viernes, 21 de noviembre de 2014

El cometa donde aterrizó el robot es duro como el hielo y tiene moléculas

El cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko es duro como el hielo y tiene moléculas orgánicas, que todavía son analizadas para ser identificadas.


Estos son los primeros resultados de los experimentos científicos del módulo Philae, que aterrizó el pasado miércoles sobre la superficie del cometa para estudiarlo.


La Agencia Espacial Europea (ESA) informó el pasado miércoles de que la misión de la sonda madre Rosetta continúa tras el aterrizaje del pequeño laboratorio Philae, que desde el 15 de noviembre está en estado de reposo porque no recibe suficiente luz del Sol para cargar sus paneles solares.


Pero la batería que llevaba a bordo, con autonomía para dos días, le permitió hacer algunos descubrimientos importantes con sus diez instrumentos a una distancia de 511 millones de kilómetros, añadió la ESA.


Philae trabajó más de 60 horas sin interrupción y mandó los datos a Rosetta en cada posibilidad de comunicación.


Para los científicos la superficie del cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko es muy diferente a lo que pensaban hasta ahora.


La sonda termal MUPUS no pudo martillear la superficie del cometa debido a su dureza.


"Aunque se incrementó gradualmente la potencia del martillo, no lo pudimos conducir a la profundidad del suelo", dijo el profesor Tilman Spohn del Instituto de Investigación Planetaria del Centro Alemán de Navegación Aérea y Espacial.


El taladro SD2, el último de los diez instrumentos que se activó, realizó pruebas en el suelo y descubrió las primeras moléculas orgánicas, que todavía son analizadas.


Rosetta, que acompañará al cometa hasta el final del año próximo cuando ser acerque al Sol, proporciona el 80 por ciento de los datos científicos y Philae cubrirá el 20 por ciento restante.


Por ejemplo, Rosetta ya ha detectado que el cometa emite vapor de agua: en julio, cuando el cometa se encontraba a 583 millones de kilómetros, dos vasos pequeños de agua por segundo y en septiembre aumentó hasta 1 litro por segundo.


Los cometas son los cuerpos celestes más antiguos del Universo y se considera que pudieron haber traído el agua y la vida a la Tierra en el momento de la gran explosión. EFE

Astrónomos japoneses observan mancha solar 66 veces más grande que la Tierra

El Observatorio Astronómico Nacional de Japón (NAOJ) detectó un gigantesco grupo de manchas solares con un tamaño 66 veces mayor que la Tierra, un fenómeno observado por primera vez en 24 años.
Los astrónomos japoneses observaron por primera vez a mediados de octubre el grupo de manchas solares, que ha ido creciendo de manera significativa hasta que desapareció de la vista a mediados de mes, por el efecto rotario de la Tierra.
El fenómeno se hizo visible de nuevo el pasado 13 de noviembre, pero en ese momento la dimensión de la mancha se había reducido en un tercio, según reveló el observatorio nipón mientras la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) difundió imágenes de la gigantesca mancha.
Las manchas solares aparecen en grandes grupos cuando el sol es más activo, una fase en la que se encuentra en estos momentos, según explicó el observatorio, que detalló que la actividad del Sol se intensifica y disminuye en ciclos de 11 años.
La última vez que se detectó una mancha solar de estas dimensiones fue en 1990, cuando alcanzó un tamaño de 74 veces mayor de la tierra y se pudo observar por un período de cuatro meses.

Puedes enterrar cosas en la Luna por 90 dólares

Una compañía británica lanza la misión Lunar Mission One, que tiene como objetivo enviar un robot a la luna para talar un agujero profundo en la superficie, para ello, pretende recaudar 1 millón de dólares en un mes.

La compañía acudió a Kickstarter, un sitio web de financiación en masa para proyectos creativos, con el fin de recaudar 1 millón de dólares y llevar a cabo la misión.

Para animar a las personas a donar dinero para la misión, Lunar Mission One está ofreciendo un único beneficio adicional. Por 90 dólares, los donantes pueden mandar una caja de memoria digital para ser incluida en una cápsula del tiempo que será enviada a la luna y enterrada debajo de su superficie.

