sábado, 13 de septiembre de 2014

La misión espacial Gaia descubre su primera supernova

La sonda espacial Gaia, el telescopio más complejo construido en Europa cuya misión consiste en cartografiar la Vía Láctea en tres dimensiones, descubrió su primera supernova, una explosión de estrellas que tiene lugar unas dos veces por siglo en cada galaxia.

"Mientras escanea el cielo para medir la posición y el movimiento de las estrellas en nuestra galaxia, Gaia descubrió su primera explosión en una galaxia muy, muy lejana", informó la Agencia Espacial Europea (ESA) en un comunicado.

En concreto, los científicos estiman que la supernova a la que bautizaron como Gaia14aaa tuvo lugar en una galaxia situada a unos 500 años luz de la Tierra.

Se trata de una supernova del "Tipo Ia", es decir, la explosión de una enana blanca encerrada en un sistema binario en el que acompaña a otra estella.

viernes, 12 de septiembre de 2014

Curiosity cumple su objetivo y llega a su principal destino en la superficie de Marte

A poco más de dos años desde su arribo en Marte, el robot Curiosity de la NASA cumplió uno de sus objetivos principales, llegando al Monte Sharp, su destino inicial según la planificación de la agencia.
"Curiosity comenzará ahora un nuevo capítulo dentro de una ya sobresaliente presentación al mundo. Después de una llegada histórica e innovadora, junto a sus exitosos descubrimientos científicos, la secuela científica está ante nosotros", afirmó Jim Green, director de la División de Ciencia Planetaria de la NASA, en un comunicado publicado por la agencia.
Pese a llevar dos años en la superficie marciana, el arribo de Curiosity en el Monte Sharp (nombre no oficial de la montaña Aeolis Mons, de 5,5 kilómetros de altura) ocurre antes de lo planificado. El estado de las ruedas del rover hizo que se tomara la decisión de acelerar su camino hacia el sur, aunque la determinación de entrar directamente a Aeolis Mons en vez de mantenerse en la zona de Murray Buttes estuvo motivada por razones científicas.
"Ha sido un largo pero histórico camino hacia esta montaña marciana", afirmó John Grotzinger, científico del proyecto Curiosity, agregando que "la naturaleza del terreno en Pahrump Hills (la zona donde entrará el robot) y un poco más allá lo hacen un mejor lugar que Murray Buttes para aprender sobre la importancia de este contacto".
Grotzinger se refiere al potencial de Pahrump Hills para obtener más información sobre la composición y formación del terreno marciano. Para esto, y pensando en dos años donde el enfoque fue avanzar en el recorrido por el planeta, la misión pasará a centrarse en la obtención y análisis de muestras.
"Hemos estado conduciendo por varios meses para alcanzar el punto de entrada al Monte Sharp. Ahora que lo logramos, ajustaremos el estilo de operaciones de una prioridad en la conducción a una prioridad en la realización de las investigaciones necesarias en cada capa de la montana", indicó Jennifer Trosper, una de las administradoras del proyecto.

jueves, 11 de septiembre de 2014

La ESA difunfe un impactante vídeo de la Tierra en UHD

La Agencia Espacial Europea (ESA) difundió ayer un impactante vídeo en ultra-alta definición de la Tierra vista desde la Estación Espacial Internacional (EEI).

Esa agencia colgó en el portal de vídeos Youtube (youtu.be/6ifjaOHHO98) la grabación, de 1,26 minutos y registrada por el astronauta alemán Alexander Gerst a partir de imágenes de una resolución de 4.256 por 2.832 píxeles y visionadas 25 veces más rápido de lo que las pudo percibir el cosmonauta.

Esas fotografías de alta calidad se han enlazado con una cadencia de 25 tomas por segundo dando lugar a un vídeo en una definición conocida como Ultra HD o 4K y que muestra auroras boreales, ciudades con iluminación eléctrica o el movimiento de los cuerpos celestes desde la Estación Espacial Internacional.

lunes, 8 de septiembre de 2014

Esta noche se podrá ver la última superluna del año

La tercera y última superluna del año se podrá ver esta noche desde las 21:30, aunque las condiciones para disfrutar del espectáculo astronómico dependen de la nubosidad del cielo cruceño.

