curvaran de forma anormal.

En diciembre la situación empeoró, al aparecer moho en las plantas. Kelly se encargó de las zinnias a partir de entonces; incluso comentó a los responsables de la NASA que las regaría cuando fuera preciso, en lugar de seguir una

programación.

“Si estuviéramos yendo a Marte y estuviéramos cultivando, seríamos responsables de decidir cuándo las plantas necesitan agua”, razonó.

El pasado 27 de diciembre, el astronauta tuiteó una foto de algunas de plantas enfermas, explicando que tendría que “conectarse” con su Mark Watney interior (protagonista de la novela y la película Marte, que encarna Matt Damon) para conseguir que sobrevivieran. Finalmente, casi

todas murieron, excepto una, la cual fue cuidada hasta que florezca.

Los mohos y las plantas muertas han sido almacenados por los astronautas de la EEI y serán analizados en la Tierra, con el objetivo de entender

las diferencias de su crecimiento en el espacio exterior, especialmente en Marte.

Se dice que la NASA escogió las zinnias porque tienen un periodo de crecimiento mayor que las lechugas romanas.




Alineación de cinco planetas

Algunos pondrán el despertador y otros ni se darán cuenta, pero, para todos, el cielo ofrecerá una recompensa especial: Júpiter, Marte, Venus, Mercurio, Saturno y la Luna formarán -en estos días- una línea en el cielo y se los podrá ver agrupados, en un campo visual bien acotado, como en "caravana".

Se trata de un evento inusual que durará hasta el 20 de febrero; y es que por primera vez en una década, los cinco planetas desfilarán por el cielo simultáneamente entre el horizonte

y la Luna.

Tomando en cuenta que la traslación alrededor del Sol de cada planeta es distinta, verlos alineados es un fenómeno digno de ser apreciado.

De acuerdo con el especialista Alan Duffy, de la Universidad Swinburne de Melbourne, Australia, los planetas que se podrán distinguir con mayor facilidad serán Venus y Júpiter.

En cambio, “el gran reto será Mercurio”, dice Duffy. Esto se debe a que el planeta estará muy pegado al horizonte, por lo que cualquier cosa lo podrá tapar.

Además, solo aparecerá en plena madrugada. Las horas y los tiempos en que cada planeta se podrán ver en el cielo variarán según la ubicación en la Tierra.

EL ORDEN DE LA FILA

Los científicos aseguran que no es necesario contar con telescopio para poder presenciar

a los cinco planetas alineados hacia la Luna.

El primero en salir será Júpiter. Debido a su brillo será fácil de ver, incluso en zonas urbanas.

El planeta rojo, Marte, le seguirá; y más abajo se asomará Saturno, muy seguido de Venus. El último será Mercurio.

Expertos, tanto del hemisferio norte como del sur, coinciden que el mejor momento para ver a los cinco alienados será antes del amanecer.

El sitio Sky.org explica que entre hoy y el 6 de febrero las personas de todo el mundo pueden utilizar la Luna como guía.

Alan Duffy aconseja buscar un horizonte muy despejado y un cielo lo suficiente oscuro, un

escenario casi imposible en zonas urbanas.

Una vez encontrado el lugar para sentarse a observar, solo hay que cruzar los dedos para que el cielo donde te encuentres esté despejado y puedas disfrutar de este fenómeno.