"En lugar de que un pequeño número de entidades (agencias espaciales) gasten grandes cantidades de dinero, estamos viendo que un gran número de entidades (personas alrededor del mundo) gasten pequeñas cantidades de dinero y ponen el modelo de financiamiento de cabeza", dijo David Iron, fundador de Lunar Missions Ltd.

​La misión pretende responder la pregunta ¿de dónde viene la luna?

Los científicos creen que la luna se formó después de que la Tierra colisionó con otro cuerpo celeste del tamaño de Marte, hace más de 4.000 millones de años. Esa colisión impulsó billones de toneladas de material al espacio, y en el transcurso de los siguientes 500 millones de años, ese material se convirtió en la luna.

Al hacer una perforación profunda en la roca lunar y analizar las muestras, los científicos esperan confirmar esa teoría.

Si todo sale según lo planeado, Lunar Mission One perforaría al menos a una profundidad de 20 metros, más hondo que nunca antes.

Eso también dejará un gran agujero lo suficientemente grande para todas las cajas de memoria digital que la compañía espera vender para financiar la misión.

miércoles, 19 de noviembre de 2014

El cometa 67/P es duro como el hielo y presenta moléculas

El cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko es duro como el hielo y tiene moléculas orgánicas, que todavía son analizadas para ser identificadas adecuadamente.
Estos son los primeros resultados de los experimentos científicos del módulo Philae, que aterrizó el pasado miércoles 12 de noviembre sobre la superficie del cometa para estudiarlo.
La Agencia Espacial Europea (ESA) informó ayer que la misión de la sonda madre Rosetta continúa tras el aterrizaje del pequeño laboratorio Philae, que desde el 15 de noviembre está en estado de reposo porque no recibe suficiente luz del Sol para cargar sus fundamentales paneles solares.
Pero la batería que llevaba a bordo, con autonomía para dos días, le permitió hacer algunos descubrimientos importantes con sus 10 instrumentos a una distancia de 511 millones de kilómetros, añadió la ESA.
Trabajo sin interrupción
Philae trabajó más de 60 horas sin interrupción y mandó los datos a Rosetta en cada posibilidad de comunicación real.

Para los científicos la superficie del cometa 67/P Churyumov-Gerasimenko es muy diferente a lo que pensaban hasta ahora, según la ESA.
La sonda termal MUPUS no pudo martillear la superficie del cometa debido a su dureza.
"Aunque se incrementó gradualmente la potencia del martillo, no lo pudimos conducir a la profundidad del suelo”, dijo el profesor Tilman Spohn del Instituto de Investigación Planetaria del Centro Alemán de Navegación Aérea y Espacial.
El taladro SD2, el último de los 10 instrumentos que se activó, realizó pruebas en el suelo y descubrió las primeras moléculas orgánicas, que todavía son analizadas por los expertos.
Rosetta, que acompañará al cometa hasta el final del año próximo cuando se acerque al Sol, proporciona el 80 % de los datos científicos imprescindibles y Philae cubrirá el 20 % restante.
Por ejemplo, Rosetta ya ha detectado que el cometa emite vapor de agua. Un hecho que para la revista especializada Science "supone la evidencia de que existe vida en otros mundos”.
En julio, cuando el cometa en cuestión se encontraba a 583 millones de kilómetros, produjo dos vasos pequeños de agua por segundo y en septiembre aumentó hasta un litro por segundo.

Los cometas son los cuerpos celestes más antiguos del Universo y se considera que pudieron haber traído el agua y la vida a la Tierra en el momento de la gran explosión también conocida por el mundo científico como el emblemático Big Bang.

Algunos datos sobre el proyecto Rosetta
Duración Diez años y 8 meses: es el tiempo que lleva en el espacio la sonda Rosetta desde su lanzamiento el 2 de marzo de 2004.
Kilometraje 6.500 millones: la cantidad de kilómetros recorridos en el espacio por Rosetta. No fue el camino más corto, pero las actuales técnicas de propulsión no permitían tomar un camino más corto.
Distancia El cometa se encuentra actualmente a más de 500 millones de kilómetros de la Tierra, y seguirá alejándose hasta el 21 de diciembre.