El efecto visual que hace que la Luna en el cielo parezca más grande y brillante que lo habitual se debe al momento de máximo acercamiento del satélite terrestre a la Tierra.

El subdirector del Planetario de Madrid, Telmo Fernández Castro, declaró al diario español ABC que este acontecimiento se produce porque la órbita de la luna no es completamente circular, sino elíptica y, por lo tanto, hay momentos en los que está más cerca o más lejos de nuestro planeta.

“Cuando está más cerca, la sensación visual desde la tierra es que la luna es un 15% más grande y posee un 30% más de brillo de lo habitual, en comparación con el momento en el que está lo más alejada posible”, precisa.

El especialista asegura que da lo mismo desde que parte del planeta se la observe, lo importante, obviamente, es que el cielo esté despejado.



La primera superluna del año fue visible el 12 de julio y la segunda el 10 de agosto. Para tener una situación parecida a la de agosto tendremos que esperar hasta el 28 de septiembre de 2015, cuando podremos gozar de una superluna comparable e incluso un poco más vistosa.


Una gran bola de fuego más brillante que la Luna llena cruza el cielo de Europa

Una gran bola de fuego más brillante aún que la Luna llena ha cruzado el cielo de Cataluña al despuntar el día, minutos antes de las siete de la mañana. Ciudadanos de Barcelona y Tarragona testigos del fenómeno han compartido en Twitter comentarios y fotografías en las que puede verse un humo de color rosa y blanco en el cielo

El superbólido, como se denomina a este tipo de meteoros, también ha sobrevolado Aragón, pero «ha sido visto principalmente desde Cataluña, ya que las comunidades limítrofes tenían el cielo bastante cubierto», informa Josep Mª Trigo, científico titular del Instituto de Ciencias del Espacio (CSIC-IEEC). En Cataluña, los testimonios en Twitter provienen de poblaciones barcelonesas como Olesa de Montserrat, Berga, Ullastrell y Badalona, así como la misma ciudad de Barcelona y Tarragona, según la agencia EFE. La Agencia Estatal de Meteorología (AEMET) en Cataluña también ha informado de que un fogonazo ha iluminado el cielo de Barcelona hacia las 6.55 horas

De momento, los investigadores desconocen la velocidad a la que el bólido ha entrado en la atmósfera terrestre, pero creen que los vídeos en los que aparece permitirán calcularla con gran precisión.Tampoco puede saberse aún su origen, debido a la inmediatez del caso. «Su calibración requerirá semanas por la ausencia de estrellas en las imágenes, apunta Trigo

El fenómeno se ha producido el mismo día en el que un asteroide se acerca a la Tierra (momento de máxima aproximación, a las 20.18 hora peninsular española). La roca espacial se situará sobre Nueva Zelanda a una décima parte de la distancia que separa el centro de nuestro planeta de la Luna, unos 40.000 km. ¿Tiene esto algo que ver con lo que se ha visto en Cataluña? «Sin calibrar los vídeos no es posible responder a esa pregunta todavía. Pero habrá que estar atentos», advierte el investigador

La Red de Investigación sobre Bólidos y Meteoritos invita a todos los testigos a que ofrezcan información en un formulario en su web.
¿Qué es una bola de fuego?
Un bólido o bola de fuego es como se denomina al fenómeno luminoso de magnitud -4 o inferior producido cuando una partícula de origen interplanetario penetra en la atmósfera terrestre a velocidades de entre 11 y 73 kilómetros por segundo

Estas partículas son rocas desprendidas de asteroides, cometas o incluso rocas de la Luna o Marte, aunque esta situación es más rara, según informa la Red de Investigación sobre Bólidos y Meteoritos.