El Reino Unido quiere llevar a la Luna un robot con muestras de ADN en 2024



Científicos británicos planean llevar a la Luna en 2024 un robot con información digital y muestras de ADN, que serían enterradas bajo la superficie lunar para determinar si es posible fijar en el futuro una base permanente, informa hoy la BBC.

El proyecto se denomina "Lunar Mission One" (Misión Lunar Uno) y sería puesto en marcha dentro de diez años a través de aportaciones particulares, en busca de recaudar 500 millones de libras (600 millones de euros).

El objetivo es enterrar en la Luna mensajes, fotografías, música, vídeos o muestras de cabello, procedentes de los donantes, lo que permitirá saber si en el futuro podría instalarse una base en el polo sur del satélite de la Tierra.

"Cualquiera puede involucrarse en el proyecto por solo unas cuantas libras. El 'Lunar Mission One' contribuirá de gran manera a conocer mejor el origen de nuestro planeta y de la Luna", dijo hoy a la cadena británica BBC David Iron, líder del proyecto y antiguo ingeniero de la Royal Navy (Marina).

El aparato podría perforar la superficie de la Luna hasta una profundidad entre 20 y 100 metros, y estudiar además rocas de 4.500 millones de años de antigüedad.

El proyecto ha recibido el respaldo de un grupo reconocido de científicos y organizaciones, como el astrónomo Martin Rees y la profesora de la Open University Mónica Grady, según la cadena pública británica.

Los que decidan hacer un aporte financiero tendrán derecho a enviar a la Luna una cápsula con muestras de ADN e información digital, que quedarían enterrados allí.

El coste de un mensaje o de una fotografía no pasará de unas pocas libras, mientras que el envío de una muestra de cabello valdrá 50 libras (62 euros) y el de un vídeo, 200 libras (250 euros).

Las personas que decidan implicarse en el proyecto pueden aportar sugerencias, como "el lugar de aterrizaje del aparato o lo que debería incluirse en el archivo público", según Iron.

"Todo el dinero que se recaude se destinará a financiar la misión y lo que sobre se asignará a causas benéficas que ayuden a exploraciones futuras del espacio", apuntó Iron.

"Espero que la 'Lunar Mission One' tenga el mismo impacto que tuvo la 'Misión Rosetta' la pasada semana", confió Mónica Grady.

martes, 18 de noviembre de 2014

Misteriosa bola de luz se mueve cerca de robot Curiosity en Marte

De acuerdo a los fanáticos de los ovnis, que permanentemente revisan las fotografías que envía el rover “Curiosity” de la NASA desde la superficie de Marte, una enigmática esfera de luz parece moverse cerca de donde se encuentra el mencionado vehículo.
El enigmático brillo fue detectado el pasado 12 de noviembre por el canal de Youtube “Crisol Paranormal”y de inmediato lo dio a conocer por medio de un video que recoge ocho imágenes. Según su propio análisis, la bola brillante “se movería con inteligencia”.
Si bien ya antes se había denunciado la aparición de misteriosas luces sobre el suelo marciano (todas rechazadas por los escépticos quienes sostienen que son sólo “pixeles muertos”), las nuevas tomas muestran un punto luminoso que aparece en una posición diferente en cada imagen, lo cual para Crisol Paranormal, denotaría movimiento.
Para el creador del video, un pixel muerto permanece en la misma posición, mas éste no es el caso. De hecho, sugiere que la luz blanca brillante está inspeccionando la superficie de Marte (ver acá una de las fotos originales de la NASA).
Ya sea que se trate de un orbe (energía incorpórea de espíritus, según algunos) o bien de tecnología alienígena, para Crisol Paranormal algo extraño está pasando en el planeta rojo.
Dejamos el video con las ocho imágenes antes descritas para que saque sus propias conclusiones:

Rosetta y Philae, héroes interplanetarios y aventureros del espacio

“¡Aterrizaje! Ésta es mi nueva dirección”. Para despertar interés entre el público, la Agencia Espacial Europea (ESA) se convirtió en hábil comunicadora al dotar de palabra a sus dos aventureros del espacio, Rosetta y Philae, transformando su periplo científico en saga interplanetaria.

La “bella durmiente” salió de su hibernación, anunciaba en enero pasado la ESA en un comunicado de prensa, cuando Rosetta retomó contacto con la Tierra tras un sueño de 31 meses.

“¡Hola al mundo!”, tuiteó la sonda europea (@ESA_Rosetta), al dar sus primeros pasos como personalidad “a seguir” en las redes sociales.

La historia estaba lanzada y el tono fijado: el año 2014 sería el de Rosetta, rico en acontecimientos y emociones.

El público se encariñó con estos dos héroes del espacio, Rosetta, la nave espacial madre, y Philae, su pequeño robot, que partieron valientemente a la conquista de un territorio inexplorado, la superficie de un cometa.

Inteligencia humana

“Son máquinas, pero son expresión de la inteligencia humana, de lo más adelantado y audaz del ser humano”, analizó el astronauta francés Jean-François Clervoy en una entrevista telefónica.

A causa de la distancia que separa su radio de acción de la Tierra, estos aparatos espaciales acceden a una forma de “autonomía”, facilitando así su personificación. Y la ESA supo sacar provecho.

“Rosetta marca una transición” en la estrategia de comunicación de la Agencia Espacial Europea, “con la voluntad de hacer participar al público”, explicaba recientemente Fernando Doblas, jefe del departamento de comunicación de la ESA.

“Vivimos en un mundo en el que la gente ya no quiere recibir la información de manera pasiva. Hay que ser un actor de la información”, destacaba, agregando que la ESA “comprendió perfectamente la importancia de las redes sociales”.

Tuits divertidos

Desde enero, la ESA supo mantener la atención del público al organizar concursos o compartir tuits divertidos, pero también permitiéndole acceder a imágenes inéditas e informaciones científicas en tiempo real.

Del 9 al 14 de noviembre, las palabras Rosetta y Philae generaron 600.000 tuits, según las estadísticas del sitio Topsy.

“¡Aterrizaje! Ésta es mi nueva dirección: 67P”, tuiteó en 14 idiomas Philae (@Philae2014) para confirmar su aterrizaje.

En tiempo real

A lo largo de toda la jornada, los comunicadores de la ESA pusieron en escena en Twitter el diálogo entre Rosetta y Philae, apostando a la personificación y garantizando al público un acceso a la información en tiempo real.

“Tengo frío en la espalda desde que me abandonaste, pero estoy en mejor posición para mirarte. ¡Envíame una postal!”, susurraba Rosetta tras la separación de Philae.

“¡Por fin! Puedo extender mis piernas tras más de diez años. ¡El tren de aterrizaje ha sido desplegado!”, anunció el robot.
Tras el aterrizaje, la saga continuó, y la ESA mantuvo en vilo a los admiradores del pequeño robot, describiendo en detalle su lento letargo a medida que se extenuaba su batería.

“Ahora pierdo mi energía bastante rápidamente”, “tanto trabajo estresante. Estoy cansado”... Hasta el último tuit, que concluye con un “zzzzz”.

El acontecimiento generó una cobertura mediática muy importante, con cerca de 380 medios representados en el Centro Europeo de Operaciones Espaciales en Darmstadt (Alemania).

“La ESA comienza a ser tomada en cuenta y puede sentirse orgullosa porque los proyectos europeos no tienen nada que envidiar a las grandes misiones norteamericanas”, comentó Jean-François Clervoy. Interrogado acerca del impacto que podría tener el éxito de la pareja Rosetta/Philae sobre la conferencia ministerial de la ESA el 2 de diciembre en Luxemburgo, el astronauta contestó: “No soy un especialista de geopolítica espacial, pero lo que es seguro es que va a contribuir al buen espíritu de los participantes”.