Meteorito cae sobre Nicaragua y genera un cráter de 12 metros

En la noche del sábado se escuchó una fuerte explosión en las inmediaciones del Aeropuerto Internacional Augusto C. Sandino de Managua (Nicaragua), que habría sido provocada por la caída de un fragmento del asteroide 2014 RC que pasó cerca de nuestro planeta ese día, tal como había anunciado la Nasa la semana pasada, informó latercera.com que cita como fuente a AFP y EFE

Quienes sintieron el estruendo, pensaron que se trataba de una gran explosión e incluso de hasta un movimiento sísmico, pero durante la tarde de ayer domingo el gobierno determinó las causas

"Estamos convencidos que fue un meteorito, vimos el cráter del impacto"que dejó en la tierra, afirmó en rueda de prensa el experto del Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (Ineter), Wilfredo Strauss

El meteorito causó un cráter de unos 12 metros de diámetro y 5,5 metros de profundidad, y tenía una inclinación o dirección de entrada de 50 grados con dirección oeste noroeste, afirmó el geólogo William Martínez

En tanto, Strauss dijo que las estaciones sísmicas situadas cerca del aeropuerto -por donde pasa una importante falla- registraron "bastante bien el fenómeno", el segundo que ocurre en Nicaragua desde 1997.
En los registros "se pueden ver dos ondas: primero llega una pequeña onda sísmica que es cuando el meteorito impacta en la tierra y después llegó otra onda más fuerte que es el impacto del sonido", explicó.
El gobierno informó además que el meteorito no causó daños porque cayó en una zona deshabitada, y que los vuelos internacionales se desarrollan normalmente.
El evento coincide con el paso del asteroide 2014RC, que la agencia espacial estadounidense había indicado que pasaría a unos 40.000 kilómetros de la Tierra

"Nosotros sabíamos que iba a pasar un asteroide (2014RC) cerca de la Tierra, sobre Arizona, puede ser que un pedazo de ese asteroide nos haya caído, proviene de la misma zona de donde pasaría el asteroide", dijo el astrónomo del Observatorio Astronómico de la Unidad Nacional Autónomo de Nicaragua (UNAN-Managua), Humberto Saballos.
"Tenemos que estar celebrando que no ocurrió en un área donde haya causado daños, esto no representa ningún peligro adicional", afirmó por su parte el asesor del Ineter, José Antonio Milán.
Los científicos nicaragüenses solicitarán apoyo de científicos del Servicio Geológico de Estados Unidos y otros países para determinar las dimensiones y composición del meteorito.

viernes, 5 de septiembre de 2014

Un asteroide de unos 20 metros pasará cerca de la Tierra

Un pequeño asteroide, de unos 20 metros, pasará "muy cerca" de la Tierra el domingo próximo, informó ayer la NASA, que descartó que suponga una amenaza para el planeta.

En su momento de mayor proximidad, a las 14:18 hora de la costa este de Estados Unidos (18:18 GMT) del 7 de septiembre, el asteroide "2014 RC" pasará por encima de Nueva Zelanda.

El cuerpo celeste fue descubierto el pasado 31 de agosto por el programa Catalina Sky Survey (CSS), operado por el Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona (EEUU), que utiliza datos de tres telescopios para buscar cometas, asteroides y objetos próximos a la Tierra.

El asteroide fue además detectado de forma independiente la siguiente noche por el telescopio del Observatorio Pan-STARRS situado en Hawai y ambos informaron de sus observaciones al Minor Planet Center de la Unión Internacional Astronómica, en Cambridge (Massachusetts).

En el momento de mayor cercanía, el asteroide estará aproximadamente a un décimo de la distancia que hay del centro de la Tierra a la Luna, o lo que es lo mismo a 40.000 kilómetros.

Los científicos señalan que pese a esta "proximidad", el asteroide no se podrá ver a simple vista, aunque los astrónomos aficionados que tengan telescopios pequeños puede que capten la aparición del asteroide, que se moverá rápidamente siguiendo su órbita.

El asteroide pasará por el exterior de la órbita geosíncrona de los satélites de comunicaciones y meteorológicos que orbitan alrededor de 36.000 kilómetros sobre la superficie de nuestro planeta.